Abalone

Abalone (do espanhol Abulón) são crustáceos e moluscos, um gênero de gastrópodes.

Os Abalone são conhecidos por seu colorido "perolado" dentro da casca. Isto também é chamado de ear-shell, ormer em Guernsey, abalone na África do Sul, e pāua na Nova Zelândia.

A carne deste marisco é considerada deliciosa em algumas partes da América Latina (especialmente no Chile), sudesteasiático e leste asiático (especialmente na China, Japão e Coréia).

Um pedaço de concha de abalone
Um pedaço de concha de abalone

A superfície interior iridescente de uma concha de abalone
A superfície interior iridescente de uma concha de abalone

A carne crua de abalone
A carne crua de abalone

Descrição

Abalones vivem em todo o mundo, eles podem ser vistos ao longo das águas de todos os continentes, exceto na costa atlântica da América do Sul, no Caribe e na costa leste dos Estados Unidos. A maior parte dos abalones é encontrada em águas frias, ao longo das costas da Nova Zelândia, África do Sul e Austrália, e na América do Norte Ocidental e Japão, no Hemisfério Norte. Na costa chilena do Pacífico, a espécie chamada loco (Concholepas concholepas) tem uma casca dura e preta, e é comida por muitas pessoas.

Abalone tem características únicas: a concha é redonda, com duas a três espirais. A última espiral é desenvolvida em forma de uma grande "orelha", o que explica o nome "concha da orelha". O interior da concha é brilhante, do branco prateado à madrepérola vermelho-verde.

Abalones pode começar a dar à luz em um tamanho pequeno. Sua fertilidade é alta e aumenta com o tamanho (de 10.000 para 11 milhões de ovos de cada vez).

Os albalones jovens, chamados larvas, alimentam-se de plâncton. Os adultos se alimentam de plantas e se alimentam de algas. Eles gostam de comer algas vermelhas. Seu tamanho pode ser de 20 mm a 200 mm.

Concha Abalone

A casca do abalone é conhecida por ser muito forte. É feita de pequenas placas de carbonato de cálcio empilhadas como tijolos. Entre as camadas de ladrilhos está uma substância proteica pegajosa. Reações alérgicas da pele e ataques de asma podem acontecer quando se respira o pó feito quando estas telhas são quebradas.

A parte interna colorida da casca de abalone pode ser usada para incrustações decorativas, em violões, por exemplo.

Comércio de Abalone

Califórnia

A colheita esportiva de abalone vermelho é permitida com uma licença de pesca da Califórnia e um carimbo de abalone. O Abalone só pode ser capturado usando técnicas de retenção de ar: mergulho livre ou picada em falta. O mergulho SCUBA para abalone não é estritamente permitido. A colheita de Abalone não é permitida ao sul da boca da baía de SãoFrancisco. Há um tamanho mínimo de sete polegadas medidas através da concha e um limite de três por dia e 24 por ano que pode ser tomado. Abalone só pode ser colhido em abril, maio, junho, agosto, agosto, setembro, outubro e novembro, mas não pode ser colhido em julho, dezembro, janeiro, fevereiro ou março. O transporte de abalone só é legal enquanto o abalone ainda estiver preso à concha. A venda do abalone desportivo é ilegal, incluindo a concha. Somente o abalone vermelho pode ser tomado; o abalone preto, branco, rosa e plano são protegidos por lei.

Os mergulhadores da Abalone normalmente usam um fato de mergulho muito grosso, incluindo um capuz, botas e luvas. Eles também usam máscara, snorkel, cinto de peso, ferro halógeno e medidor halógeno. É comum levar abalone na água a alguns centímetros de profundidade até 10 m/28'. Menos liberados podem trabalhar mais profundamente do que isso. Abalones são normalmente encontrados em rochas próximas a fontes de alimento (algas). Um ferro abalone é usado para extrair o abalone da rocha antes que ele possa se fixar completamente. A visibilidade é normalmente de 1,5 a 3 metros. Mergulhadores geralmente mergulham fora de barcos, caiaques, flutuadores de tubo ou diretamente da costa. Um abalone de oito polegadas é considerado uma boa captura, um de nove polegadas seria muito bom, e um abalone de mais de dez polegadas (250 mm) seria uma excelente captura. A apanha das rochas ou da costa é um método diferente do mergulho em que o apanhador de rochas se sente abaixo das rochas durante as marés baixas para o abalone.

Tem havido um comércio de mergulho para capturar abalones ao largo de partes da costa dos Estados Unidos desde antes de 1939. Na Segunda Guerra Mundial, muitos desses mergulhadores abalones foram recrutados para as forças armadas dos Estados Unidos e treinados como mergulhadores de rãs.

O mercado negro

Existe um mercado negro mundial na coleta e exportação de carne de abalone. Na Nova Zelândia, onde o abalone é chamado pāua no idioma Māori, este pode ser um problema particular. O direito à colheita pāua pode ser concedido legalmente sob os direitos consuetudinários de Māori. Quando tais permissões são utilizadas em excesso, é difícil de policiar. O limite diário legal é de 10 pāua por mergulhador com um comprimento mínimo de concha de 125 mm. O limite é rigorosamente aplicado por muitos oficiais do Ministério da Pesca com a ajuda da polícia. Pāua 'caça furtiva' é uma grande indústria na Nova Zelândia, com muitos milhares de abalones sendo capturados ilegalmente, a maioria de tamanho inferior ao normal. As condenações causaram a remoção de equipamentos de mergulho, barcos e veículos motorizados, assim como multas e, em casos raros, prisão. O Ministério da Pesca espera no ano 2004/05, cerca de 1000 toneladas de pāua serão escalfadas, sendo 75% delas subdimensionadas.

Altamente polido Nova Zelândia pāua conchas são extremamente populares como presentes com sua marcante iridescência azul, verde e roxa. O transporte de conchas de abalone não processadas para fora da Nova Zelândia é ilegal.

África do Sul

O maior abalone da África do Sul, Haliotis midae, pode ser encontrado ao longo de cerca de dois terços da costa do país. O mergulho a balão tem sido uma atividade recreativa por muitos anos, mas atualmente os estoques estão sendo ameaçados pela colheita comercial ilegal.

Ilhas do Canal, Europa

Os Ormers (Haliotis tuberculata) são considerados uma iguaria nas Ilhas do Canal da Mancha e são tratados com grande afã pelos habitantes locais. Infelizmente, isto levou a uma grande diminuição dos números desde a segunda metade do século XIX, e a "ormação" é agora estritamente regulamentada para manter os estoques. A tomada de ormers está agora restrita a uma série de 'ormering tides', de 1 de janeiro a 30 de abril, que acontecem na lua cheia ou na lua nova e dois dias depois disso. Não podem ser retirados da praia os barcos que tenham menos de 8 cm de comprimento de concha. Os coletores não estão autorizados a usar roupas molhadas ou mesmo colocar a cabeça debaixo d'água. Qualquer violação destas leis é ilegal e pode levar a uma grande multa. A demanda por coletores é tão grande que começou a primeira prisão submarina do mundo, quando o Sr. Kempthorne-Leigh de Guernsey foi preso por um policial em equipamento de mergulho completo enquanto mergulhava ilegalmente para coletores.

Os Abalones brancos estão se extinguindo por causa de sua deliciosa carne tenra, jóias e bela concha.

Agropecuária

Houve uma série de tentativas de cultivar artificialmente (fazenda) abalone para fins de consumo.


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