Leis de Fugitivos Escravos

As Leis de Fugitivos Escravos eram duas leis federais que diziam respeito aos escravos fugitivos nos Estados Unidos. As duas leis foram aprovadas em 1793 e em 1850. Elas exigiam o envolvimento federal na captura de escravos fugitivos nos Estados do Norte. As leis foram elaboradas para proteger os proprietários de escravos do sul. Elas exigiam que esses estados e jurisdições ajudassem na captura e entrega de escravos fugitivos. As leis eram muito impopulares no Norte. Elas causaram um grande ressentimento nos anos que antecederam a Guerra Civil Americana.

Um cartaz datado de 24 de abril de 1851 avisando os negros em Boston para tomar cuidado com as autoridades que atuavam como caçadores de escravos
Um cartaz datado de 24 de abril de 1851 avisando os negros em Boston para tomar cuidado com as autoridades que atuavam como caçadores de escravos

Antecedentes

A escravidão na América começou na colônia inglesa de Jamestown em 1619. Ela começou com a compra de 20 africanos de um navio de guerra inglês chamado White Lyon. Os colonos da colônia da Virgínia compraram os contratos dos africanos como servos indentados. Pouco tempo depois disso, tornou-se um costume manter escravos para toda a vida nas colônias. Durante os séculos XVII e XVIII, os escravos eram usados para cultivar tabaco e alimentos. Após a invenção do descaroçamento do algodão em 1793, o algodão tornou-se a cultura mais importante. Neste ponto, a escravidão tornou-se uma parte crítica da economia do Sul.

A questão da escravidão causou dificuldades para os Estados Unidos quase desde seu início como um país. Os autores da Constituição usaram linguagem ambígua em relação à detenção de escravos. [fonte não confiável?] Nem a palavra "escravo" ou "escravidão" foi usada na Constituição. O problema estava em criar uma democracia que garantisse a liberdade de seus cidadãos, mantendo uma parte considerável da população em escravidão sem quaisquer liberdades.

Nos Estados Unidos, até os anos 1860, os escravos e criados indentados eram tratados como propriedade pessoal. Eles estavam sujeitos às leis de propriedade dos estados individuais. A princípio, a maioria das leis diziam respeito aos servos indenizados. Mas as leis começaram a diferenciar entre servos e escravos em meados do século 17. Elas também começaram a diferenciar entre raças. Pessoas de ascendência africana começaram a ser mantidas como escravas para toda a vida.

Homens e mulheres escravos eram geralmente tratados da mesma forma sob a maioria das leis estaduais. No entanto, alguns estados tinham leis que se aplicavam apenas às mulheres escravas. Por exemplo, a Virgínia aprovou leis que puniam as mulheres que tinham filhos de seus senhores. Eles também confirmaram a condição de escravo de qualquer criança nascida de uma "mulher negra ou mulata". A Grã-Bretanha tinha um sistema estruturado pelo qual as crianças reivindicavam sua linhagem através de seu pai. Isto também se aplicava a filhos ilegítimos (os pais não eram casados). Virgínia foi a primeira colônia a mudar isso. As crianças escravas eram consideradas da mesma raça e status que a mãe, mesmo que a criança fosse pai de um homem branco. As leis sobre estupro não se aplicavam às mulheres negras e indianas. Uma mulher escrava não podia se defender contra o ataque de uma pessoa branca. Se o fizesse, ela estaria sujeita a espancamentos. Embora fosse ilegal ter relações com uma mulher escrava, as leis geralmente não eram aplicadas. Este sistema aumentava a riqueza dos proprietários de escravos. Eles não precisavam comprar escravos se pudessem criar seus próprios escravos.

Os escravos, nascidos na escravidão ou comprados como escravos, não tinham direitos legais. A decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos Dred Scott v. Sandford (1857) confirmou que os escravos não eram cidadãos dos Estados Unidos nem de nenhum estado em que residissem. Em 1868, a Décima Quarta Emenda anulou a decisão de Dred Scott.

Legislação pró-escravidão antecipada

Portaria Noroeste 1787

A Portaria Northwest (1787) foi um ato do Congresso da Confederação dos Estados Unidos (antes da Constituição dos Estados Unidos). Ela criou o Northwest Territory, o primeiro território organizado dos Estados Unidos. A Portaria previa que o território fosse formado em "não menos de três ou mais de cinco Estados".

O território era formado por terras além das Montanhas Apalaches. Era ao sul da América do Norte britânica e dos Grandes Lagos. Estava ao norte do rio Ohio. O artigo VI da Portaria Noroeste proibia a escravidão no novo território. Entretanto, continha uma disposição segundo a qual qualquer escravo fugitivo capturado no território seria devolvido aos seus proprietários. Também não colocava nenhuma restrição à escravidão dentro de nenhum novo estado formado a partir do Território Noroeste. Os sulistas não tiveram problemas com a proibição da escravidão. Eles pensavam que a maioria dos novos colonos viria dos estados do Sul. Uma vez formado um estado, os antigos sulistas votariam para permitir a escravidão. Entretanto, nenhum dos estados formados a partir do Território do Noroeste acabou permitindo a escravidão.

Constituição dos Estados Unidos 1789

Quando a Constituição dos Estados Unidos substituiu os Artigos da Confederação em 1789, o Artigo Quatro da Constituição dos Estados Unidos continha a Cláusula do Escravo Fugitivo. Ela estabelece:

Nenhuma pessoa detida a serviço ou mão-de-obra em um Estado, sob as respectivas leis, escapando para outro, deverá, em conseqüência de qualquer lei ou regulamento, ser dispensada de tal serviço ou mão-de-obra, mas deverá ser entregue sob alegação da Parte à qual tal serviço ou mão-de-obra possa ser devida.




Atos de escravo fugitivo

Lei do Escravo Fugitivo 1793

Embora o Artigo IV, Seção 2 da Constituição dos Estados Unidos tenha garantido o direito dos proprietários de escravos de reclamar escravos fugitivos. Entretanto, ela não criou o mecanismo legal. A Lei do Escravo Fugitivo de 1793, aprovada pelo segundo Congresso, acrescentou esse mecanismo. Ela autorizou a prisão de escravos fugitivos e deu a qualquer magistrado de uma cidade ou condado o direito de decidir sobre a prisão. O caçador de escravos só tinha que declarar que a pessoa capturada era um escravo fugitivo. Não foi necessária nenhuma prova e não houve julgamento. Acrescentou uma multa de 500 dólares a qualquer pessoa que ajudasse um escravo fugitivo. Foi aprovada em resposta ao aumento do abolicionismo no Norte e também à ferrovia subterrânea que foi criada para ajudar os escravos a escapar do Sul.

Lei do Escravo Fugitivo de 1850

A Lei do Escravo Fugitivo de 1850 foi uma parte controversa do Compromisso de 1850. A lei de escravidão de 1850 acrescentou penalidades para os funcionários que não prenderam os supostos escravos fugitivos. Multava-os em US$ 1.000. Qualquer oficial da lei era obrigado a prender qualquer pessoa suspeita de ser um escravo fugitivo. Tudo o que era necessário era um testemunho juramentado de propriedade. Como antes, não havia julgamento e o suspeito não podia testemunhar em seu próprio nome. Qualquer pessoa que fornecesse comida ou abrigo a qualquer suspeito de ser um escravo fugitivo estava sujeito a seis meses de prisão e a uma multa de US$ 1.000. Um oficial que capturasse um escravo fugitivo receberia um bônus ou uma promoção. A lei de 1850 previa que comissários especiais decidissem se o suposto fugitivo deveria ser devolvido à escravidão. Ele recebeu 10 dólares se o fugitivo fosse devolvido, mas somente 5 dólares se o fugitivo fosse libertado. Isto representava uma forma legal de suborno. Isto fez com que um grande número de negros livres fosse enviado para a escravidão.

Resultados da lei de escravidão

A Lei dos Escravos Fugitivos de 1850 causou indignação nos Estados do Norte. Ela fez com que milhares de nórdicos fossem convencidos de que a escravidão não deveria ser permitida nos territórios ocidentais. Oito estados do Norte aprovaram leis de "liberdade pessoal". Estas impediram qualquer funcionário de ajudar a devolver um escravo fugitivo. Os sulistas consideravam essas leis como sendo tentativas ilegais de impedir o retorno de seus escravos. No Norte, comunidades negras livres forneciam refúgio aos escravos fugitivos e os escondiam dos sequestradores contratados que os procuravam. Cerca de 15.000 negros livres emigraram para o Canadá, o Caribe e a África depois que a lei de 1850 foi aprovada. Milhares de outros, incluindo negros livres, não tiveram tanta sorte e foram enviados para o Sul.

Em 1851, uma batalha de armas eclodiu entre abolicionistas e apanhadores de escravos em Christiana, Pennsylvania. Em Wisconsin, um fugitivo chamado Joshua Glover foi libertado à força de uma prisão. Em Boston, uma multidão tentou libertar um fugitivo chamado Anthony Burns. Foram necessárias 22 empresas de tropas estaduais para detê-los. Os estados do Sul estavam completamente convencidos de que o Norte não seguiria as leis de escravidão.

Imagem comum utilizada para cartazes de escravos fugitivos
Imagem comum utilizada para cartazes de escravos fugitivos


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