Harry S. Truman

Harry S. Truman (8 de maio de 1884 - 26 de dezembro de 1972) foi o 33° Presidente dos Estados Unidos, de 1945 a 1953. Ele se tornou presidente quando o presidente Franklin D. Roosevelt morreu no cargo.

Como presidente, Truman tomou importantes decisões de política externa, tais como usar armas atômicas no Japão para acabar com a Segunda Guerra Mundial; reparar a Europa (que foi destruída durante a guerra); iniciar a Guerra Fria, e envolver os EUA na Guerra da Coréia.

Os primeiros anos

Harry S. Truman nasceu em 8 de maio de 1884, em Lamar, Missouri. O S inicial em nome de Truman não tem significado.

Truman foi criado em Independence, Missouri. Ele viveu por 12 anos como um fazendeiro do Missouri.

A eleição presidencial de 1892 aconteceu quando Truman tinha oito anos de idade. Ele queria que Grover Cleveland, um democrata como a família de Truman, vencesse. Grover Cleveland ganhou mesmo.

Truman entrou para as Forças Armadas dos Estados Unidos em 1917. Ele foi para a França na Primeira Guerra Mundial e se tornou capitão na Artilharia de Campo.

Truman deixou as forças armadas em 1919. Nesse mesmo ano, ele se casou com Elizabeth Virginia Wallace. Ele abriu uma loja de roupas em Kansas City.

Em 17 de fevereiro de 1924, Bess teve uma menina e lhe deu o nome de Mary Margaret Truman.

O dia do casamento dos Trumans
O dia do casamento dos Trumans

Vida política

Truman era ativo no Partido Democrata. Em 1922, ele foi eleito juiz do Tribunal do Condado deJackson.

Dois anos mais tarde, Truman perdeu a próxima eleição para juiz do condado. Entretanto, ele foi eleito juiz de condado novamente em 1926.

Em 1934, Truman foi eleito Senador do Missouri. Ele se tornou um membro do Comitê de Comércio Interestadual. Ele também foi vice-presidente de um subcomitê de segurança ferroviária.

Em 1940, Truman concorreu à reeleição para o Senado. Primeiro ele teria que vencer outro democrata, o governador Lloyd Stark, em uma eleição primária. A eleição primária decidiria qual democrata enfrentaria um candidato republicano nas eleições finais de novembro.

O presidente Franklin Roosevelt e o prefeito de St. Louis Bernard Dickmann, ambos queriam que Stark ganhasse. Truman teve dificuldades para conseguir dinheiro. A maioria das pessoas pensou que ele iria perder. Entretanto, cerca de um mês antes das eleições primárias, os sindicatos ferroviários disseram que queriam que Truman ganhasse. Então, dois dias antes das eleições primárias, Bernard Dickmann também disse que queria que Truman vencesse.

Truman ganhou por cerca de 8.000 votos. Ele também venceu as eleições em novembro.

Truman tornou-se o chefe de um comitê que analisou quanto dinheiro os Estados Unidos estavam gastando com a defesa durante a Segunda Guerra Mundial. Ele encontrou bilhões de dólares de gastos que ele pensava ser um desperdício e que poderiam ser retirados do que os Estados Unidos estavam gastando. Truman apoiou a liderança de Roosevelt do país na guerra, mas queria tornar o governo menos esbanjador e mais eficaz. Ele se tornou bem conhecido por liderar esse comitê.

Em 1944, o Presidente Roosevelt concorreu novamente à reeleição. Roosevelt estava de má saúde e não tinha muito mais tempo para viver. O Partido Democrata percebeu que quem quer que selecionassem como vice-presidente poderia ser o próximo presidente dos Estados Unidos. (No governo dos Estados Unidos, se o presidente morrer, o vice-presidente se torna automaticamente o novo presidente).

Henry A. Wallace, ex-vice-presidente de Roosevelt, não foi escolhido porque ele tinha uma atitude amistosa em relação à União Soviética, que muitas pessoas viam como uma ditadura. Roosevelt queria Truman como seu vice-presidente, e Truman foi escolhido.

Eles venceram as eleições, e Roosevelt iniciou seu quarto mandato como presidente. Em 12 de abril de 1945, pouco depois de sua quarta posse, Franklin Delano Roosevelt morreu. Truman tornou-se presidente.

Poster Roosevelt/Trumano de 1944
Poster Roosevelt/Trumano de 1944

Presidência

Sobre tornar-se presidente, disse Truman: "parecia que a lua, as estrelas, e todos os planetas tinham caído sobre mim".

Truman havia se tornado presidente durante os últimos meses da Segunda Guerra Mundial. Enquanto Truman era vice-presidente, Roosevelt nunca lhe falou muito sobre a Segunda Guerra Mundial. Naquele tempo, as pessoas não consideravam a vice-presidência como um trabalho importante na política. Por causa disso, Truman entrou na presidência sabendo pouco mais do que a média das pessoas sobre o que o exército americano estava fazendo na Segunda Guerra Mundial.

A Alemanha nazista se rendeu menos de um mês após Truman ter se tornado presidente. Isto pôs fim à guerra na Europa. No entanto, os japoneses continuaram lutando. Os Aliados da Segunda Guerra Mundial fizeram a Declaração de Potsdam, dizendo ao Japão que se rendesse ou ele enfrentaria "destruição imediata e total". O Japão não se rendeu, então Truman ordenou que a primeira bomba atômica fosse lançada sobre Hiroshima, Japão, em 6 de agosto de 1945. Três dias depois, Truman ordenou que a segunda bomba atômica fosse lançada sobre Nagasaki, no Japão. O Japão se rendeu e a guerra terminou.

O enorme poder destrutivo das bombas atômicas arrasou ambas as cidades e matou mais de cem mil pessoas, com muitas outras morrendo de doenças induzidas por radiação nos anos seguintes. As pessoas que discordaram da decisão, como o General e futuro presidente Dwight Eisenhower, acreditam que foi um ataque cruel e desumano a pessoas inocentes, quando o Japão já estava perto de ser derrotado. Outras pessoas acharam que foi uma boa decisão porque terminou a guerra mais cedo. Truman pensou que se os EUA tivessem invadido o Japão em vez de usar as bombas para acabar com a guerra rapidamente, muitos mais americanos teriam morrido.

Após a guerra

Após a guerra, Truman ordenou que a Europa (que foi destruída durante a guerra) fosse reparada com o Plano Marshall. A Alemanha foi dividida em duas partes após a guerra. A União Soviética controlava a Alemanha Oriental. Os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a França controlavam a Alemanha Ocidental. Durante o bloqueio soviético de Berlim Ocidental, Truman ordenou o transporte aéreo de Berlim, que voou em toneladas de alimentos para a Alemanha Ocidental para alimentar o povo faminto.

Truman também ajudou a criar as Nações Unidas, uma organização que era baseada na Liga das Nações. A Organização das Nações Unidas ainda existe hoje. Seu objetivo é que diferentes países trabalhem juntos para ajudar a humanidade e para promover a paz.

Após a Segunda Guerra Mundial, a União Soviética e os Estados Unidos eram os dois únicos países poderosos que restavam. Com a divisão da Alemanha entre a União Soviética e os Estados Unidos, as tensões começaram a aumentar entre os dois países. A Guerra Fria começou. Esta era uma guerra onde a União Soviética e os Estados Unidos não lutavam diretamente, mas cada um queria ter uma influência maior do que o outro sobre o mundo. A União Soviética queria espalhar o comunismo pelo mundo. (O comunismo é a crença de que o governo deveria ser dono da economia para tornar todos iguais). Truman acreditava em uma política chamada contenção: que os EUA deveriam conter o comunismo e impedi-lo de se espalhar. Truman declarou a Doutrina Truman, que dizia que os Estados Unidos deveriam dar dinheiro à Turquia e à Grécia para que eles pudessem ser fortes o suficiente para se defenderem do comunismo.

Truman enviou ao Congresso seu "Fair Deal". Foi baseado no "New Deal" de Roosevelt. Ele deu mais dinheiro para a educação, mais dinheiro para os agricultores e um salário mínimo mais alto para os trabalhadores. Os líderes sindicais lhe pediram salários mais altos e mais benefícios.

Depois que os mineiros de carvão entraram em greve, Truman mandou o Departamento do Interior assumir o controle das minas. Enquanto Truman simpatizou com a classe trabalhadora, quando houve uma enorme greve ferroviária, Truman acreditava que era ilegal. Ele também achava injusto para as pessoas que não conseguiam chegar ao trabalho porque as ferrovias não estavam funcionando. Ele reagiu ameaçando forçar os grevistas a ir para o exército se eles não retornassem ao trabalho.

Truman segregou os militares, permitindo que negros e brancos lutassem juntos.

Em 1948, Truman concorreu para um segundo mandato como presidente contra Thomas Dewey. Ele era o mais desfavorecido e todos pensavam que ele ia perder. O Chicago Tribune publicou um jornal na noite da eleição com o título "Dewey Defeats Truman". Para surpresa de todos, Harry Truman venceu a eleição.

A Guerra da Coréia

Em 25 de junho de 1950, a Coréia do Norte atacou a Coréia do Sul. A China apoiou a Coréia do Norte. A Coréia do Norte queria trazer o comunismo para a Coréia do Sul.

Os EUA combateram a Guerra da Coréia para defender a Coréia do Sul e impedir que o comunismo se espalhasse por lá. O General Douglas MacArthur queria bombardear a China. Truman achou que era perigoso demais para fazer isso, por isso demitiu MacArthur. Muitas pessoas respeitavam MacArthur, por isso estavam com raiva de Truman. Ele fez de Mathew B. Ridgeway general.

Durante o final de seu mandato, o índice de aprovação de Harry Truman estava em um nível mais baixo de todos os tempos. Ele era muito impopular porque milhares de americanos morreram na Guerra da Coréia; havia uma quantidade média de corrupção em seu governo; e as pessoas estavam acusando muitos dos funcionários de Truman de serem comunistas. Ele deixou o cargo em 20 de janeiro de 1953. A Guerra da Coréia terminou cerca de seis meses depois.

Com o passar do tempo, a reputação de Truman foi melhorando. Muitos historiadores agora acreditam que Harry Truman foi um grande presidente.

Hiroshima após ter sido atingida pela primeira bomba atômica
Hiroshima após ter sido atingida pela primeira bomba atômica

Soldados carregam leite em um avião com destino a Berlim Ocidental durante o Berlin Airlift
Soldados carregam leite em um avião com destino a Berlim Ocidental durante o Berlin Airlift

Vida posterior

Truman se mudou de volta para o Missouri. Ele morreu em 26 de dezembro de 1972 em KansasCity, Missouri, de falência múltipla de órgãos causada por pneumonia aos 88 anos de idade.

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