John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (29 de maio de 1917 - 22 de novembro de 1963), freqüentemente chamado JFK e Jack, foi o 35º Presidente dos Estados Unidos. Ele ocupou o cargo desde 1961 até seu assassinato em 1963. Ele foi o presidente mais jovem eleito para o cargo, aos 43 anos de idade. Os eventos durante sua presidência incluíram a Invasão da Baía dos Porcos, a Crise dos Mísseis Cubanos, a construção do Muro de Berlim, a Corrida Espacial, o Movimento dos Direitos Civis e os estágios iniciais da Guerra do Vietnã. Ele foi o presidente mais jovem dos Estados Unidos a morrer no cargo.

Vida precoce

Kennedy nasceu em Brookline, Massachusetts, em 29 de maio de 1917. Ele foi o segundo de nove filhos de Joseph P. Kennedy (1888-1969). Seu pai foi um homem de negócios e mais tarde embaixador dos EUA no Reino Unido de 1938 até 1940. Sua mãe foi Rose Fitzgerald (1890-1995).

Kennedy se formou na Universidade de Harvard com um bacharelado em Relações Internacionais. Antes do início da Segunda Guerra Mundial, ele tentou entrar para o Exército dos EUA, mas foi rejeitado porque tinha problemas de costas; em vez disso, ele entrou para a Marinha. Quando seu barco PT foi afundado por um contratorpedeiro japonês em 1943, ele feriu gravemente as costas. Ele ainda salvou sua tripulação sobrevivente, pela qual foi posteriormente recompensado com uma medalha por sua bravura.

Ele foi eleito para o Congresso dos EUA em 1946, e para o Senado dos EUA em 1952. Ele casou-se com Jacqueline Bouvier em 12 de setembro de 1953. O casal teve quatro filhos; uma filha natimorta (n. 1956), Caroline (n. 1957), John (1960-1999) e Patrick, que nasceu prematuramente em agosto de 1963 e viveu apenas por dois dias.

Presidência

Kennedy era um membro do Partido Democrata dos Estados Unidos. Ele venceu seu oponente do Partido Republicano, Richard Nixon, nas eleições presidenciais de 1960. Kennedy foi o presidente mais jovem já eleito. Ele também foi o primeiro presidente católico romano e o primeiro presidente a ganhar um prêmio Pulitzer. Kennedy foi um excelente orador e inspirou uma nova geração de jovens americanos.

No início de seu mandato, ele aprovou o plano da CIA para invadir Cuba. Depois que a invasão se revelou um fracasso, a Crise dos Mísseis Cubanos começou. Durante a crise, Cuba encomendou muitos mísseis nucleares da União Soviética. Foi o mais próximo que o mundo esteve de ter uma guerra nuclear. Kennedy ordenou aos navios da Marinha dos EUA que cercassem Cuba. Ele terminou a crise pacificamente, fazendo um acordo com a União Soviética. Eles concordaram que a União Soviética deixaria de vender armas nucleares a Cuba. Em troca, os EUA retirariam seus mísseis da Turquia e prometeram nunca mais invadir Cuba.

Ele também criou um plano chamado New Frontier. Este era uma série de programas governamentais, como a renovação urbana, para ajudar os pobres e a classe trabalhadora. Ele criou o Corpo da Paz para ajudar os países pobres de todo o mundo. Ele concordou com um grande corte de impostos para ajudar a economia. Ele também pediu a Lei de Direitos Civis de 1964, que tornaria ilegais a discriminação e a segregação. Kennedy pretendia alcançar um desanuviamento com o primeiro-ministro cubano, Fidel Castro, e retirar todos os conselheiros militares dos EUA do Vietnã.

Assassinato

Kennedy foi assassinado em 22 de novembro de 1963, em Dallas, Texas. Ele estava sendo conduzido através da cidade em um carro aberto, junto com John Connally, o Governador do Texas. Quando o carro entrou no Dealey Plaza, foram disparados tiros. Kennedy foi baleado uma vez na garganta e uma vez na cabeça. Ele foi levado ao Hospital Parkland Memorial a 4 milhas (6,4 km) de distância. Às 13:00 horas, Kennedy foi declarado morto.

Lee Harvey Oswald, um ex-marinho dos EUA, foi o principal suspeito do assassinato, e foi preso no mesmo dia pelo assassinato de um policial chamado J. D. Tippit. Oswald negou ter atirado em qualquer pessoa e foi morto dois dias depois, em 24 de novembro, por Jack Ruby.

Kennedy realizou um funeral de Estado em 25 de novembro, três dias após seu assassinato, perto da Casa Branca. Ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington, em Arlington, Virgínia.

Legado

Após a morte de Kennedy, Lyndon Johnson (seu vice-presidente) assumiu e colocou muitas das idéias de Kennedy na lei (ver Grande Sociedade).

Kennedy foi um presidente muito popular e ainda é hoje. Ele é considerado um dos maiores presidentes, com alta pontuação em pesquisas públicas e sondagens de opinião.


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