Lei inglesa

A lei inglesa, também chamada de common law, é o sistema jurídico da Inglaterra e do País de Gales. Geralmente é dividido em direito penal e direito civil. Ela se espalhou por muitas partes do antigo Império Britânico, incluindo Austrália, Canadá, Estados Unidos e Nova Zelândia, e muitos outros países.

O direito inglês é único, pois se baseia na aplicação de precedentes legais às decisões presentes e futuras tomadas pelos juízes. Um juiz deve seguir as decisões legais do passado tomadas pelos tribunais superiores, mas não necessariamente as tomadas pelos tribunais inferiores. A lei inglesa não se baseia em uma constituição e não há codificação de leis. Entretanto, existem publicações não oficiais que fornecem listas organizadas das leis atuais. O Parlamento tem o poder de criar leis que são automaticamente consideradas válidas e não podem ser revisadas pelos tribunais. Somente o Parlamento tem o poder de alterar uma lei.

O Júri (1861) por John Morgan
O Júri (1861) por John Morgan

História

Escrita em cerca de 602, a Lei de Æthelberht (Athelbert de Kent) é o exemplo mais antigo da lei anglo-saxônica, ou da lei em qualquer língua germânica. A lei anglo-saxônica era baseada na antiga lei germânica, que era um sistema de leis baseadas no parentesco. O grupo de parentesco era responsável pelos atos de seus membros, bem como por sua proteção. Os erros contra os outros eram pagos pela Weregild, um valor atribuído a cada pessoa e propriedade. No século 10, estes tinham se transformado em um sistema de centenas. Não mais baseados no parentesco, eles se organizaram para proteger outros na centena e para fazer cumprir as leis. Uma centena de pessoas estava a cargo de uma centena e era responsável pela resolução de todas as disputas.

Em 1066, a conquista normanda da Inglaterra trouxe consigo muitas mudanças na lei. Enquanto grande parte da lei anglo-saxônica foi mantida, novas leis foram acrescentadas ao longo do tempo pelos normandos. Antes da invasão normanda, a maioria das leis na Inglaterra eram leis locais e aplicadas pelos tribunais locais. Os tribunais reais foram introduzidos. Eles não assumiram imediatamente as leis locais, mas o fizeram durante um período de tempo. As cortes reais tomaram o melhor das leis locais e as usaram em toda a Inglaterra. Isto estabeleceu a lei comum inglesa, ou um sistema de leis comuns a todo o país. Por esta época, um segundo sistema de tribunais se desenvolveu conhecido como equidade e administrado pela Corte de Chancelaria. A equidade abordava situações não cobertas pela lei comum. Exemplos de decisões de equidade incluem a imposição de uma hipoteca, a correção de uma linha de propriedade ou a ordem de alguém para fazer algo para evitar danos.

O estudioso jurídico do século XVIII, William Blackstone, escreveu um Comentário de quatro volumes sobre as Leis da Inglaterra que, pela primeira vez, forneceu uma visão completa da lei inglesa. Originalmente publicado em 1765-1769, desde então foi republicado muitas vezes. Usado até o século XIX, seus Comentários foram a principal ferramenta de instrução no aprendizado da lei tanto na Inglaterra como na América. Abraham Lincoln leu os Comentários de Blackstone como parte do ensino da lei para si mesmo.

O sistema de júri

O sistema de júri provavelmente chegou à Inglaterra logo após a conquista da Normandia. No início, os jurados atuaram como testemunhas no tribunal. Mas com o tempo, certamente pelo reinado de Henrique II da Inglaterra, eles se tornaram o provador de fatos em um caso judicial. Os jurados começaram a deliberar sobre as provas fornecidas pelas partes em uma disputa. Com o tempo, os jurados foram sendo cada vez menos informados sobre um caso antes de um julgamento e aprenderam o que precisavam para tomar uma decisão no tribunal.

Página de abertura da lei do século VII de Æthelberht
Página de abertura da lei do século VII de Æthelberht

Aplicação para o País de Gales

Ao contrário da Escócia e da Irlanda do Norte, o País de Gales não é uma jurisdição separada no Reino Unido. As antigas leis do País de Gales dentro do Reino da Inglaterra foram abolidas pelas Leis do Rei Henrique VIII nas Leis do País de Gales. Isto levou o País de Gales à conformidade legal com a Inglaterra. Entre 1746 e 1967, qualquer referência à Inglaterra na legislação incluía o País de Gales. Isto cessou com a promulgação da Lei da Língua Galesa de 1967. A jurisdição é agora comumente referida como "Inglaterra e País de Gales". Embora o País de Gales tenha um grau de autonomia política, não tinha a capacidade de aprovar legislação primária até que a Lei de 2006 do Governo do País de Gales entrasse em vigor após as eleições gerais de 2007 no País de Gales. Mesmo assim, o sistema jurídico galês continua a ser a lei comum inglesa. Isto é diferente da situação da Irlanda do Norte. Ela não deixou de ser uma jurisdição distinta quando sua legislatura foi suspensa. Uma grande diferença é também o uso da língua galesa, já que as leis referentes a ela se aplicam no País de Gales e não no resto do Reino Unido. A Lei da Língua Galesa de 1993 é uma lei do Parlamento do Reino Unido. Ela coloca a língua galesa em pé de igualdade com a língua inglesa no País de Gales no que diz respeito ao setor público. O galês também pode ser falado nos tribunais galeses.

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