A batalha do Bulge

A Batalha do Bulge (16 de dezembro de 1944 - 25 de janeiro de 1945) foi um grande ataque alemão perto do fim da Segunda Guerra Mundial, na Bélgica, França e Luxemburgo. O ataque surpreendeu as forças aliadas. Tornou-se a pior batalha em termos de baixas para os Estados Unidos. Também consumiu enormes quantidades dos recursos da Alemanha para fazer guerra.

A imprensa fez a "Batalha do Bulge" para descrever a forma como a linha de frente dos Aliados se projetava para dentro nos mapas de notícias de guerra e se tornou o nome mais conhecido para a batalha.

O ataque alemão foi apoiado por várias outras operações. O objetivo da Alemanha era dividir ao meio a linha dos Aliados britânicos e americanos, capturar Antuérpia, e depois cercar e destruir quatro exércitos Aliados. Eles esperavam que isso obrigasse os Aliados a negociar um tratado de paz. Então Hitler poderia se concentrar na frente oriental da guerra.

O ataque foi planejado em segredo. A Alemanha moveu tropas e equipamentos no escuro. O pessoal de inteligência dos EUA previu um grande ataque alemão, mas isto ainda os surpreendeu. As forças aliadas estavam muito confiantes e muito concentradas em seus próprios planos de ataque, e também não tinham um bom reconhecimento aéreo.

Os alemães atacaram um setor pouco defendido da linha dos Aliados. Eles aproveitaram as condições climáticas nubladas, o que tornou as forças aéreas dos Aliados incapazes de voar. A resistência violenta bloqueou o acesso alemão às principais estradas. As densas florestas ajudaram os defensores, o que atrasou o avanço alemão e permitiu que os Aliados acrescentassem novas tropas. A melhoria das condições meteorológicas permitiu ataques aéreos às forças alemãs, o que levou ao fracasso do ataque.

Após a derrota, muitas unidades alemãs experientes não possuíam homens e equipamentos. A batalha envolveu cerca de 610.000 homens americanos, dos quais cerca de 89.000 foram vítimas, incluindo 19.000 mortos. Foi a maior e mais mortífera batalha travada pelos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial.



Mapa mostrando o inchaço do "Bulge" à medida que a ofensiva alemã avançava
Mapa mostrando o inchaço do "Bulge" à medida que a ofensiva alemã avançava

Antecedentes

Depois de se mudarem da Normandia no final de julho de 1944 e desembarcarem no sul da França em 15 de agosto de 1944, os Aliados avançaram em direção à Alemanha mais rapidamente do que o esperado.

As tropas aliadas estavam cansadas das semanas de luta contínua e os suprimentos eram muito baixos. Embora a situação de abastecimento tenha melhorado em outubro, a falta de tropas ainda era um grande problema.

O General Eisenhower e sua equipe escolheram a região de Ardennes, mantida pelo Primeiro Exército dos Estados Unidos, como uma área que poderia ser mantida pelo menor número possível de tropas. As Ardenas foram escolhidas porque o terreno oferecia boa defesa e não existiam muitas estradas.

A velocidade do avanço dos Aliados e a falta de portos de águas profundas dificultou o abastecimento de suas tropas pelos Aliados. As operações de abastecimento da praia utilizando as áreas de desembarque da Normandia não podiam fornecer provisões suficientes. O único porto que os Aliados haviam capturado era Cherbourg, perto das praias da invasão original, mas os alemães haviam naufragado e minado o porto.

Os Aliados levaram muitos meses para aumentar sua capacidade de movimentação de carga. Os Aliados capturaram o porto de Antuérpia, Bélgica, totalmente intacto, nos primeiros dias de setembro, mas não estava funcionando até 28 de novembro. O rio Scheldt teve que ser limpo tanto das tropas alemãs quanto das minas navais.

As limitações levaram a desacordos entre o General Dwight D. Eisenhower e o Marechal de Campo Bernard Montgomery sobre se Montgomery ou o General americano Omar Bradley, no sul, teriam acesso a suprimentos.

As forças alemãs permaneceram no controle de vários portos importantes na costa do Canal da Mancha até maio de 1945. A destruição do sistema ferroviário francês antes do Dia D tornou difícil para os alemães responder à invasão. Foi também um problema para os Aliados, pois levou tempo para reparar os trilhos e as pontes.

Um sistema de caminhões trouxe suprimentos para as tropas da linha de frente, mas o transporte levou enormes quantidades de combustível para chegar à linha de frente perto da fronteira com a Bélgica. No início de outubro, os Aliados pararam os grandes ataques para melhorar suas linhas de abastecimento.

Montgomery e Bradley pediram a entrega de suprimentos a seus exércitos para que pudessem continuar a atacar os alemães. O general Eisenhower queria que as forças do norte de Montgomery abrissem o porto de Antuérpia e capturassem a região do Ruhr, a parte industrial da Alemanha.

Com os Aliados em pausa, o marechal de campo alemão Gerd von Rundstedt conseguiu reorganizar os exércitos alemães em uma defesa organizada.

O Field Marshal Montgomery's Operation Market Garden só atingiu alguns de seus objetivos. Seus ganhos em território deixaram a situação de abastecimento dos Aliados pior do que antes. Em outubro, o Primeiro Exército Canadense travou a Batalha do Escalda, abrindo o porto de Antuérpia para a navegação. Como resultado, no final de outubro, a situação de abastecimento melhorou.

Apesar de uma pausa na luta após as batalhas do Escalda, os alemães tiveram sérios problemas. Enquanto as operações continuaram no outono, notadamente a Campanha da Lorena, a Batalha de Aachen e os combates na Floresta de Hürtgen, a situação no oeste pouco mudou.

Os Aliados estavam empurrando lentamente em direção à Alemanha, mas não chegaram lá. Os Aliados ocidentais já tinham 96 divisões na frente ou perto dela, com mais dez divisões vindas do Reino Unido. Outras unidades aéreas dos Aliados permaneceram na Inglaterra. Os alemães possuíam um total de 55 divisões.

Adolf Hitler prometeu a seus generais 18 infantaria e 12 divisões blindadas ou mecanizadas. O plano era usar 13 divisões de infantaria, duas divisões de pára-quedismo e seis divisões de panzer a partir das reservas. Na Frente Leste, a Operação Bagatação Soviética durante o verão tinha destruído grande parte do Centro do Grupo do Exército da Alemanha.

A operação terminou apenas quando as forças do Exército Vermelho em avanço ficaram sem suprimentos. Em novembro, as forças soviéticas estavam se preparando para um ataque de inverno.

Enquanto isso, os ataques aéreos aliados do início de 1944 haviam tornado a Força Aérea Alemã incapaz de voar. Isto significava que o exército alemão tinha pouca inteligência no campo de batalha e nenhuma maneira de deter os suprimentos aliados. O movimento diurno das forças alemãs era facilmente notado e a parada dos suprimentos combinada com o bombardeio dos campos de petróleo romenos significava que a Alemanha não tinha petróleo e gasolina.

Uma das poucas vantagens das forças alemãs em novembro de 1944 era que elas não estavam mais defendendo toda a Europa Ocidental. Suas linhas de frente no Ocidente haviam sido encurtadas e estavam muito mais próximas das fronteiras alemãs. Isto reduziu seus problemas de abastecimento, apesar do controle do ar pelos Aliados.

Além disso, sua rede telefônica e telegráfica significava que os rádios não eram mais necessários para as comunicações, o que reduzia a eficácia da quebra de código do Allied Ultra. No entanto, cerca de 40-50 mensagens codificadas eram enviadas por dia pela ULTRA. Eles registraram a quadruplicação das forças de combate alemãs e notaram que um ataque estava planejado. A ULTRA também captou informações sobre muitos movimentos ferroviários e rodoviários na região.

Elaborando a ofensiva

O líder alemão Adolf Hitler sentiu que suas reservas móveis lhe permitiam fazer um grande ataque. Embora ele percebesse que nada poderia ser realizado na Frente Leste, ele ainda acreditava que uma ofensiva contra os Aliados ocidentais poderia ser bem sucedida.

Hitler acreditava que poderia dividir as forças aliadas e fazer com que os americanos e britânicos se contentassem com uma paz separada, independente da União Soviética.

O sucesso no oeste daria aos alemães tempo para projetar e produzir armas mais avançadas (como aviões a jato, novos projetos de submarinos e tanques super-pesados) e permitiria o acúmulo de forças no leste.

Dada a redução da mão-de-obra de suas forças terrestres, os alemães acreditavam que era melhor atacar no Ocidente contra as forças aliadas menores do que contra os vastos exércitos soviéticos. Mesmo a destruição de exércitos soviéticos inteiros ainda teria deixado os soviéticos com mais soldados.

Vários oficiais superiores militares alemães, como o Marechal de Campo Modelo Walter, acharam que o ataque não iria funcionar. Eles ofereceram planos diferentes, mas Hitler não quis ouvir. O plano precisava de mau tempo, incluindo neblina intensa e nuvens baixas, o que tornaria difícil para os aviões Aliados voar. Hitler originalmente definiu o ataque para o final de novembro, antes do início da ofensiva de inverno russa.

No oeste, os problemas de abastecimento começaram a retardar as operações Aliadas, embora a abertura do porto de Antuérpia, no final de novembro, tenha melhorado a situação. As posições dos exércitos Aliados se estenderam do sul da França até a Holanda. Os alemães queriam atacar a linha fina das forças aliadas. Eles pensaram que isso iria impedir os avanços Aliados na Frente Ocidental.

Vários planos para grandes ataques ocidentais foram preparados. Um primeiro plano era um ataque às forças norte-americanas em torno de Aachen, para cercar o 9º Exército dos EUA. Um segundo plano era um ataque de blitzkrieg através das montanhas Ardenas, fracamente defendidas. O objetivo era dividir os exércitos ao longo das linhas EUA-Britânia e capturar Antuérpia.

Hitler escolheu o segundo plano. Ele gostou da idéia de dividir os exércitos anglo-americanos. Havia muitas disputas entre Montgomery e Patton. Hitler esperava poder fazer uso desses desentendimentos. Se o ataque capturou Antuérpia, quatro exércitos completos ficariam encurralados sem provisões atrás das linhas alemãs.

Ambos os planos visam a ataques contra as forças americanas. Hitler acreditava que os americanos não eram capazes de lutar bem. Ele pensava que o povo americano perderia a esperança ao ouvir falar de uma perda americana.

Generalfeldmarschall (Marechal de Campo) Walther Model e Field Marshal Gerd von Rundstedt foram ordenados a liderar os ataques.

Modelo e von Rundstedt acreditavam ambos que o objetivo de Antuérpia era muito difícil, dada a falta de recursos da Alemanha no final de 1944. Ao mesmo tempo, eles achavam que ser apenas defensivo só atrasaria a derrota. Eles desenvolveram planos que não visavam atravessar o rio Meuse; o Modelo é Unternehmen Herbstnebel (Operação Névoa de Outono) e o Fall Martin de von Rundstedt ("Plano Martin").

Os dois marechais de campo mostraram seus planos a Hitler, que os rejeitou em favor de sua "grande solução".

Nomes das operações

A frase "Batalha do Bulge" foi composta pela imprensa contemporânea para descrever a forma como a linha de frente dos Aliados se projetava para dentro nos mapas de notícias de guerra.

Após o fim da guerra, o Exército dos EUA emitiu a medalha Ardennes-Alsace para unidades que participaram de operações no noroeste europeu. A medalha cobriu o setor das Ardenas onde a batalha ocorreu e unidades mais ao sul no setor da Alsácia.

Planejamento

A OKW decidiu até meados de setembro, por ordem de Hitler, que o ataque seria iniciado nas Ardenas, como foi feito em 1940. Muitos generais alemães se opuseram, mas o ataque foi planejado e realizado. Em 1940 as forças alemãs haviam passado pelas Ardenas em três dias antes de atacar o inimigo, mas o plano de 1944 exigia a batalha na floresta. As principais forças deveriam avançar para o oeste até o rio Meuse, depois virar para noroeste, em direção a Antuérpia e Bruxelas.

As densas florestas das Ardenas dificultariam a movimentação. Havia um terreno aberto além do Mosa onde os alemães podiam se deslocar rapidamente para a costa.

Quatro exércitos foram selecionados para a operação. O primeiro foi o Sexto Exército Panzer, sob o comando do General Sepp Dietrich, recém-criado em 26 de outubro de 1944, ele utilizou a Waffen-SS mais veterana e mais experiente: a 1ª Divisão Panzer da SS Leibstandarte Adolf Hitler, bem como a 12ª Divisão Panzer da SS Hitlerjugend. O 6º Exército Panzer era a força de ataque mais setentrional. Foi ordenado para capturar Antuérpia.

O Quinto Exército Panzer sob o comando do General Hasso von Manteuffel foi ordenado a capturar Bruxelas.

O Sétimo Exército, sob o comando do General Erich Brandenberger, foi ordenado para o ataque mais austral. Este Exército era formado por apenas quatro divisões de infantaria, sem grupos blindados. Como resultado, eles fizeram poucos progressos durante a batalha.

Também participou em um papel secundário o 15º Exército, sob o comando do General Gustav-Adolf von Zangen. Estava localizado no extremo norte do campo de batalha de Ardennes. Recebeu ordens para manter as forças americanas no lugar. Ele também poderia atacar se as condições estivessem corretas.

Para que o ataque fosse bem-sucedido, quatro elementos eram necessários: o ataque tinha que ser uma surpresa completa; as condições climáticas tinham que ser pobres para deter a superioridade aérea dos Aliados; o progresso tinha que ser rápido. O abastecimento de combustível dos Aliados teria que ser capturado porque a Wehrmacht estava com falta de combustível. A equipe geral estimou que eles só tinham combustível suficiente para cobrir um terço a metade do solo até Antuérpia.

O plano originalmente previa pouco menos de 45 divisões, incluindo uma dúzia de divisões panzer e panzergrenadier formando a ponta de lança blindada e várias unidades de infantaria para formar uma linha defensiva. Nessa época, porém, o Exército alemão sofria de escassez de mão-de-obra e a força havia sido reduzida para cerca de 30 divisões.

Embora tenha retido a maior parte de sua armadura, não havia unidades de infantaria suficientes por causa das necessidades defensivas no Leste. Estas 30 divisões recém-construídas utilizaram algumas das últimas reservas do Exército alemão. Entre elas estavam as unidades Volksgrenadier formadas a partir de uma mistura de veteranos e recrutas antes considerados muito jovens ou muito velhos para lutar. O tempo de treinamento, equipamentos e suprimentos foram inadequados durante os preparativos. Os suprimentos de combustível alemães eram inadequados. Materiais e suprimentos que não podiam ser transportados por trem tinham que ser puxados a cavalo para conservar o combustível. As divisões mecanizadas e panzer dependeriam muito do combustível capturado. Como resultado, o início do ataque foi adiado de 27 de novembro para 16 de dezembro. []

Antes da ofensiva, os Aliados não tinham conhecimento do movimento das tropas alemãs. Durante a libertação da França, a resistência francesa havia fornecido informações sobre os movimentos alemães. Uma vez que chegaram à fronteira alemã, essas informações não estavam disponíveis. Na França, as ordens haviam sido transmitidas dentro do exército alemão usando mensagens de rádio codificadas pela máquina Enigma. Estas podiam ser captadas e decodificadas pelos Quebra-Códigos Aliados em Bletchley Park, para dar a inteligência conhecida como ULTRA.

Na Alemanha, tais ordens eram normalmente transmitidas por telefone e tele-impressora, e uma ordem especial de silêncio via rádio era feita em todas as comunicações sobre o ataque. A grande repressão na Wehrmacht após a trama de 20 de julho para matar Hitler resultou em muito mais segurança e menos vazamentos de informações. O tempo nublado de outono também impediu que as aeronaves de reconhecimento aliadas vissem os alemães em terra.

As unidades alemãs da área receberam carvão em vez de lenha para cozinhar fogos para cortar a fumaça e reduzir as chances dos observadores Aliados perceberem que uma tropa estava se formando.

O Alto Comando Aliado considerava as Ardenas um setor tranqüilo. Os serviços de inteligência aliados disseram que os alemães não foram capazes de lançar nenhum ataque importante tão tarde na guerra. Os Aliados pensavam que os alemães estavam se preparando para a defesa. Os Aliados pensavam que um novo exército defensivo estava sendo formado ao redor de Düsseldorf, no norte do Reno. Os alemães enganaram os Aliados, aumentando o número de baterias de flak na área e fazendo mais transmissões de rádio na área.

O ataque, quando chegou, surpreendeu completamente as forças aliadas. O chefe da inteligência do Terceiro Exército dos EUA, Coronel Oscar Koch, o chefe da inteligência do Primeiro Exército dos EUA e o oficial da inteligência SHAEF haviam advertido que os alemães poderiam atacar a área do Corpo VIII dos EUA. Estes avisos foram ignorados pelo 12º Grupo do Exército dos Estados Unidos.

Como a Ardennes era considerada um setor calmo, os Aliados a utilizavam como campo de treinamento para novas unidades e uma área de descanso. As unidades dos EUA destacadas nas Ardenas eram, portanto, uma mistura de tropas inexperientes (como as divisões "Golden Lions" dos EUA 99 e 106), e tropas veteranas enviadas a esse setor para descansar (a 28ª Divisão de Infantaria).

Duas grandes operações especiais foram planejadas para o ataque. Em outubro, foi decidido que Otto Skorzeny, o comando alemão, lideraria uma força-tarefa de soldados alemães de língua inglesa. Estes soldados deveriam estar vestidos com uniformes americanos e britânicos. Eles iriam atrás das linhas americanas e mudariam as placas de sinalização, desviariam o tráfego, causariam perturbações e tomariam as pontes do rio Meuse entre Liège e Namur.

No final de novembro, outra operação especial foi acrescentada: o coronel Friedrich August von der Heydte deveria liderar um Kampfgruppe Fallschirmjäger (pára-quedista) na Operação Stösser, uma queda noturna de pára-quedistas atrás das linhas Aliadas com o objetivo de capturar uma importante estrada perto de Malmedy.

A inteligência alemã havia estabelecido 20 de dezembro como data esperada para o início do próximo ataque soviético.

Após a tentativa de assassinato de Hitler em 20 de julho, e o avanço do Exército Vermelho, Hitler e seu pessoal deixaram o quartel-general de Wolfsschanze na Prússia Oriental. Depois de uma breve visita a Berlim, Hitler viajou em seu Führersonderzug (trem) para Giessen em 11 de dezembro, fixando residência no complexo de comando Adlerhorst no Castelo de Kransberg.

Von Rundstedt montou sua sede operacional perto de Limburg, perto o suficiente para os generais e comandantes do Corpo Panzer que deveriam liderar o ataque para visitar Alderhost.

Em uma conversa pessoal em 13 de dezembro entre o Modelo Walther e Friedrich von der Heydte, que foi colocado a cargo da Operação Stösser, von der Heydte deu à Operação Stösser menos de 10% de chances de sucesso. O modelo disse a ele que era necessário fazer a tentativa.



O U.S. 82nd Airborne Div. caindo em Grave, durante a Operação Market Garden.
O U.S. 82nd Airborne Div. caindo em Grave, durante a Operação Market Garden.

O plano alemão
O plano alemão

Ataque inicial alemão

Em 16 de dezembro de 1944, às 5h30 da manhã, os alemães começaram o ataque com um ataque de 90 minutos de artilharia usando 1.600 peças de artilharia. Os americanos pensavam que este era um ataque resultante do recente ataque dos Aliados no setor Wahlerscheid, ao norte.

No setor norte, o 6º Exército Panzer de Dietrich foi retido por quase 24 horas por um único pelotão e quatro Observadores de Artilharia Avançada dos EUA. Eles então atacaram Losheim Gap e Elsenborn Ridge para chegar a Liège e Antuérpia.

Fortes tempestades de neve ocorreram na área de Ardennes. Isso manteve a aeronave aliada no solo, mas também retardou o avanço alemão. Houve enormes engarrafamentos de trânsito e falta de combustível.

O Quinto Exército Panzer de von Manteuffel atacou em direção a Bastogne e St. Vith. No sul, o Sétimo Exército de Brandenberger avançou em direção a Luxemburgo.

Apenas um mês antes, 250 membros da Waffen-SS haviam tentado recuperar a cidade de Vianden da resistência luxemburguesa durante a Batalha de Vianden. A SS perdeu.



Situação na Frente Ocidental a partir de 15 de dezembro de 1944
Situação na Frente Ocidental a partir de 15 de dezembro de 1944

Ataque ao ombro norte

A batalha por Elsenborn Ridge foi uma parte importante da Batalha do Bulge. O ataque foi liderado por uma das divisões alemãs mais bem equipadas da frente ocidental, a 1ª Divisão SS Panzer (LSSAH).

A divisão constituiu a unidade principal para todo o 6º Exército Panzer alemão. O SS Obersturmbannführer Joachim Peiper liderou o Kampfgruppe Peiper, composto por 4.800 homens e 600 veículos.

Os ataques das unidades de infantaria do Sexto Exército Panzer no norte se deram mal por causa da forte resistência das 2ª e 99ª divisões de infantaria dos Estados Unidos.

No primeiro dia, um batalhão alemão de 500 homens foi retido por 10 horas. A infantaria do 9º Regimento de Fallschirmjaeger, 3ª Divisão de Fallschirmjaeger tinha sido ordenada a atacar primeiro a vila.

Um único pelotão de 18 homens da 99ª Divisão de Infantaria e quatro Controladores Aéreos de Frente retiveram o batalhão de cerca de 500 pára-quedistas alemães até o pôr-do-sol, causando 92 vítimas entre os alemães.

Isto impediu o avanço alemão. O Kampfgruppe Peiper, à frente do SS Oberstgruppenführer Sepp Dietrich's Sixth Panzer Army tinha sido ordenado a tomar a estrada Losheim-Losheimergraben. Peiper não iniciou seu avanço até quase 16:00 hs, com mais de 16 horas de atraso.

O Kampfgruppe Peiper chegou à Estação Bucholz na madrugada de 17 de dezembro e capturou porções do 3º Batalhão do 394º Regimento de Infantaria. Apreenderam um depósito de combustível dos EUA em Büllingen, onde se reabasteceram antes de continuar para o oeste.

Ao norte, a 277ª Divisão Volksgrenadier tentou romper com a 99ª Divisão de Infantaria dos Estados Unidos e posições da 2ª Divisão de Infantaria.

A 12ª Divisão SS Panzer, reforçada por divisões adicionais de infantaria (Panzergrenadier e Volksgenadier), tomou Losheimergraben e atacou as aldeias de Rocherath e Krinkelt.

Sua intenção era controlar as aldeias de Rocherath-Krinkelt, o que abriria um caminho para Elsenborn Ridge. Isto daria aos alemães o controle das estradas para o sul e oeste e garantiria o abastecimento da força blindada do Kampfgruppe Peiper.

A defesa americana impediu que os alemães alcançassem os suprimentos perto das cidades belgas de Liège e Spa. Após mais de dez dias de batalha, eles empurraram os americanos para fora dos vilarejos, mas não conseguiram retirá-los do cume. O Corpo V do Primeiro Exército dos EUA impediu que as forças alemãs chegassem às estradas para o oeste.

A 99ª Divisão de Infantaria estava em menor número, mas causou muitos mortos e feridos alemães. A divisão perdeu cerca de 20% de sua força, incluindo 465 mortos e 2.524 evacuados devido a ferimentos, ferimentos ou fadiga. As perdas alemãs foram muito maiores. No setor norte, isso incluiu mais de 4.000 mortos e a destruição de sessenta tanques e grandes armas. O historiador John S.D. Eisenhower escreveu, "... a ação da 2ª e 99ª divisões no ombro norte pode ser considerada a mais decisiva da campanha das Ardenas".

O Kampfgruppe Peiper dirige-se para o oeste

O Kampfgruppe Peiper entrou em Honsfield, um dos centros de descanso da 99ª Divisão. Eles mataram muitos, destruíram várias unidades blindadas e veículos americanos e levaram várias dezenas de prisioneiros que foram assassinados. Peiper capturou facilmente a cidade e 50.000 galões americanos (190.000 l; 42.000 imp gal) de combustível para seus veículos. Peiper então avançou para o noroeste em direção a Büllingen. Peiper virou para o sul para fazer um desvio ao redor de Hünningen.

Massacre de Malmedy

Às 12h30 do dia 17 de dezembro, o Kampfgruppe Peiper estava perto da aldeia de Baugnez quando se encontrou com o 285º Batalhão de Observação de Artilharia de Campo, 7ª Divisão Blindada dos Estados Unidos. Após uma batalha, os americanos se renderam. Eles foram enviados para ficar de pé em um campo. Os soldados das SS abriram fogo repentinamente sobre os prisioneiros. Alguns sobreviveram, e a notícia das mortes de prisioneiros de guerra foi enviada através das linhas aliadas. Após o fim da guerra, soldados e oficiais do Kampfgruppe Peiper, incluindo Joachim Peiper e o general das SS Sepp Dietrich, foram levados a julgamento no julgamento do massacre de Malmedy.

Massacre de Chenogne

Após o massacre de Malmedy, no dia de Ano Novo de 1945, após terem recebido anteriormente ordens para não fazer prisioneiros, soldados americanos mataram sessenta prisioneiros de guerra alemães perto da vila belga de Chenogne (a 8 km de Bastogne).

Os alemães avançam para o oeste

À noite, os alemães haviam empurrado para o norte para combater a Divisão de Infantaria 99 dos EUA. As forças de Peiper estavam atrasadas por causa da resistência americana e porque quando os americanos caíram para trás, explodiram pontes e esvaziaram combustível armazenado.

A unidade de Peiper foi atrasada e seus veículos precisavam de combustível. Eles levaram 36 horas para avançar de Eifel para Stavelot. []

O Kampfgruppe Peiper atacou a Stavelot em 18 de dezembro, mas não conseguiu capturar a cidade antes que os americanos esvaziassem um grande depósito de combustível. Três tanques tentaram tomar a ponte, mas o tanque de chumbo foi desativado por uma mina. 60 granadeiros avançaram, mas foram parados pelo fogo americano. Após uma batalha de tanques no dia seguinte, os alemães entraram na vila quando os engenheiros americanos não explodiram a ponte.

Peiper correu em direção à ponte em Trois-Ponts, deixando a maior parte de sua força em Stavelot. Quando chegaram a ela às 11h30 do dia 18 de dezembro, os engenheiros norte-americanos a explodiram.

Peiper foi para o norte. Em Cheneux, ele foi atacado por caças-bombardeiros americanos, destruindo dois tanques e cinco semi-reboques. O grupo se moveu ao anoitecer, às 1600. Das duas pontes que agora restam entre o Kampfgruppe Peiper e o Meuse, a ponte sobre o Lienne foi explodida pelos americanos quando os alemães se aproximaram.

Peiper virou para o norte e parou suas forças na floresta entre La Gleize e Stoumont. Ele soube que Stoumont foi fortemente mantido e que os americanos estavam trazendo novas tropas de Spa.

Ao sul de Peiper, o avanço do Kampfgruppe Hansen havia parado. O SS Sturmbannführer Knittel cruzou a ponte em Stavelot, mas os americanos reconquistaram Stavelot. Peiper e Knittel estavam ambos em risco de serem cortados.

O avanço alemão parou

Na madrugada de 19 de dezembro, Peiper atacou os defensores americanos de Stoumont. Ele enviou infantaria do 2º Regimento SS Panzergrenadier em um ataque e uma companhia de Fallschirmjäger. Ele o seguiu com um ataque Panzer, ganhando o extremo leste da cidade.

Um batalhão de tanques americano chegou, mas Peiper finalmente capturou Stoumont às 10h30. A Knittel uniu-se a Peiper e relatou que os americanos haviam recapturado Stavelot para o leste. Peiper ordenou a Knittel que reconquistasse Stavelot.

Ele achava que o Kampfgruppe não tinha combustível suficiente para atravessar a ponte a oeste de Stoumont. Na mesma noite, a 82ª Divisão Aérea dos Estados Unidos sob o comando do General James Gavin chegou a La Gleize.

O Kampfgruppe Sandig, que tinha sido ordenado a tomar Stavelot, lançou outro ataque sem sucesso. O sexto comandante do Exército Panzer SS-Oberstgruppenführer Sepp Dietrich ordenou ao Hermann Prieß, comandante do I SS Panzer Corps, que ajudasse o Kampfgruppe de Peiper, mas Prieß não conseguiu passar.

Pequenas unidades do 2º Batalhão do 119º Regimento dos Estados Unidos atacaram o Kampfgruppe Peiper durante a manhã de 21 de dezembro. Eles foram empurrados para trás e um número capturado, incluindo seu comandante de batalhão, o Major Hal McCown.

Tentando se retirar da Cheneux, os pára-quedistas americanos da 82ª Divisão Aérea envolveram os alemães em violentos combates. Os norte-americanos descascaram o Kampfgruppe Peiper em 22 de dezembro.

Embora os alemães tivessem ficado sem comida e não tivessem combustível, eles continuaram a lutar. Uma missão de reabastecimento da Luftwaffe correu mal, fornecendo paraquedistas às tropas americanas em Stoumont.

Em La Gleize, Peiper montou defesas. Em 23 de dezembro, ele decidiu romper com as linhas alemãs. Os homens do Kampfgruppe abandonaram seus veículos e equipamentos pesados.

Operação Stösser

A operação Stösser foi uma queda de pára-quedismo na retaguarda americana na área do Alto Fens (francês: Hautes Fagnes; alemão: Hohes Venn; holandês: Hoge Venen). O objetivo era a encruzilhada "Baraque Michel".

Foi a única queda noturna dos pára-quedistas alemães durante a Segunda Guerra Mundial. O II Corpo de Pára-quedistas enviou 100 homens de cada um de seus regimentos. Eles tinham pouco tempo para treinar juntos.

A queda do pára-quedas foi um fracasso. Von der Heydte acabou com cerca de 300 soldados. Sua força era pequena demais e fraca demais para contrariar os Aliados. Eles se retiraram em direção à Alemanha e atacaram a retaguarda das linhas americanas. Apenas cerca de 100 de seus homens cansados finalmente chegaram à retaguarda alemã.

Wereth 11

Outro massacre, muito menor, foi cometido em Wereth, Bélgica, em 17 de dezembro de 1944. Onze soldados negros americanos, após se renderem, foram torturados e depois fuzilados por homens da 1ª Divisão SS Panzer, pertencentes ao Kampfgruppe Knittel. Os homens da Terceira Companhia do Batalhão de Reconhecimento foram responsáveis.



Sepp Dietrich liderou o Sexto Exército Panzer na rota de ataque mais setentrional.
Sepp Dietrich liderou o Sexto Exército Panzer na rota de ataque mais setentrional.

As tropas alemãs avançando no passado, abandonando equipamentos americanos
As tropas alemãs avançando no passado, abandonando equipamentos americanos

Cena do massacre de Malmedy
Cena do massacre de Malmedy

Os soldados americanos do 3º Batalhão de Infantaria do 119º Batalhão dos EUA são feitos prisioneiros por membros do Kampfgruppe Peiper em Stoumont, Bélgica, em 19 de dezembro de 1944.
Os soldados americanos do 3º Batalhão de Infantaria do 119º Batalhão dos EUA são feitos prisioneiros por membros do Kampfgruppe Peiper em Stoumont, Bélgica, em 19 de dezembro de 1944.

Ataque no centro

Os alemães se saíram melhor quando o 5º Exército Panzer atacou as posições ocupadas pelas 28ª e 106ª divisões de infantaria dos EUA. Os alemães não tinham a força que tinham no norte, mas ainda tinham mais tropas e armas do que as 28ª e 106ª divisões. Eles cercaram dois regimentos (422a e 423a) da 106a Divisão e forçaram sua rendição.

A história oficial do Exército dos Estados Unidos declara: "Pelo menos sete mil [homens] foram perdidos aqui e o número provavelmente está mais próximo de oito ou nove mil".

Batalha por St. Vith

Em St. Vith, foi difícil para as forças de von Manteuffel e Dietrich. Os defensores resistiram aos ataques alemães. Isto atrasou o avanço alemão.

Montgomery ordenou que St. Vith fosse evacuada em 21 de dezembro. As tropas americanas entraram em trincheiras, o que dificultou o avanço alemão. Em 23 de dezembro, as tropas americanas foram ordenadas a retirar a oeste do Rio Salmão. Como o plano alemão exigia a captura de St. Vith até as 18h00 do dia 17 de dezembro, eles estavam atrasados no cronograma.

Pontes do Rio Meuse

Para proteger as travessias do rio no Meuse, Montgomery encomendou unidades para segurar as pontes em 19 de dezembro.

O avanço alemão no centro foi o mais bem sucedido. O 5º Exército Panzer foi liderado pela 2ª Divisão Panzer, enquanto a Divisão Panzer Lehr veio do sul. O rio Ourthe foi passado em Ourtheville no dia 21 de dezembro.

A falta de combustível atrasou o avanço por um dia, mas no dia 23 de dezembro o ataque continuou em direção às cidades de Hargimont e Marche.

Hargimont foi capturada no mesmo dia, mas Marche foi defendida pela 84ª Divisão Americana. O General Lüttwitz, comandante do XXXXVII Panzer Corps, ordenou que a Divisão virasse para o oeste em direção a Dinant e ao Meuse. A 2ª Divisão Panzer ainda estava avançando rapidamente.

Em 22/23 de dezembro, a floresta de Foy-Notre-Dame foi alcançada, perto de Dinant. Em 24 de dezembro, o ponto mais distante foi alcançado. A Divisão Panzer Lehr tomou a cidade de Celles. Mais ao norte, partes da 2ª Divisão Panzer estavam próximas ao Meuse.

Uma força aliada impediu que as forças alemãs se aproximassem da ponte Dinant. No final da noite de Natal, o avanço neste setor foi interrompido pelas forças Aliadas.

Operação Greif e Operação Währung

Para a Operação Greif, Otto Skorzeny conseguiu alemães de língua inglesa em uniformes americanos atrás das linhas Aliadas. Embora não tenham conseguido tomar as pontes sobre o Meuse, eles causaram confusão e os rumores se espalharam rapidamente. Até o General George Patton ficou preocupado e descreveu a situação ao General Dwight Eisenhower.

Postos de controle foram instalados em toda a retaguarda dos Aliados, retardando grandemente a movimentação de soldados e equipamentos. Os deputados americanos nesses postos de controle perguntaram às tropas sobre coisas que se esperava que todos os americanos soubessem.

A segurança apertada tornou as coisas muito difíceis para os soldados alemães se deslocarem, e alguns deles foram capturados. Mesmo durante o interrogatório, eles espalharam mentiras. Quando perguntados sobre sua missão, alguns deles afirmaram que tinham sido mandados para Paris para matar ou capturar o General Dwight Eisenhower.

A segurança em torno do general foi grandemente aumentada, e Eisenhower foi mantido em sua sede.

Como os homens de Skorzeny foram capturados em uniformes americanos, eles foram executados como espiões. Esta era a prática padrão de todos os exércitos da época. Skorzeny disse que lhe foi dito por juristas alemães que enquanto não ordenar que seus homens lutassem em combate usando uniformes americanos, tal tática era um truque legítimo.

Skorzeny e seus homens usavam seus uniformes alemães embaixo de seus uniformes americanos em caso de captura. Skorzeny foi julgado por um tribunal militar americano em 1947 no Julgamento de Dachau por violar as leis de guerra de sua liderança da Operação Greif, mas foi absolvido.

Na Operação Währung, um pequeno número de agentes alemães foi atrás das linhas aliadas em uniformes americanos. Eles tentaram subornar trabalhadores ferroviários e portuários para causar problemas com as operações de abastecimento dos Aliados. No entanto, esta operação foi um fracasso. []



Hasso von Manteuffel liderou o Quinto Exército Panzer na rota de ataque do meio
Hasso von Manteuffel liderou o Quinto Exército Panzer na rota de ataque do meio

Tanque britânico Sherman "Firefly" em Namur, no rio Meuse, em dezembro de 1944
Tanque britânico Sherman "Firefly" em Namur, no rio Meuse, em dezembro de 1944

Ataque no sul

Outras divisões atacantes do sul atravessaram o rio Our. O 112º Regimento de Infantaria impediu as tropas alemãs de utilizar as pontes do Nosso Rio em torno de Ouren por dois dias, antes de retirar-se.

Os Regimentos 109º e 110º da 28ª Divisão se saíram mal. Eles tinham tão poucas tropas que os alemães conseguiram contornar suas posições. Ambos resistiram e atrasaram o cronograma alemão em vários dias. Os grupos Panzer capturaram vilas e avançaram perto de Bastogne em quatro dias.

As batalhas pelos vilarejos e pelos pontos fortes americanos, e a confusão do transporte do lado alemão, retardaram o ataque. Isto permitiu que a 101ª Divisão Aérea chegasse a Bastogne em 19 de dezembro. A defesa de Bastogne tornou impossível para os alemães tomar a cidade. Os panzers passaram por ambos os lados, cortando Bastogne no dia 20 de dezembro.

No sul, as três divisões de infantaria da Brandenberger foram detidas pelas divisões do Corpo VIII dos Estados Unidos. Somente a 5ª Divisão de Pára-quedistas do comando da Brandenberger foi capaz de avançar.

Eisenhower e seus comandantes perceberam até 17 de dezembro que a luta nas Ardenas era uma grande ofensiva e não um pequeno ataque, e ordenaram muitas tropas novas para a área.

Em uma semana, 250.000 soldados haviam sido enviados. O General Gavin da 82ª Divisão Aerotransportada ordenou que a 101ª se encarregasse de manter Bastogne. A 82ª teve que combater as Divisões Panzer da SS. []

Sítio de Bastogne

No dia 19 de dezembro, quando os comandantes aliados se reuniram, a cidade de Bastogne e suas 11 estradas haviam sido mantidas pelos alemães por vários dias.

Duas colunas alemãs separadas para oeste foram paradas por posições defensivas a até dez milhas da cidade. []

O General Eisenhower percebeu que os Aliados poderiam destruir as forças alemãs muito mais facilmente quando estivessem em campo aberto. Patton havia ordenado a seus funcionários que preparassem três planos para uma virada para o norte.

Em 20 de dezembro, Eisenhower retirou o Primeiro e o Nono Exército dos EUA do 12º Grupo do Exército do General Bradley e os colocou sob o 21º Grupo do Exército de Montgomery.

Em 21 de dezembro, os alemães tinham cercado Bastogne, que foi defendida pela 101ª Divisão Aérea e Comando de Combate B da 10ª Divisão Blindada. As condições dentro da cidade eram difíceis. A comida era escassa, e em 22 de dezembro as munições de artilharia estavam restritas a 10 balas por arma por dia.

No entanto, o tempo passou no dia seguinte, e os suprimentos (munições) foram descartados durante quatro dos cinco dias seguintes.

Apesar dos ataques alemães, a cidade se manteve. O comandante alemão, o tenente-general Heinrich Freiherr von Lüttwitz, solicitou a rendição de Bastogne. Quando o general Anthony McAuliffe foi informado sobre o pedido nazista de rendição, ele se recusou.

Tanto o 2º Panzer como o Panzer Lehr avançaram de Bastogne depois de 21 de dezembro. A 26ª VG recebeu um regimento Panzergrenadier na véspera de Natal para seu ataque no dia seguinte. Por falta de tropas e as da 26ª Divisão VG estavam cansadas, o Corpo Panzer XLVII concentrou seu ataque em vários locais do lado oeste.

O ataque foi derrotado e todos os tanques destruídos. No dia seguinte, 26 de dezembro, a 4ª Divisão Blindada do General Patton quebrou e abriu uma passagem para Bastogne.



Erich Brandenberger liderou o Sétimo Exército na rota de ataque mais austral
Erich Brandenberger liderou o Sétimo Exército na rota de ataque mais austral

Civis belgas mortos por unidades da SS durante a ofensiva
Civis belgas mortos por unidades da SS durante a ofensiva

Tropas alemãs lutando nas Ardenas. O soldado em primeiro plano tem a nova StG-44 da Heer, a primeira espingarda de assalto do mundo.
Tropas alemãs lutando nas Ardenas. O soldado em primeiro plano tem a nova StG-44 da Heer, a primeira espingarda de assalto do mundo.

Um metralhador alemão marchando através das Ardenas em dezembro de 1944.
Um metralhador alemão marchando através das Ardenas em dezembro de 1944.

POWs dos EUA em 22 de dezembro de 1944
POWs dos EUA em 22 de dezembro de 1944

Contra-ofensiva aliada

Em 23 de dezembro, as condições climáticas começaram a melhorar, permitindo que as forças aéreas aliadas atacassem. Eles bombardearam os pontos de abastecimento alemães em sua retaguarda. P-47 Thunderbolts começaram a atacar as tropas alemãs nas estradas.

As forças aéreas aliadas também ajudaram os defensores de Bastogne, deixando cair remédios, alimentos, cobertores e munições. Uma equipe de cirurgiões voluntários voou de planador militar e começou a operar.

Em 24 de dezembro, o avanço alemão foi interrompido perto do Meuse. As unidades do XXX Corps britânico estavam segurando as pontes em Dinant, Givet e Namur e as unidades americanas estavam prestes a tomar o controle.

Os alemães não tinham nenhum abastecimento, e a escassez de combustível e munições estava se tornando grave. Até este ponto as perdas alemãs tinham sido leves, especialmente na armadura, que estava quase ilesa, com exceção das perdas da Peiper.

Na noite de 24 de dezembro, o General Hasso von Manteuffel recomendou a Hitler uma parada em todas as operações e uma retirada. Hitler disse que não.

No entanto, a confusão no comando Aliado impediu uma resposta forte. No centro, na véspera de Natal, a 2ª Divisão Blindada tentou atacar a 2ª Divisão Panzer no Meuse.

O 4º Grupo de Cavalaria atacou a 9ª Divisão Panzer na Marche. Como resultado, partes da 2ª Divisão Panzer foram cortadas. Nos dias 26 e 27 de dezembro, as unidades presas da 2ª Divisão Panzer fizeram duas tentativas de fuga.

Outros ataques aliados perto de Marche levaram os alemães a saber que não era possível nenhuma outra ação contra o Mosaico.

No sul, o Terceiro Exército de Patton estava lutando para ajudar as tropas americanas em Bastogne. Às 16:50 do dia 26 de dezembro, o 37º Batalhão de Tanques da 4ª Divisão Blindada da Companhia D, chegou a Bastogne, pondo fim ao cerco.



Os objetivos originais estão delineados em linhas tracejadas vermelhas. A linha laranja indica seu avanço mais distante.
Os objetivos originais estão delineados em linhas tracejadas vermelhas. A linha laranja indica seu avanço mais distante.

Contra-ataque alemão

Em 1º de janeiro, numa tentativa de manter a ofensiva em andamento, os alemães lançaram duas novas operações. Às 09:15, a Luftwaffe lançou Unternehmen Bodenplatte (Operação Placa Base), uma grande campanha contra os aeródromos Aliados nos Países Baixos. Centenas de aviões atacaram os aeródromos Aliados, destruindo ou danificando severamente cerca de 465 aeronaves. Entretanto, a Luftwaffe perdeu 277 aviões, 62 para caças Aliados e 172 principalmente por causa de um número inesperadamente alto de armas de fogo aliadas, instaladas para proteger contra ataques de bombas voadoras V-1 alemãs e usando projéteis fundidos de proximidade, mas também por fogo amigo das armas de fogo alemãs que não estavam informadas sobre a operação aérea alemã em larga escala pendente. Os alemães sofreram pesadas perdas em um aeródromo chamado Y-29, perdendo 24 de seus próprios aviões enquanto derrubavam apenas um avião americano. Enquanto os Aliados recuperaram de suas perdas em poucos dias, a operação deixou a Luftwaffe fraca e ineficaz durante o restante da guerra.

No mesmo dia, o Grupo G do Exército Alemão (Heeresgruppe G) e o Grupo do Exército do Alto Reno (Heeresgruppe Oberrhein) lançaram uma grande ofensiva contra a linha de 70 milhas (110 km) do Sétimo Exército dos Estados Unidos. Esta ofensiva, conhecida como Unternehmen Nordwind (Operação Vento do Norte), foi a última grande ofensiva alemã da guerra na Frente Ocidental. O enfraquecido Sétimo Exército, sob as ordens de Eisenhower, enviou tropas, equipamentos e suprimentos para o norte para reforçar os exércitos americanos nas Ardenas, e a ofensiva o deixou em apuros terríveis.

Em 15 de janeiro, o VI Corpo do Sétimo Exército estava lutando em três lados na Alsácia. Com o número de feridos crescendo, e com falta de substitutos, tanques, munições e suprimentos, o Sétimo Exército foi forçado a retirar-se para posições defensivas na margem sul do Rio Moder em 21 de janeiro. A ofensiva alemã chegou ao fim em 25 de janeiro. Na amarga e desesperada luta da Operação Nordwind, o VI Corpo, que havia suportado o peso da luta, sofreu um total de 14.716 baixas. O total para o 7º Exército em janeiro foi de 11.609. O total de baixas incluiu pelo menos 9.000 feridos. O primeiro, terceiro e sétimo exércitos sofreram um total de 17.000 feridos hospitalizados pelo frio.

Os aliados prevalecem

Embora a ofensiva alemã tivesse parado, eles ainda controlavam um destacamento perigoso na linha dos Aliados. O Terceiro Exército de Patton no sul, centrado ao redor de Bastogne, atacaria o norte, as forças de Montgomery no norte atacariam o sul, e as duas forças planejadas para se encontrarem em Houffalize.

A temperatura durante janeiro de 1945 era extremamente baixa. As armas tinham que ser mantidas e os motores dos caminhões funcionavam a cada meia hora para evitar o congelamento de seu óleo. A ofensiva avançava independentemente.

Eisenhower queria que Montgomery entrasse na contra-ofensiva em 1º de janeiro, com o objetivo de se encontrar com o Terceiro Exército de Patton e cortar a maior parte dos alemães atacantes, prendendo-os em um bolso. Entretanto, Montgomery, recusando-se a arriscar uma infantaria mal preparada em uma tempestade de neve para uma área estrategicamente sem importância, não lançou o ataque até 3 de janeiro, quando um número substancial de tropas alemãs já havia conseguido recuar com sucesso, mas ao custo de perder a maior parte de seu equipamento pesado.

No início da ofensiva, o Primeiro e Terceiro Exércitos dos EUA foram separados por cerca de 40 km (25 milhas). O progresso americano no sul também era restrito a cerca de um quilômetro por dia. A maioria da força alemã executou uma retirada bem sucedida e escapou da área de batalha, embora a situação do combustível tivesse se tornado tão terrível que a maior parte da armadura alemã teve que ser abandonada. Em 7 de janeiro de 1945, Hitler concordou em retirar todas as forças das Ardenas, incluindo as divisões SS Panzer, terminando assim todas as operações ofensivas. No entanto, os combates consideráveis continuaram por mais 3 semanas; St. Vith foi recapturado pelos americanos em 23 de janeiro e as últimas unidades alemãs participantes da ofensiva não retornaram à linha de partida até 25 de janeiro.

Winston Churchill, dirigindo-se à Câmara dos Comuns após a Batalha do Bulge disse: "Esta é sem dúvida a maior batalha americana da guerra e será, creio, considerada como uma vitória americana sempre famosa".



Incêndio de infantaria americana sobre o inimigo perto de Bastogne, dezembro de 1944
Incêndio de infantaria americana sobre o inimigo perto de Bastogne, dezembro de 1944

Apagando o contra-ataque Bulge-The Allied, 26 de dezembro - 25 de janeiro
Apagando o contra-ataque Bulge-The Allied, 26 de dezembro - 25 de janeiro

Controvérsia em alto comando

Quando as batalhas de Ardenas começaram, Montgomery comandou os primeiros e os nonos exércitos americanos. Isto foi aprovado por Eisenhower, pois os exércitos do norte haviam perdido todas as comunicações com Bradley, que estava baseado em Luxemburgo. O lado norte havia perdido todas as comunicações com o comando americano e com as unidades próximas. Sem comunicação por rádio ou telefone, Montgomery conseguiu improvisar uma forma de comunicar as ordens.

Esta mudança de liderança não se tornou conhecida até que uma mensagem fosse divulgada. Montgomery perguntou a Churchill se ele poderia explicar a situação.

No mesmo dia da ordem de retirada de Hitler, 7 de janeiro, Montgomery realizou sua conferência de imprensa. Montgomery elogiou a "coragem e a boa qualidade de luta" dos americanos. Ele também elogiou Eisenhower.

Então Montgomery descreveu a batalha durante meia hora. Chegando ao final de seu discurso, ele disse que havia usado todo o poder do Grupo Britânico de Exércitos. Ele chamou a batalha de "a mais interessante, acho que possivelmente uma das batalhas mais interessantes e complicadas que eu já travei".

Apesar de suas observações positivas sobre os soldados americanos, os americanos pensaram que ele ficou com o crédito pelo sucesso da campanha. Eles pensaram que ele fez parecer que havia resgatado os americanos.

Patton e Eisenhower sentiram ambos que não descreveram a participação dos britânicos e americanos na luta travada nas Ardenas. Eles pensaram que ele não contou sobre o papel desempenhado por Bradley, Patton e outros comandantes americanos. Montgomery não mencionou nenhum general americano ao lado de Eisenhower. Isto foi visto como um insulto.

Montgomery viu seu erro e mais tarde escreveu: "Acho que agora eu nunca deveria ter realizado aquela coletiva de imprensa".

Bradley e Patton ameaçaram renunciar, a menos que o comando de Montgomery fosse alterado. Eisenhower havia decidido demitir Montgomery. Eisenhower permitiu que Montgomery pedisse desculpas.



Marechal de Campo Montgomery
Marechal de Campo Montgomery

General Eisenhower
General Eisenhower

Aftermath

As estimativas de baixas da batalha variam muito. A conta oficial dos EUA lista 80.987 vítimas americanas, enquanto outras estimativas variam de 70.000 a 108.000. De acordo com o Departamento de Defesa dos EUA, as forças americanas sofreram 89.500 baixas, incluindo 19.000 mortos, 47.500 feridos e 23.000 desaparecidos.

Um relatório oficial do Departamento do Exército dos Estados Unidos lista cerca de 108.347 feridos, incluindo 19.246 mortos, 62.489 feridos e 26.612 capturados e desaparecidos. A Batalha do Bulge foi a batalha mais violenta que as forças americanas sofreram na Segunda Guerra Mundial; os 19.000 mortos americanos foram insuperáveis pelos de qualquer outro compromisso. As perdas britânicas totalizaram 1.400.

O número oficial do Alto Comando alemão para a campanha foi de 84.834 baixas, e outras estimativas variam entre 60.000 e 100.000.

Os Aliados continuaram a insistir na batalha. No início de fevereiro, os Aliados lançaram um ataque em toda a frente ocidental: no norte, sob Montgomery, em direção a Aachen; no centro, sob Courtney Hodges; e no sul, sob Patton.

As perdas alemãs na batalha foram graves de várias maneiras. As últimas reservas alemãs tinham desaparecido, a Luftwaffe tinha sido destruída e as forças alemãs restantes no Ocidente estavam sendo empurradas de volta para as defesas da Linha Siegfried.

O sucesso inicial da ofensiva de Hitler contra as Ardenas, lançada em 16 de dezembro de 1944, levou Churchill a pedir ajuda soviética a Stalin em 6 de janeiro de 1945, lançando um ataque soviético. Na sexta-feira, 12 de janeiro, os soviéticos iniciaram a ofensiva Vistula-Oder, prevista para começar em 20 de janeiro.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos soldados negros americanos ainda serviam apenas como motoristas de caminhão e como estivadores. Em meio à Batalha do Bulge, o General Eisenhower estava com falta de tropas de reposição, então ele permitiu que soldados afro-americanos se juntassem às unidades militares brancas para lutar em combate pela primeira vez. Mais de 2.000 soldados negros haviam se voluntariado para ir para a frente.

Este foi um passo importante em direção a um exército dos Estados Unidos racialmente integrado. Um total de 708 afro-americanos foram mortos em combate durante a Segunda Guerra Mundial.



O Memorial Mardasson em Bastogne, Bélgica
O Memorial Mardasson em Bastogne, Bélgica


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