Olimpíadas de Verão de 1896

Os Jogos Olímpicos de Verão de 1896, oficialmente conhecidos como os Jogos da I Olimpíada, foram realizados em Atenas, na Grécia.

Os jogos aconteceram de 6 a 15 de abril de 1896. Foram os primeiros Jogos Olímpicos internacionais realizados na era moderna. Como a Grécia Antiga foi o berço dos Jogos Olímpicos, Atenas foi uma escolha apropriada para a realização dos primeiros Jogos modernos. O Comitê Olímpico Internacional (COI) também foi instituído durante este congresso.

As Olimpíadas de 1896 foram consideradas um grande sucesso, embora houvesse muitos obstáculos e contratempos. Os Jogos tiveram a maior participação internacional de qualquer evento esportivo até aquela data. O Estádio Panathinaiko, o único estádio olímpico utilizado no século XIX, transbordava com a maior multidão de todos os tempos para assistir a um evento esportivo. O ponto alto para os gregos foi a vitória na maratona de Spyridon Louis. O concorrente mais bem-sucedido foi o lutador alemão e ginasta Carl Schuhmann, que venceu quatro eventos.

Depois dos Jogos, Rhys Coubertin e o COI foram peticionados por várias figuras proeminentes, incluindo o Rei George da Grécia e alguns dos concorrentes americanos em Atenas, para realizar todos os Jogos seguintes em Atenas. Entretanto, as Olimpíadas de Verão de 1900 já estavam planejadas para Paris e, exceto para os Jogos Intercalados de 1906, as Olimpíadas não retornaram à Grécia até as Olimpíadas de Verão de 2004, cerca de 108 anos depois.

As histórias sobre os eventos e as pessoas destes Jogos foram na minissérie NBC 1984, As Primeiras Olimpíadas: Atenas, 1896 - estrelado por David Ogden Stiers como William Milligan Sloane e Louis Jourdan como Pierre de Coubertin.

Capa do relatório
Capa do relatório

Revivendo os Jogos

No século XVIII, vários festivais esportivos de pequena escala na Europa foram batizados em homenagem aos Jogos Olímpicos da Antiguidade. As Olimpíadas de 1870 no estádio Panathenaic tinham 30.000 pessoas. Coubertin levou a idéia do Dr. William Penny Brooke de ter um evento multi-nacional e multiesportivo - os antigos jogos eram de certa forma internacionais, porque várias cidades-estado e colônias gregas estavam representadas, mas somente atletas masculinos livres de origem grega podiam participar. Em 1890, Coubertin escreveu um artigo em La Revue Athletique, que falava sobre a importância de Much Wenlock - uma cidade do mercado rural no condado inglês de Shropshire. Foi aqui que, em outubro de 1850, o médico local William Penny Brookes iniciou os Jogos Olímpicos de Wenlock, um festival de esportes e recreações que incluía atletismo e esportes de equipe, como críquete, futebol e cotações. Coubertin também se inspirou nos primeiros jogos gregos organizados sob o nome de Olimpíadas pelo empresário e filantropo Evangelis Zappas em 1859, 1870 e 1875. Os Jogos de Atenas de 1896 foram financiados pelos legados de Evangelis Zappas e seu primo Konstantinos Zappas e por George Averoff que havia sido especificamente solicitado pelo governo grego, através do príncipe herdeiro Constantino, a patrocinar a segunda reforma do Estádio Panathinaiko. O governo grego consertou o estádio, embora o custo da reforma do estádio em mármore já tivesse sido totalmente financiado por Evangelis Zappas quarenta anos antes.

Com profundo sentimento em relação à petição cortês do Barão de Coubertin, envio a ele e aos membros do Congresso, com meus sinceros agradecimentos, meus melhores votos para o renascimento dos Jogos Olímpicos.

-King George da Grécia (21 de junho de 1894)

Em 18 de junho de 1894, Coubertin reuniu um grupo na Sorbonne, em Paris, para apresentar seus planos aos representantes das sociedades esportivas de 11 países. Após a aceitação de sua proposta pelo congresso, foi necessário escolher uma data para os primeiros Jogos Olímpicos modernos. Coubertin sugeriu que os Jogos fossem realizados ao mesmo tempo que a Exposição Universal de Paris de 1900. Preocupados que uma espera de seis anos pudesse diminuir o interesse público, os congressistas escolheram 1896. Com uma data estabelecida, os membros do congresso voltaram-se para a escolha de uma cidade anfitriã. Como a Grécia era a sede original dos Jogos Olímpicos, todos os congressistas aprovaram a decisão de Atenas. Vikelas foi então eleita a primeira presidente do recém-criado Comitê Olímpico Internacional (COI).

Panorama do Estádio Panathinaiko
Panorama do Estádio Panathinaiko

Locais

Local

Esportes

Capacidade

Estádio Panathinaiko

Atletismo, Ginástica, Halterofilismo e Luta Livre

80,000

Baía de Zea

Natação

Athens Lawn Tennis Club

Tênis

Kallithea

Tiroteio

Velódromo Neo Phaliron

Ciclismo

Zappeion

Esgrima



Cerimônia de abertura

Em 6 de abril (25 de março de acordo com o calendário juliano então em uso na Grécia), os jogos da Primeira Olimpíada foram oficialmente abertos; era segunda-feira de Páscoa tanto para a Igreja Cristã Ocidental como para a Igreja Cristã Oriental e o aniversário da independência da Grécia. O Estádio Panathinaiko estava lotado com cerca de 80.000 espectadores, incluindo o Rei George I da Grécia, sua esposa Olga, e seus filhos. A maioria dos atletas competidores estava alinhada no campo, agrupados por nação. Após um discurso do presidente do comitê organizador, o Príncipe Herdeiro Constantino, seu pai abriu oficialmente os Jogos:

"Declaro a abertura dos primeiros Jogos Olímpicos internacionais em Atenas. Viva a Nação". Longa vida ao povo grego".

Em seguida, nove bandas e 150 cantores de coro apresentaram um Hino Olímpico, composto por Spyridon Samaras, com palavras do poeta Kostis Palamas. A partir daí, uma variedade de ofertas musicais forneceu os antecedentes para as Cerimônias de Abertura até 1960, desde então a composição Samaras/Palamas tornou-se o Hino Olímpico oficial (decisão tomada pela Sessão do COI em 1958). Outros elementos das atuais cerimônias de abertura olímpica foram iniciados mais tarde: a chama olímpica foi acesa pela primeira vez em 1928, o primeiro juramento dos atletas foi feito nos Jogos Olímpicos de Verão de 1920, e o primeiro juramento oficial foi feito nos Jogos Olímpicos de 1972.

A cerimônia de abertura no Estádio Panathinaiko
A cerimônia de abertura no Estádio Panathinaiko

Eventos

No congresso da Sorbonne de 1894, uma grande lista de esportes foi sugerida para o programa em Atenas. Os primeiros anúncios oficiais sobre os eventos esportivos a serem realizados apresentavam esportes como futebol e críquete, mas estes planos nunca foram finalizados, e estes esportes não fizeram a lista final dos Jogos. Remo e iatismo foram programados, mas tiveram que ser cancelados devido ao mau tempo no dia planejado para a competição.

Atletismo

Os eventos de atletismo tinham o campo mais internacional de todos os esportes. O grande destaque foi a maratona, realizada pela primeira vez em competições internacionais. Spyridon Louis foi o único campeão grego de atletismo e um herói nacional. Embora a Grécia tivesse sido favorita para ganhar o disco ou o shotput, os melhores atletas gregos terminaram logo atrás do americano Robert Garrett em ambos os eventos.

Não foram estabelecidos recordes mundiais, pois poucos concorrentes internacionais de primeira linha haviam eleito para competir. Além disso, as curvas da pista eram muito apertadas, dificultando os tempos rápidos nos eventos de corrida. Apesar disso, Thomas Burke, dos Estados Unidos, venceu a corrida de 100 metros em 12,0 segundos e a corrida de 400 metros em 54,2 segundos. foi o único que usou a "agachada" (colocar o joelho no chão), confundindo o júri. Eventualmente, ele foi autorizado a largar de sua "posição desconfortável".

Ciclismo

As regras da Associação Internacional de Ciclismo foram utilizadas para as competições de ciclismo. As provas de ciclismo de pista foram realizadas no Velódromo Neo Phaliron recentemente construído. Apenas um evento rodoviário foi realizado, uma corrida de Atenas a Maratona e de volta (87 quilômetros).

Nos eventos de pista, o melhor ciclista foi o francês Paul Masson, que venceu o time trial de uma volta, o evento de sprint e os 10.000 metros. Na prova de 100 quilômetros, Masson entrou como marcapasso para seu compatriota Léon Flameng. Flameng venceu o evento, após uma queda, e após parar para esperar que seu oponente grego Georgios Kolettis consertasse um problema mecânico. O esgrimista austríaco Adolf Schmal venceu a corrida de 12 horas, que foi completada por apenas dois ciclistas, enquanto a corrida de estrada foi vencida por Aristidis Konstantinidis.

Esgrima

Os eventos de esgrima foram realizados no Zappeion, que, construído com dinheiro que Evangelis Zappas havia dado para reviver os antigos Jogos Olímpicos, não foi usado antes. Ao contrário de outros esportes (nos quais apenas amadores podiam participar das Olimpíadas), os profissionais podiam competir em esgrima, embora em um evento separado. Estes profissionais eram considerados cavalheiros atletas, assim como os amadores.

Quatro eventos foram programados, mas o evento épée foi cancelado por motivos desconhecidos. O evento de alumínio foi ganho por um francês, Eugène-Henri Gravelotte, que venceu seu compatriota, Henri Callot, na final. Os outros dois eventos, o sabre e o florete master, foram vencidos por esgrimistas gregos. Leonidas Pyrgos, que venceu o último evento, tornou-se o primeiro campeão olímpico grego da era moderna.

Ginástica

A ginástica estava no campo de jogo do Estádio Panathinaiko. A Alemanha enviou uma equipe de 11 homens, que venceu cinco dos oito eventos, incluindo ambos os eventos da equipe. No evento da equipe na barra horizontal, a equipe alemã ficou sem oposição. Três alemães adicionaram títulos individuais: Hermann Weingärtner ganhou a barra horizontal, Alfred Flatow ganhou as barras paralelas; e Carl Schuhmann, que também competiu com sucesso na luta-livre, ganhou o cofre. Louis Zutter, um ginasta suíço, venceu o cavalo pommel, enquanto os gregos Ioannis Mitropoulos e Nikolaos Andriakopoulos foram vitoriosos nos anéis e nas provas de escalada por corda, respectivamente.

Tiroteio

Realizada ao alcance em Kallithea, a competição de tiro foi de cinco eventos - dois usando uma espingarda e três com a pistola. O primeiro evento, o fuzil militar, foi vencido por Pantelis Karasevdas, o único competidor a acertar o alvo com todos os seus tiros. O segundo evento, para as pistolas militares, foi dominado por dois irmãos americanos: John e Sumner Paine se tornaram os primeiros irmãos a terminar em primeiro e segundo lugar no mesmo evento. Para não embaraçar seus anfitriões, os irmãos decidiram que apenas um deles competiria no próximo evento de pistola, a pistola livre. Sumner Paine venceu esse evento.

Os irmãos Paine não competiram no evento de pistola de 25 metros, pois os juízes do evento determinaram que suas armas não eram do calibre exigido. Na ausência deles, Ioannis Phrangoudis venceu. O evento final, o rifle gratuito, começou no mesmo dia. Entretanto, o evento não foi concluído devido à escuridão e foi finalizado na manhã seguinte, quando Georgios Orphanidis foi coroado campeão.

Natação

A competição de natação foi realizada em mar aberto. Cerca de 20.000 espectadores se alinhavam na Baía de Zea ao largo da costa do Pireu para assistir aos eventos. A água na baía estava fria e os competidores sofreram durante suas corridas. Houve três eventos abertos (100 metros livres masculinos, 500 metros livres masculinos e 1200 metros livres masculinos), além de um evento especial aberto somente aos marinheiros gregos, todos eles realizados no mesmo dia (11 de abril).

Para Alfréd Hajós da Hungria, estar no mesmo dia significava que ele só poderia competir em dois dos eventos. Ele venceu os dois eventos em que nadou, os 100 e 1200 metros livres. Hajós tornou-se mais tarde um dos dois únicos atletas olímpicos a ganhar uma medalha tanto nas competições atléticas quanto artísticas, quando ganhou uma medalha de prata pela arquitetura em 1924. O estilo livre de 500 metros foi conquistado pelo nadador austríaco Paul Neumann, que derrotou seus adversários por mais de um minuto e meio.

Tênis

Embora o tênis já fosse um esporte importante no final do século XIX, nenhum dos melhores jogadores apareceu para o torneio em Atenas. A competição era nas quadras do Athens Lawn Tennis Club, e no campo do velódromo utilizado para as provas de ciclismo. John Pius Boland, que venceu o evento, foi inscrito na competição por um colega de escola dele em Oxford. No primeiro round, Boland derrotou Friedrich Traun, um promissor tenista de Hamburgo, que havia sido eliminado na competição de sprint de 100 metros. Boland e Traun decidiram se juntar para o evento de duplas, no qual chegaram à final e derrotaram seus adversários gregos e egípcios após perderem o primeiro set.

Levantamento de peso

O esporte do levantamento de peso ainda era jovem em 1896, e as regras diferiam daquelas em uso hoje em dia. As competições eram realizadas ao ar livre, no campo interno do estádio principal, e não havia limites de peso. O primeiro evento foi realizado em um estilo agora conhecido como o "limpo e idiota". Dois concorrentes se destacaram: O escocês Launceston Elliot e Viggo Jensen, da Dinamarca. Ambos levantaram o mesmo peso; mas o júri, com o Príncipe George como presidente, decidiu que Jensen o tinha feito em um estilo melhor. A delegação britânica, não familiarizada com esta regra de desempate, apresentou um protesto. Os levantadores foram autorizados a fazer mais tentativas, mas nenhum deles melhorou, e Jensen foi declarado o campeão.

Elliot ganhou no evento de levantamento de uma mão, que foi realizado imediatamente após o evento de duas mãos. Jensen havia se machucado levemente durante sua última tentativa com duas mãos, e não foi páreo para Elliot, que venceu a competição facilmente. O público grego ficou encantado com o vencedor escocês, que eles consideraram muito atraente. Um incidente curioso ocorreu durante o evento de levantamento de peso: um servo foi ordenado a retirar os pesos, o que parecia ser uma tarefa difícil para ele. O príncipe George veio em seu auxílio; ele pegou o peso e o atirou com facilidade, para deleite da multidão.

Wrestling

Não existiam classes de peso para a competição de luta livre, realizada no Estádio Panathinaiko, o que significava que haveria apenas um vencedor entre os concorrentes de todos os tamanhos. As regras utilizadas eram semelhantes à luta greco-romana moderna, embora não houvesse limite de tempo, e nem todos os porões de perna eram proibidos (em contraste com as regras atuais).

Além dos dois competidores gregos, todos os competidores já haviam participado de outros esportes. O campeão de levantamento de peso Launceston Elliot enfrentou o campeão de ginástica Carl Schuhmann. Este último venceu e avançou para a final, onde conheceu Georgios Tsitas, que anteriormente havia derrotado Stephanos Christopoulos. A escuridão forçou a partida final a ser suspensa após 40 minutos; ela continuou no dia seguinte, quando Schuhmann precisou de apenas um quarto de hora para terminar o jogo.

Os franceses Léon Flameng (esquerda) e Paul Masson ganharam quatro provas de ciclismo.
Os franceses Léon Flameng (esquerda) e Paul Masson ganharam quatro provas de ciclismo.

Fencer Leonidas Pyrgos se tornou o primeiro campeão olímpico grego moderno ao vencer a competição de master foil.
Fencer Leonidas Pyrgos se tornou o primeiro campeão olímpico grego moderno ao vencer a competição de master foil.

Os campeões individuais alemães da ginástica: Schuhmann, Flatow, e Weingärtner
Os campeões individuais alemães da ginástica: Schuhmann, Flatow, e Weingärtner

Alfréd Hajós, o primeiro campeão olímpico em natação, é um dos dois únicos atletas olímpicos a ter conquistado medalhas tanto em competições esportivas quanto artísticas.
Alfréd Hajós, o primeiro campeão olímpico em natação, é um dos dois únicos atletas olímpicos a ter conquistado medalhas tanto em competições esportivas quanto artísticas.

Launceston Elliot, vencedor do evento de levantamento de peso com um braço, foi popular entre o público grego, que o achou muito bonito.
Launceston Elliot, vencedor do evento de levantamento de peso com um braço, foi popular entre o público grego, que o achou muito bonito.

Carl Schuhmann (esquerda) e Georgios Tsitas apertam as mãos antes da partida final da competição de luta livre.
Carl Schuhmann (esquerda) e Georgios Tsitas apertam as mãos antes da partida final da competição de luta livre.

Cerimônia de encerramento

Na manhã de domingo 12 de abril, o Rei Jorge organizou um banquete para oficiais e atletas (embora algumas competições ainda não tivessem sido realizadas). Durante seu discurso, ele deixou claro que, no que lhe dizia respeito, as Olimpíadas deveriam ser realizadas permanentemente em Atenas. A cerimônia oficial de encerramento foi realizada na quarta-feira seguinte, após ter sido adiada de terça-feira devido à chuva. Novamente a família real participou da cerimônia, que foi aberta pelo hino nacional da Grécia e uma ode composta em grego antigo por George S. Robertson, um atleta e estudioso britânico.

Em seguida, o rei premiou os vencedores. Ao contrário de hoje, os vencedores do primeiro lugar receberam medalhas de prata, um ramo de oliveira e um diploma. Os atletas que ficaram em segundo lugar receberam medalhas de cobre, um ramo de louro e um diploma. Os que ficaram em terceiro lugar não receberam medalha. Alguns vencedores também receberam prêmios adicionais, como o Spyridon Louis, que recebeu uma taça de Michel Bréal, um amigo de Coubertin, que tinha concebido o evento da maratona. Louis então liderou os medalhistas em uma volta de honra ao redor do estádio, enquanto o Hino Olímpico era tocado novamente. O Rei então anunciou formalmente que a primeira Olimpíada estava no final, e deixou o Estádio, enquanto a banda tocava o hino nacional grego e a multidão aplaudia.

Como o rei grego, muitos outros apoiaram a idéia de realizar os próximos Jogos em Atenas; a maioria dos concorrentes americanos assinaram uma carta ao Príncipe Herdeiro expressando este desejo. Coubertin, entretanto, opôs-se fortemente a esta idéia, já que ele imaginava a rotação internacional como uma das pedras angulares das Olimpíadas modernas. De acordo com seu desejo, os próximos Jogos foram realizados em Paris, embora fossem de certa forma ofuscados pela Exposição Universal realizada simultaneamente.

Nações participantes

Um total de 14 nações enviou atletas para competir nos jogos de Atenas.


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