A Guerra de Pontiac

A Guerra de Pontiac (também conhecida como Conspiração de Pontiac ou Rebelião de Pontiac) foi uma revolta das tribos indígenas americanas contra o domínio inglês na América. Algumas tribos, principalmente da região dos Grandes Lagos, do País de Illinois e do País de Ohio, iniciaram-na em 1763. A causa da guerra foi que essas tribos estavam insatisfeitas com a política britânica na região. Guerreiros de outras tribos juntaram-se à revolta, para ajudar a expulsar os soldados e colonos ingleses da região. A guerra recebeu o nome do líder Odawa Pontiac, o mais proeminente de muitos líderes nativos no conflito.

Os britânicos estavam entre os vencedores da Guerra da França e da Índia, que durou de 1754 a 1763. Como resultado, grandes territórios da região que eram controlados pelos franceses ficaram sob o domínio inglês. A política francesa e inglesa era muito diferente.

A guerra começou em maio de 1763, quando os nativos americanos atacaram vários fortes e assentamentos britânicos. Eles atacaram, porque tinham sido ofendidos pelas políticas do general britânico Jeffrey Amherst. Oito fortes foram destruídos, e centenas de colonos foram mortos ou capturados. Muitas pessoas fugiram da região. As hostilidades chegaram ao fim após expedições do Exército Britânico em 1764, que levaram a negociações de paz nos dois anos seguintes. Os nativos americanos não conseguiram afastar os britânicos, mas a revolta levou o governo britânico a mudar as políticas que haviam provocado o conflito.

A guerra na fronteira da América do Norte foi brutal: Os prisioneiros eram frequentemente mortos. Os civis eram muitas vezes alvos.  Outras atrocidades eram generalizadas. A população de nativos americanos e colonos britânicos tinha muito pouco em comum. Neste conflito, este fato se mostrou como impiedade e traição. Ao contrário da crença popular, o governo britânico não emitiu a Proclamação Real de 1763 em reação à Guerra de Pontiac. Devido ao conflito, as cláusulas indianas da Proclamação foram aplicadas com mais freqüência, no entanto. Isto se mostrou impopular com os colonos britânicos, e pode ter sido um dos primeiros fatores que contribuíram para a Revolução Americana.

Nomeando o conflito

O conflito tem o nome de seu participante mais famoso, o líder de Ottawa Pontiac; variações incluem "Guerra de Pontiac", "Rebelião de Pontiac", e "Revolta de Pontiac". Um dos primeiros nomes para a guerra foi "Kiyasuta e Guerra de Pontiac". "Kiyasuta" é uma grafia diferente para Guyasuta, um influente líder Seneca/Mingo. A guerra ficou amplamente conhecida como "A Conspiração de Pontiac" após a publicação de Francis Parkman A Conspiração de Pontiac, em 1851. Este importante livro tem sido o relato definitivo da guerra por quase um século e ainda está no prelo.

No século 20, alguns historiadores argumentaram que Parkman exagerou a influência de Pontiac no conflito e que era enganoso dar o nome dele à guerra. Por exemplo, em 1988, Francis Jennings escreveu: "Na mente obscura de Francis Parkman, as tramas do sertão [vieram] de um gênio selvagem, o chefe Ottawa Pontiac, e [por esta razão] eles se tornaram 'A Conspiração de Pontiac', mas Pontiac era apenas um chefe de guerra Ottawa local em uma 'resistência' envolvendo muitas tribos". Mesmo que outros nomes para a guerra tenham sido propostos, muitos historiadores ainda usam nomes familiares para esta guerra. A "Guerra dos Pontiac" é provavelmente a mais comumente usada. Os estudiosos usam o nome "Pontiac's Conspiracy" com menos freqüência.

Origens

Vocês se acham Mestres deste País, porque o tiraram dos franceses, que, vocês sabem, não tinham direito a ele, pois ele é propriedade de nós índios.

Nimwha, diplomata Shawnee, para George Croghan, 1768

Nas décadas anteriores à rebelião de Pontiac, houve uma série de guerras na Europa que também tiveram influência nas Guerras Francesa e Indiana na América do Norte. A maior dessas guerras foi a Guerra dos Sete Anos. Nesta guerra, a França perdeu a Nova França na América do Norte para a Grã-Bretanha.  Os Shawnee e Lenape também haviam lutado nesta guerra. O Tratado de Easton foi assinado em 1758, e trouxe paz com estas tribos. No tratado, os britânicos prometeram não se estabelecer mais além do cume dos Alleghenies. Esta linha foi confirmada em 1763, mas poucas pessoas a respeitaram.  A maioria dos combates no teatro de guerra norte-americano, geralmente chamados de Guerra da França e da Índia nos Estados Unidos, chegaram ao fim depois que o general britânico Jeffrey Amherst capturou Montreal, o último assentamento francês importante, em 1760.

As tropas britânicas ocuparam então os vários fortes do país de Ohio e da região dos Grandes Lagos anteriormente ocupados pelos franceses. Mesmo antes do fim oficial da guerra com o Tratado de Paris (1763), a Coroa Britânica começou a implementar mudanças a fim de administrar seu vasto território norte-americano expandido. A política dos franceses e dos ingleses era diferente, no entanto. Os franceses haviam feito alianças com certas tribos nativas americanas, e negociaram com elas. Após a guerra, essas tribos de índios americanos foram conquistadas. Em pouco tempo, os nativos americanos que haviam sido aliados dos franceses derrotados estavam cada vez mais insatisfeitos com a ocupação britânica e com as novas políticas impostas pelos vencedores.

Tribos envolvidas

Hoje, é difícil dizer quem exatamente tomou parte na rebelião. Na época, a região era conhecida como "pays d'en haut" ("país superior"), mas suas fronteiras não estavam definidas exatamente. Até o tratado de paz de Paris de 1763, ele era reivindicado pela França. Lá viviam índios americanos de muitas tribos diferentes. Na época, uma "tribo" era um grupo de pessoas que falavam a mesma língua, ou um grupo de pessoas que pertenciam à mesma família. Não era uma unidade política. Nenhum chefe falava para uma tribo inteira, e nenhuma tribo agiu em uníssono. Por exemplo, os Ottawas não foram para a guerra como uma tribo: alguns líderes Ottawas escolheram fazê-lo, enquanto outros líderes Ottawas denunciaram a guerra e se mantiveram afastados do conflito.

Havia três grupos básicos de tribos. O primeiro grupo era composto de tribos da região dos Grandes Lagos: Ojibwe, Odawa, e Potawatomi, que falavam línguas algonquianas; e o Huron, que falava uma língua iroquoiana. Há muito tempo eles eram aliados dos habitantes franceses. Viviam entre eles, negociavam com eles, e os casamentos entre colonos franceses e índios americanos eram comuns. Os nativos americanos dos Grandes Lagos ficaram alarmados ao saber que estavam sob a soberania britânica após a perda francesa da América do Norte. Quando uma guarnição britânica tomou posse do Forte Detroit dos franceses em 1760, os nativos americanos locais advertiram que "este país foi dado por Deus aos índios".

O segundo grupo era formado pelas tribos do leste do país de Illinois: Incluía Miami, Wea, Kickapoo, Mascouten, e Piankashaw. Como as tribos dos Grandes Lagos, essas pessoas tinham uma longa história de estreito comércio e outras relações com os franceses. Durante a guerra, os britânicos foram incapazes de projetar poder militar no país de Illinois, que estava na remota borda ocidental do conflito. As tribos de Illinois foram as últimas a se reconciliar com os britânicos.

O terceiro grupo era formado por tribos do país de Ohio: Delawares (Lenape), Shawnee, Wyandot, e Mingo. Estas pessoas haviam migrado para o vale do Ohio no início do século, vindas da metade do Atlântico e de outras áreas orientais. Eles fizeram isso para escapar do domínio britânico, francês e iroquês na área de Nova Iorque e Pensilvânia. Ao contrário das tribos dos Grandes Lagos e Illinois, os nativos americanos de Ohio não tinham um grande apego ao regime francês. Eles haviam lutado como aliados franceses na guerra anterior em um esforço para afastar os britânicos. Eles fizeram uma paz à parte com os britânicos com o entendimento de que o exército britânico se retiraria do país de Ohio. Mas após a partida dos franceses, os britânicos fortaleceram seus fortes na região em vez de abandoná-los, e assim os opianos foram para a guerra em 1763 em outra tentativa de expulsar os britânicos.

Fora do pays d'en haut, a maioria dos guerreiros da influente ConfederaçãoIroquesa não participou da Guerra de Pontiac por causa de sua aliança com os britânicos, conhecida como a Cadeia do Pacto. Entretanto, a nação mais ocidental dos iroqueses, a tribo Sêneca, havia ficado insatisfeita com a aliança. Já em 1761, os Sênecas começaram a enviar mensagens de guerra às tribos dos Grandes Lagos e do Ohio, incitando-as a se unirem na tentativa de expulsar os britânicos. Quando a guerra finalmente chegou em 1763, muitos Sênecas foram rápidos em agir.

As políticas de Amherst

O General Amherst era o comandante-chefe britânico na América do Norte. Ele também era responsável pela política relativa ao tratamento dos nativos americanos. Isto envolveu tanto assuntos militares quanto a regulamentação do comércio de peles. Na opinião dos ameríndios, os nativos americanos tinham que aceitar o domínio britânico, já que os franceses não tinham mais o controle do território.  Ele também acreditava que eles eram incapazes de resistir contra o exército britânico; portanto, dos 8.000 soldados sob seu comando na América do Norte, apenas cerca de 500 estavam estacionados na região onde a guerra irrompeu. Amherst e oficiais como o Major Henry Gladwin, comandante em Fort Detroit, fizeram pouco esforço para esconder seu desprezo pelos nativos americanos. Os nativos americanos envolvidos na revolta reclamavam freqüentemente que os britânicos não os tratavam melhor do que os escravos ou cães.

Em fevereiro de 1761, Amherst tomou a decisão de oferecer menos presentes aos nativos americanos. Com os franceses, a oferta de presentes tinha sido comum e fazia parte da relação entre franceses e nativos americanos. Portanto, a decisão de Amherst levou a um ressentimento maior em relação aos ingleses. Seguindo um costume indígena americano, a troca de presentes tinha um significado simbólico importante: os franceses davam presentes (como armas, facas, tabaco e roupas) aos chefes de aldeia, que, por sua vez, redistribuíam esses presentes para seu povo. Com este processo, os chefes de aldeia ganharam estatura entre seu povo, e puderam manter a aliança com os franceses. Amherst, entretanto, considerou este processo como uma forma de suborno que não era mais necessária, especialmente porque ele estava sob pressão para cortar despesas após a guerra com a França. Muitos nativos americanos consideravam esta mudança de política como um insulto e uma indicação de que os britânicos os encaravam como pessoas conquistadas e não como aliados.

Amherst também começou a restringir a quantidade de munição e pólvora que os comerciantes podiam vender aos nativos americanos. Os franceses sempre haviam disponibilizado estas mercadorias. Amherst, entretanto, não confiava nos nativos americanos, particularmente depois da "Rebelião Cherokee" de 1761. Nesta rebelião, os guerreiros Cherokee pegaram em armas contra seus antigos aliados britânicos. O esforço de guerra dos Cherokee havia desmoronado por causa da escassez de pólvora. Amherst esperava, portanto, que futuras revoltas pudessem ser evitadas através da restrição do fornecimento de pólvora. Isto criou ressentimento e dificuldades: Homens nativos americanos neeed pólvora e munição, porque isso os ajudou na caça. Com a pólvora e munição, eles tinham mais caça para suas famílias e peles para o comércio de peles. Muitos nativos americanos começaram a acreditar que os britânicos estavam desarmando-os antes de começar a guerra contra eles. Sir William Johnson, o Superintendente do Departamento da Índia, tentou avisar Amherst sobre os perigos de cortar presentes e pólvora, mas não teve sucesso.

Terra e religião

A terra também foi um problema na vinda da guerra. Com os franceses, havia relativamente poucos colonos. A maioria dos colonos eram agricultores, que também comercializavam peles durante a época da caça. Em contraste, havia muitos colonos britânicos. Os colonos britânicos queriam limpar a terra das árvores e ocupá-la.  Shawnees e Delawares no país de Ohio haviam sido deslocados por colonos britânicos no leste: Esta era a principal ressonância para seu envolvimento na guerra. Por outro lado, os nativos americanos da região dos Grandes Lagos e do País de Illinois não haviam sido muito afetados pelo assentamento de brancos. No entanto, eles estavam cientes das experiências das tribos do oriente. O historiador Gregory Dowd argumenta que a maioria dos nativos americanos envolvidos na rebelião de Pontiac não foram imediatamente ameaçados de deslocamento por colonos brancos. Dowd argumenta que os historiadores enfatizaram em demasia a expansão colonial britânica como causa da guerra. Ele acredita que a presença, atitude e políticas do exército britânico, que os nativos americanos acharam ameaçadoras e insultuosas, foram fatores mais importantes.

Outro fator que levou ao início da guerra foi um despertar religioso dos nativos americanos na região na década de 1760. A escassez de alimentos e as epidemias, bem como o descontentamento com os britânicos, alimentaram o movimento.  A pessoa mais influente neste fenômeno foi Neolin, conhecido como o "Profeta de Delaware". Neolin disse que os nativos americanos deveriam se afastar dos bens comerciais, do álcool e das armas dos brancos. Fundindo elementos do cristianismo em crenças religiosas tradicionais, Neolin disse aos ouvintes que o Mestre da Vida estava descontente com os índios americanos por terem assumido os maus hábitos dos homens brancos, e que os britânicos representavam uma ameaça à sua própria existência. "Se vocês sofrem o inglês entre vocês", disse Neolin, "vocês são homens mortos". A doença, a varíola e seu veneno [álcool] destruirão vocês completamente". Era uma mensagem poderosa para um povo cujo mundo estava sendo mudado por forças que pareciam fora de seu controle.

A principal área de ação na Rebelião de Pontiac
A principal área de ação na Rebelião de Pontiac

As políticas do General Jeffrey Amherst, um herói britânico da Guerra dos Sete Anos, ajudaram a provocar outra guerra. Pintura a óleo por Joshua Reynolds, 1765.
As políticas do General Jeffrey Amherst, um herói britânico da Guerra dos Sete Anos, ajudaram a provocar outra guerra. Pintura a óleo por Joshua Reynolds, 1765.

Eclosão da guerra, 1763

Planejando a guerra

Embora os combates na Rebelião de Pontiac tenham começado em 1763, os rumores chegaram às autoridades britânicas já em 1761. De acordo com estes rumores, os nativos americanos descontentes estavam planejando um ataque. Senecas do País de Ohio (Mingos) circulavam mensagens ("cintos de guerra" feitos de wampum) que exigiam que as tribos formassem uma confederação e expulsassem os britânicos. Os Mingos, liderados por Guyasuta e Tahaiadoris, estavam preocupados em serem cercados por fortes britânicos. Cinturões de guerra similares eram originários de Detroit e do País de Illinois. Os nativos americanos não estavam unificados, no entanto, e em junho de 1761, os nativos americanos em Detroit informaram ao comandante britânico sobre a trama do Seneca. Depois que William Johnson realizou um grande conselho com as tribos em Detroit em setembro de 1761, a paz foi mantida, mas os cinturões de guerra continuaram a circular. A violência finalmente irrompeu depois que os nativos americanos souberam, no início de 1763, que os franceses dariam o pagamento d'en haut aos britânicos.

A guerra começou em Fort Detroit, sob a liderança de Pontiac. Ela se espalhou rapidamente por toda a região. Oito fortes britânicos foram tomados; outros, incluindo Fort Detroit e Fort Pitt, foram sitiados sem sucesso. A Conspiração de Pontiac de Francis Parkman retratou estes ataques como uma operação coordenada planejada por Pontiac. A interpretação de Parkman continua sendo bem conhecida. Outros historiadores têm argumentado desde então que não há evidências claras de que os ataques fizeram parte de um plano mestre ou de uma "conspiração" geral. A visão mais comum entre os estudiosos de hoje é que, ao invés de ser planejada com antecedência, a revolta se espalhou como notícia das ações de Pontiac em Detroit viajou por todo o pays d'en haut, inspirando os nativos americanos já descontentes a se juntarem à revolta. Os ataques aos fortes britânicos não aconteceram ao mesmo tempo: a maioria dos nativos americanos de Ohio não entrou na guerra até quase um mês após o início do cerco de Pontiac em Detroit.

Parkman também acreditava que a Guerra de Pontiac tinha sido secretamente instigada por colonos franceses que estavam agitando os nativos americanos a fim de criar problemas para os britânicos. Esta crença era amplamente defendida por oficiais britânicos na época, mas os historiadores não encontraram nenhuma evidência de envolvimento oficial francês na revolta. (O rumor de instigação francesa surgiu em parte porque os cintos de guerra franceses da Guerra dos Sete Anos ainda estavam em circulação em algumas aldeias indígenas). Em vez de os franceses agitarem os nativos americanos, alguns historiadores agora argumentam que os nativos americanos estavam tentando agitar os franceses. Pontiac e outros líderes nativos falavam freqüentemente sobre o fato de que o poder francês estava prestes a retornar. Quando isso acontecia, a aliança franco-nativa era reavivada; Pontiac até hasteava uma bandeira francesa em sua aldeia. Tudo isso aparentemente se destinava a inspirar os franceses a se juntarem novamente à luta contra os britânicos. Embora alguns colonos e comerciantes franceses apoiassem a revolta, a guerra foi iniciada e conduzida por nativos americanos que tinham objetivos nativos - não franceses.

O historiador Richard Middleton (2007) argumenta que a visão, coragem, persistência e capacidade organizacional de Pontiac lhe permitiu ativar uma notável coalizão de nações indianas preparadas para lutar com sucesso contra os britânicos. A idéia de conquistar a independência para todos os índios americanos a oeste das montanhas Allegheny não teve origem em Pontiac, mas em dois líderes sênecas, Tahaiadoris e Guyasuta. Em fevereiro de 1763, Pontiac apareceu para abraçar a idéia. Em uma reunião de emergência do conselho, Pontiac esclareceu seu apoio militar ao amplo plano Sêneca e trabalhou para motivar outras nações a aderir à operação militar que ele ajudou a liderar. Isto estava em contradição direta com a liderança tradicional indiana e a estrutura tribal. Ele conseguiu esta coordenação através da distribuição de cinturões de guerra: primeiro ao norte de Ojibwa e Ottawa perto de Michilimackinac; e depois, após o fracasso da tomada de Detroit por estratagema, ao Mingo (Séneca) no alto rio Allegheny, ao Ohio Delaware perto do Forte Pitt, e aos povos mais ocidentais de Miami, Kickapoo, Piankashaw e Wea.

Cerco de Fort Detroit

Em 27 de abril de 1763, Pontiac falou em um conselho às margens do rio Ecorse, no que agora é Lincoln Park, Michigan, cerca de 15 km a sudoeste de Detroit. Usando os ensinamentos de Neolin, Pontiac convenceu vários Ottawas, Ojibwas, Potawatomis e Hurons a se unirem a ele numa tentativa de tomar o Forte de Detroit. Em 1º de maio, Pontiac visitou o forte com 50 Ottawas, a fim de avaliar a força da guarnição. Segundo um cronista francês, em um segundo conselho Pontiac proclamou:

É importante para nós, meus irmãos, que exterminemos de nossas terras esta nação que procura apenas nos destruir. Vocês vêem tão bem quanto eu que não podemos mais suprir nossas necessidades, como fizemos com nossos irmãos, os franceses. ....Portanto, meus irmãos, todos nós devemos jurar sua destruição e não esperar mais. Nada nos impede; eles são poucos em número, e nós podemos realizá-lo.

Na esperança de tomar o reduto de surpresa, em 7 de maio Pontiac entrou no Forte de Detroit com cerca de 300 homens carregando armas escondidas. Os britânicos haviam tomado conhecimento do plano de Pontiac, no entanto, e estavam armados e prontos. Como sua tática não havia funcionado, Pontiac se retirou após um breve conselho.  Dois dias depois, ele iniciou um cerco ao forte. Pontiac e seus aliados mataram todos os soldados e colonos britânicos que puderam encontrar fora do forte, inclusive mulheres e crianças. Um dos soldados foi ritualmente canibalizado, como era o costume em algumas culturas indígenas dos Grandes Lagos. A violência foi dirigida contra os britânicos; os colonos franceses foram geralmente deixados em paz. Finalmente mais de 900 soldados de uma meia dúzia de tribos se juntaram ao cerco. Enquanto isso, em 28 de maio, um suprimento britânico do Forte Niágara liderado pelo Tenente Abraham Cuyler foi emboscado e derrotado em Point Pelee.

Após receberem reforços, os britânicos tentaram fazer um ataque surpresa ao acampamento de Pontiac. Mas Pontiac estava pronto e esperando, e os derrotou na Batalha de Bloody Run em 31 de julho de 1763. No entanto, a situação em Fort Detroit permaneceu um impasse. A influência de Pontiac entre seus seguidores começou a desvanecer-se. Grupos de nativos americanos começaram a abandonar o cerco, alguns deles fazendo as pazes com os britânicos antes de partir. Em 31 de outubro de 1763, finalmente convencido de que os franceses em Illinois não viriam em seu auxílio em Detroit, Pontiac levantou o cerco e se retirou para o rio Maumee, onde continuou seus esforços para reunir a resistência contra os britânicos.

Pequenas fortalezas tomadas

Antes que outros postos avançados britânicos tivessem tomado conhecimento do cerco de Pontiac em Detroit, os nativos americanos capturaram cinco pequenos fortes em uma série de ataques entre 16 de maio e 2 de junho. O primeiro a ser tomado foi Fort Sandusky, um pequeno quarteirão na margem do Lago Erie. Tinha sido construído em 1761 por ordem do General Amherst, apesar das objeções dos Wyandots locais, que em 1762 alertaram o comandante que logo o incendiariam. Em 16 de maio de 1763, um grupo de Wyandots conseguiu entrar sob o pretexto de realizar um conselho, o mesmo estratagema que havia falhado em Detroit nove dias antes. Eles apreenderam o comandante e mataram os outros 15 soldados, bem como os comerciantes britânicos no forte. Estes estavam entre os primeiros de cerca de 100 comerciantes que foram mortos nos estágios iniciais da guerra. Os mortos foram ritualmente escaldados e os fora- como os Wyandots haviam advertido um ano antes - foram queimados até o chão.

Fort St. Joseph (o local do atual Niles, Michigan) foi capturado em 25 de maio de 1763, pelo mesmo método que em Sandusky. Potawatomis apreenderam o comandante e mataram a maior parte da guarnição de 15 homens. Fort Miami (no local do atual Fort Wayne, Indiana) foi o terceiro forte a cair. Em 27 de maio de 1763, o comandante foi atraído para fora do forte por sua amante nativa e morto a tiros pelos nativos americanos de Miami. A guarnição de nove homens se rendeu depois que o forte foi cercado.

No país de Illinois, Weas, Kickapoos e Mascoutens tomaram o Forte Ouiatenon (cerca de 5 milhas (8,0 km) a oeste da atual Lafayette, Indiana) em 1º de junho de 1763. Eles atraíram soldados para fora para um conselho, e levaram a guarnição de 20 homens em cativeiro sem derramamento de sangue. Os nativos americanos ao redor do Forte Ouiatenon tinham boas relações com a guarnição britânica, mas os emissários de Pontiac em Detroit os haviam convencido a atacar. Os guerreiros pediram desculpas ao comandante por tomar o forte, dizendo que "eles foram obrigados a fazê-lo pelas outras Nações". Ao contrário de outros fortes, os nativos não mataram os prisioneiros britânicos em Ouiatenon.

O quinto forte a cair, Fort Michilimackinac (atual Mackinaw City, Michigan), foi o maior forte tomado de surpresa. Em 2 de junho de 1763, o local Ojibw foi palco de um jogo de stickball (um precursor do lacrosse) com a visita de Sauks. Os soldados assistiram ao jogo, como haviam feito em ocasiões anteriores. A bola foi atingida através do portão aberto do forte; as equipes se precipitaram e receberam armas que mulheres nativas haviam contrabandeado para o forte. Os guerreiros mataram cerca de 15 dos 35 homens da guarnição na luta; mais tarde eles mataram mais cinco em torturas rituais.

Três fortes no país de Ohio foram tomados em uma segunda onda de ataques em meados de junho. Iroquois Senecas tomou o Forte Venango (perto do local do atual Franklin, Pensilvânia) por volta de 16 de junho de 1763. Eles mataram toda a guarnição de 12 homens, mantendo o comandante vivo para anotar as queixas dos Senecas. Depois disso, eles ritualmente o queimaram na fogueira. Possivelmente os mesmos guerreiros do Seneca atacaram o Forte Le Boeuf (no local de Waterford, Pensilvânia) em 18 de junho, mas a maior parte da guarnição de 12 homens escapou para o Forte Pitt.

Em 19 de junho de 1763, cerca de 250 guerreiros de Ottawa, Ojibwa, Wyandot e Seneca cercaram o Forte Presque Isle (no local de Erie, Pensilvânia), o oitavo e último forte a cair. Depois de resistir por dois dias, a guarnição de cerca de 30 a 60 homens se renderam, com a condição de que pudessem voltar ao Forte Pitt. Os guerreiros mataram a maioria dos soldados após terem saído do forte.

Cerco de Fort Pitt

Colonistas na Pensilvânia ocidental fugiram para a segurança do Forte Pitt após o início da guerra. Cerca de 550 pessoas lotaram o interior, incluindo mais de 200 mulheres e crianças. Simeon Ecuyer, o oficial britânico nascido na Suíça no comando, escreveu: "Estamos tão lotados no forte que temo a doença...; a varíola está entre nós". O forte Pitt foi atacado em 22 de junho de 1763, principalmente por Delawares. O forte era forte demais para ser tomado pela força. Foi organizado um cerco, que durou durante o mês de julho. Enquanto isso, grupos de guerra invadiram as profundezas da Pensilvânia, fazendo prisioneiros e matando um número desconhecido de colonos em fazendas dispersas. Enquanto isso, Delaware e Shawnee fizeram incursões nas profundezas da Pensilvânia, levando prisioneiros e matando um número desconhecido de colonos em fazendas dispersas. Duas fortalezas menores que ligavam Fort Pitt ao leste, Fort Bedford e Fort Ligonier, foram incendiadas durante todo o conflito, mas nunca foram tomadas.

Antes da guerra, Amherst não acreditava que os nativos americanos oferecessem qualquer resistência efetiva ao domínio britânico. Durante aquele verão, ele estava convencido do contrário. Ele ordenou que "imediatamente ... matassem" os guerreiros nativos americanos inimigos capturados. Ao Coronel Henry Bouquet em Lancaster, Pensilvânia, que se preparava para liderar uma expedição para aliviar o Forte Pitt, Amherst escreveu em cerca de 29 de junho de 1763: "Não seria possível enviar a pequena varíola entre as tribos desamparadas de índios? Devemos, nesta ocasião, usar todos os estratagemas em nosso poder para reduzi-los". Bouquet respondeu a Amherst (verão de 1763):

P.S. Vou tentar inocular [sic] os índios por meio de cobertores que podem cair em suas mãos, tomando cuidado para não contrair a doença eu mesmo. Como é uma pena opor bons homens contra eles, gostaria que pudéssemos fazer uso do Método dos Espanhóis, e caçá-los com Cães Ingleses. Apoiado por Rangers, e algum Cavalo Leve, que eu pensaria efetivamente extirpar ou remover aquele Vermine.

Amherst respondeu:

P.S. Você fará bem em tentar Inocular [sic] os índios por meio de Cobertores, bem como tentar Qualquer outro método que possa servir para Extirpar esta Raça Executável. Eu ficaria muito feliz que seu esquema de Caça aos Cães pudesse ter Efeito, mas a Inglaterra está a uma distância muito grande para pensar nisso no momento.

Os oficiais do Forte Pitt já haviam tentado fazer o que Amherst e Bouquet estavam discutindo. Durante uma salada no Forte Pitt em 24 de junho de 1763, o Ecuyer deu aos representantes de Delaware, Turtleheart e Mamaltee, dois cobertores e um lenço que tinha sido exposto à varíola, esperando espalhar a doença aos índios americanos para "extirpá-los" do território. William Trent, o comandante da milícia, deixou registros que mostravam que o objetivo de dar os cobertores era "transportar a varíola para os índios". Mais tarde, Turtleheart e Killbuck representariam o Delaware no Tratado de Fort Stanwix, em 1768.

Em 22 de julho, Trent escreve: "Gray Eyes, Wingenum, Turtle's Heart e Mamaultee, vieram ao rio e nos disseram que seus chefes estavam no Conselho, que esperavam por Custaluga, que esperavam naquele dia". Há relatos de testemunhas oculares de que surtos de varíola e outras doenças tinham assolado os nativos americanos de Ohio nos anos anteriores ao cerco do Forte Pitt. Os colonos também apanharam varíola dos nativos americanos em uma conferência de paz em 1759, o que levou a uma epidemia em Charleston e nas áreas vizinhas na Carolina do Sul.

Os historiadores não podem concordar quanto dano a tentativa de propagação da varíola em Fort Pitt causou. O historiador Francis Jennings concluiu que a tentativa foi "inquestionavelmente bem sucedida e eficaz" e infligiu grandes danos aos nativos americanos. O historiador Michael McConnell escreve que, "ironicamente, os esforços britânicos para usar a pestilência como arma podem não ter sido nem necessários nem particularmente eficazes", observando que a varíola já estava entrando no território por vários meios, e os nativos americanos estavam familiarizados com a doença e bons em isolar os infectados. Os historiadores concordam amplamente que a varíola devastou a população nativa americana. Estima-se que 400.000-500.000 (possivelmente até 1,5 milhões) de indígenas americanos morreram durante e anos após a Guerra de Pontiac, em sua maioria devido à varíola,

Bushy Run e Devil's Hole

Em 1º de agosto de 1763, a maioria dos nativos americanos romperam o cerco em Fort Pitt a fim de interceptar 500 tropas britânicas marchando para o forte sob o comando do Coronel Bouquet. Em 5 de agosto, estas duas forças se reuniram na Batalha de Bushy Run. Embora sua força tenha sofrido pesadas baixas, Bouquet lutou contra o ataque e aliviou o Forte Pitt em 20 de agosto, pondo fim ao cerco. Sua vitória em Bushy Run foi celebrada nas colônias britânicas - sinos de igreja tocaram durante a noite na Filadélfia - e elogiada pelo rei George.

Esta vitória foi logo seguida por uma dispendiosa derrota. Fort Niagara, um dos mais importantes fortes ocidentais, não foi agredido, mas em 14 de setembro de 1763, pelo menos 300 Senecas, Ottawas e Ojibwas atacaram um trem de abastecimento ao longo do porto de Niagara Falls. Duas empresas enviadas de Fort Niagara para resgatar o trem de suprimentos também foram derrotadas. Mais de 70 soldados e equipistas foram mortos nestas ações, que os anglo-americanos chamaram de "O Massacre do Buraco do Diabo", o compromisso mais mortal para os soldados britânicos durante a guerra.

Pontiac assume o machado de guerra.
Pontiac assume o machado de guerra.

Pontiac tem sido frequentemente imaginado por artistas, como nesta pintura do século 19 de John Mix Stanley. Nenhum retrato de seu tempo é conhecido.
Pontiac tem sido frequentemente imaginado por artistas, como nesta pintura do século 19 de John Mix Stanley. Nenhum retrato de seu tempo é conhecido.

Fortes e batalhas da Guerra de Pontiac
Fortes e batalhas da Guerra de Pontiac

Paxton Boys

A violência e o terror da Guerra de Pontiac convenceram muitos pennsylvanianos ocidentais de que seu governo não estava fazendo o suficiente para protegê-los. Este descontentamento se manifestou mais seriamente em uma revolta liderada por um grupo de vigilantes que ficou conhecido como os Paxton Boys.  Eles tinham este nome porque eram principalmente da área ao redor da aldeia de Paxton (ou Paxtang), na Pensilvânia. Os Paxtonianos voltaram sua raiva para os nativos americanos - muitos deles cristãos - que viviam pacificamente em pequenos enclaves no meio de assentamentos brancos da Pensilvânia. Impelidos por rumores de que uma festa de guerra indígena tinha sido vista na aldeia indígena de Conestoga, em 14 de dezembro de 1763, um grupo de mais de 50 Paxton Boys marcharam sobre a aldeia e assassinaram os seis Susquehannocks que encontraram lá. As autoridades da Pensilvânia colocaram os 16 Susquehannocks restantes sob custódia protetora em Lancaster, mas no dia 27 de dezembro os Paxton Boys invadiram a prisão e massacraram a maioria deles. O Governador John Penn emitiu uma recompensa pela prisão dos assassinos, mas ninguém se apresentou para identificá-los.

Os Paxton Boys, então, colocaram seus olhos em outros nativos americanos que vivem no leste da Pensilvânia, muitos dos quais fugiram para a Filadélfia para se protegerem. Várias centenas de Paxtonianos marcharam sobre a Filadélfia em janeiro de 1764, onde a presença das tropas britânicas e das milícias da Filadélfia os impediu de cometer mais violência. Benjamin Franklin, que ajudou a organizar a milícia local, negociou com os líderes Paxton e pôs um fim à crise imediata. Franklin publicou uma acusação mordaz contra os Paxton Boys. "Se um índio me machucar", perguntou ele, "será que eu posso vingar esse ferimento em todos os índios"? Um dos líderes dos Paxton Boys foi Lazarus Stewart que seria morto no Massacre de Wyoming de 1778.

Massacre dos índios em Lancaster pelos Paxton Boys em 1763 , litografia publicada em Events in Indian History (John Wimer, 1841).
Massacre dos índios em Lancaster pelos Paxton Boys em 1763 , litografia publicada em Events in Indian History (John Wimer, 1841).

Resposta britânica, 1764-1766

Na primavera e no verão de 11764, houve mais ataques indígenas americanos aos assentamentos fronteiriços que o habitual. A colônia mais duramente atingida naquele ano foi a Virgínia. Em julho, quatro soldados índios Delaware mataram e escalparam um professor e dez crianças no que hoje é o condado de Franklin, Pennsylvania. Incidentes como estes levaram a Assembléia da Pensilvânia, com a aprovação do governador Penn, a reintroduzir as recompensas oferecidas durante a Guerra da França e da Índia: dinheiro foi pago por cada índio morto acima dos dez anos de idade, inclusive mulheres.

A Junta Comercial considerou o General Amherst responsável pela revolta. Como conseqüência, ele foi chamado a Londres em agosto de 1763. O Major General Thomas Gage o substituiu. Em 1764, Gage enviou duas expedições para o oeste para esmagar a rebelião, resgatar prisioneiros britânicos e prender os nativos americanos responsáveis pela guerra. De acordo com o historiador Fred Anderson, a campanha de Gage, que havia sido projetada por Amherst, prolongou a guerra por mais de um ano porque se concentrava em punir os nativos americanos em vez de acabar com a guerra. A única saída significativa de Gage do plano de Amherst foi permitir que William Johnson conduzisse um tratado de paz em Niágara, dando àqueles nativos americanos que estavam prontos para "enterrar o machado de guerra" uma chance de fazê-lo.

Tratado de Fort Niagara

De julho a agosto de 1764, Johnson negociou um tratado em Fort Niagara. Cerca de 2.000 nativos americanos estavam presentes, principalmente iroqueses. Embora a maioria dos iroqueses tivesse ficado fora da guerra, Senecas do vale do rio Genesee tinha pegado armas contra os britânicos, e Johnson trabalhou para trazê-los de volta para a aliança da Cadeia do Pacto. Como restituição da emboscada do Buraco do Diabo, os senecas foram obrigados a ceder a porta do Niágara, estrategicamente importante para os britânicos. Johnson até convenceu os iroqueses a enviar um partido de guerra contra os nativos americanos de Ohio. Esta expedição iroquesa capturou vários Delawares e destruiu as cidades abandonadas de Delaware e Shawnee no Vale de Susquehanna, mas de outra forma os iroqueses não contribuíram para o esforço de guerra tanto quanto Johnson havia desejado.

Duas expedições

Depois de assegurarem a área ao redor do Forte Niagara, os britânicos lançaram duas expedições militares para o oeste. A primeira expedição, liderada pelo Coronel John Bradstreet, foi para viajar de barco através do Lago Erie e reforçar Detroit. Bradstreet deveria subjugar os nativos americanos ao redor de Detroit antes de marchar para o sul, em direção ao país de Ohio. A segunda expedição, comandada pelo Coronel Bouquet, deveria marchar para oeste a partir do Forte Pitt e formar uma segunda frente no País de Ohio.

Bradstreet partiu de Fort Schlosser no início de agosto de 1764 com cerca de 1.200 soldados e um grande contingente de aliados nativos alistados por Sir William Johnson. Bradstreet sentiu que não tinha tropas suficientes para subjugar os nativos americanos inimigos pela força. Quando ventos fortes no Lago Erie o forçaram a parar na Ilha Presque em 12 de agosto, ele decidiu negociar um tratado com uma delegação de nativos americanos de Ohio liderada por Guyasuta. Bradstreet excedeu sua autoridade ao conduzir um tratado de paz em vez de uma simples trégua, e ao concordar em parar a expedição de Bouquet, que ainda não havia saído do Forte Pitt. Gage, Johnson e Bouquet ficaram indignados quando souberam o que Bradstreet havia feito. Gage rejeitou o tratado, acreditando que Bradstreet havia sido convencido a abandonar sua ofensiva no país de Ohio. Gage pode ter sido correto: os nativos americanos de Ohio não retornaram prisioneiros como prometido em uma segunda reunião com Bradstreet em setembro, e alguns Shawnees estavam tentando alistar ajuda francesa para continuar a guerra.

Bradstreet continuou para o oeste. Ele ainda não sabia que sua diplomacia não autorizada estava enraivecendo seus superiores. Ele chegou ao Forte Detroit em 26 de agosto, onde negociou outro tratado. Numa tentativa de desacreditar Pontiac, que não estava presente, Bradstreet cortou um cinto de paz que o líder de Ottawa havia enviado para a reunião. Segundo o historiador Richard White, "tal ato, mais ou menos equivalente ao fato de um embaixador europeu urinar sobre uma proposta de tratado, havia chocado e ofendido os índios reunidos". Bradstreet também alegou que os índios americanos haviam aceitado a soberania britânica como resultado de suas negociações, mas Johnson acreditava que isso não havia sido completamente explicado aos índios americanos e que seriam necessários mais conselhos. Embora Bradstreet tivesse reforçado e reocupado com sucesso os fortes britânicos na região, sua diplomacia provou ser controversa e inconclusiva.

O Coronel Bouquet foi atrasado na Pensilvânia enquanto reunia as milícias. Ele finalmente partiu de Fort Pitt em 3 de outubro de 1764, com 1.150 homens. Ele marchou até o rio Muskingum no país de Ohio, a uma distância impressionante de várias aldeias nativas. Agora que os tratados haviam sido negociados em Fort Niagara e Fort Detroit, os nativos americanos de Ohio estavam isolados e, com algumas exceções, prontos para fazer a paz. Em um conselho que começou em 17 de outubro, Bouquet exigiu que os nativos americanos de Ohio retornassem todos os cativos, inclusive aqueles que ainda não retornaram da guerra da França e da Índia. Guyasuta e outros líderes entregaram relutantemente mais de 200 prisioneiros, muitos dos quais haviam sido adotados em famílias indígenas. Como nem todos os cativos estavam presentes, os nativos americanos foram obrigados a entregar os reféns como uma garantia de que os outros cativos seriam devolvidos. Os nativos americanos de Ohio concordaram em participar de uma conferência de paz mais formal com William Johnson, que foi finalizada em julho de 1765.

Tratado com Pontiac

O conflito militar terminou essencialmente com as expedições de 1764. Alguns nativos americanos ainda pediam resistência no País de Illinois, onde as tropas britânicas ainda não tinham tomado posse do Forte de Chartres dos franceses. Um chefe de guerra Shawnee chamado Charlot Kaské emergiu como o líder antibritânico mais estridente da região, ultrapassando temporariamente Pontiac em influência. Kaské viajou para o sul até Nova Orleans em um esforço para alistar ajuda francesa contra os britânicos.

Em 1765, os britânicos decidiram que a ocupação do País de Illinois só poderia ser realizada por meios diplomáticos. Como Gage comentou com um de seus oficiais, ele estava determinado a não ter "nenhum inimigo nosso" entre os povos indígenas, e isso incluía Pontiac, a quem ele agora enviava um cinto de wampum sugerindo conversações de paz. Pontiac já havia se tornado menos militante após ouvir falar das tréguas de Bouquet com os nativos americanos do país de Ohio. O delegado de Johnson, George Croghan, viajou para o país de Illinois no verão de 1765. Mesmo tendo sido ferido no caminho em um ataque de Kickapoos e Mascoutens, ele conseguiu se encontrar e negociar com Pontiac. Enquanto Charlot Kaské queria queimar Croghan na fogueira, Pontiac pediu moderação e concordou em viajar para Nova York, onde fez um tratado formal com William Johnson no Forte Ontário em 25 de julho de 1766. Dificilmente foi uma rendição: nenhuma terra foi cedida, nenhum prisioneiro foi devolvido e nenhum refém foi capturado. Ao invés de aceitar a soberania britânica, Kaské deixou o território britânico atravessando o rio Mississippi com outros refugiados franceses e nativos.

As negociações de Bouquet são mostradas nesta gravura de 1765, baseada em uma pintura de Benjamin West. O falante nativo segura um cinto de wampum, essencial para a diplomacia na Floresta Oriental.
As negociações de Bouquet são mostradas nesta gravura de 1765, baseada em uma pintura de Benjamin West. O falante nativo segura um cinto de wampum, essencial para a diplomacia na Floresta Oriental.

Legado

A perda total de vidas resultantes da Guerra de Pontiac é desconhecida. Cerca de 400 soldados britânicos foram mortos em ação e talvez 50 tenham sido capturados e torturados até a morte. George Croghan estimou que 2.000 colonos haviam sido mortos ou capturados, um número às vezes repetido como 2.000 colonos mortos. A violência obrigou aproximadamente 4.000 colonos da Pensilvânia e Virgínia a fugirem de suas casas. As perdas dos nativos americanos ficaram em sua maioria sem registro.

A Guerra de Pontiac tem sido tradicionalmente retratada como uma derrota para os nativos americanos. Os estudiosos agora geralmente a vêem como um impasse militar: enquanto os nativos americanos não conseguiram afastar os britânicos, os britânicos foram incapazes de conquistar os nativos americanos. A negociação e a acomodação, em vez do sucesso no campo de batalha, acabou por trazer um fim à guerra. Os nativos americanos haviam de fato conquistado uma espécie de vitória: Eles forçaram o governo britânico a abandonar as políticas de Amherst e, em vez disso, criaram um relacionamento com os nativos americanos modelado na aliança franco-nativa.

As relações entre os colonos britânicos e os índios americanos, que haviam sido severamente tensas durante a Guerra da França e da Índia, atingiram um novo ponto baixo durante a Rebelião de Pontiac. Segundo o historiador David Dixon, "a Guerra de Pontiac foi sem precedentes por sua horrível violência, pois ambos os lados pareciam intoxicados com o fanatismo genocida". O historiador Daniel Richter caracteriza a tentativa dos nativos de expulsar os britânicos, e o esforço dos Paxton Boys para eliminar os nativos americanos de seu meio, como exemplos paralelos de limpeza étnica. As pessoas de ambos os lados do conflito chegaram à conclusão de que os colonos e os nativos americanos eram inerentemente diferentes e não podiam viver um com o outro. De acordo com Richter, a guerra viu surgir "a nova idéia de que todos os povos indígenas eram 'índios', que todos os euro-americanos eram 'brancos', e que todos de um lado devem se unir para destruir o outro".

O governo britânico também chegou à conclusão de que os colonos e os nativos americanos devem ser mantidos separados. Em 7 de outubro de 1763, a Coroa emitiu a Proclamação Real de 1763, um esforço para reorganizar a América do Norte britânica após o Tratado de Paris. A Proclamação já havia sido trabalhada quando a Guerra de Pontiac irrompeu. Ela foi emitida apressadamente após notícias da revolta terem chegado a Londres. As autoridades traçaram uma linha de fronteira entre as colônias britânicas ao longo da costa e as terras indígenas americanas a oeste do Allegheny Ridge (ou seja, a Divisão Oriental). Isto criou uma vasta "reserva indígena" que se estendia do Alleghenies até o Rio Mississippi e da Flórida até o Quebec. Também confirmou a linha de demarcação que havia sido estabelecida antes da guerra pelo Tratado de Easton, em 1758. Ao proibir os colonos de invadir terras indígenas, o governo britânico esperava evitar mais conflitos como a Rebelião de Pontiac. "A Proclamação Real", escreve o historiador Colin Calloway, "refletia a noção de que a segregação e não a interação deveria caracterizar as relações entre índios e brancos".

Os efeitos da Guerra de Pontiac duraram muito tempo. Como a Proclamação reconheceu oficialmente que os povos indígenas tinham certos direitos sobre as terras que ocupavam, ela foi chamada de "Carta de Direitos" dos índios americanos e ainda informa a relação entre o governo canadense e as Primeiras Nações. Para os colonos e especuladores de terras britânicos, porém, a Proclamação parecia negar-lhes os frutos da vitória - terras ocidentais - que haviam sido conquistadas na guerra com a França. O ressentimento que isto criou minou a ligação colonial com o Império. Também contribuiu para a vinda da Revolução Americana. Segundo Colin Calloway, "a Revolta de Pontiac não foi a última guerra americana pela independência - os colonos americanos lançaram um esforço bastante mais bem sucedido uma dúzia de anos depois, motivado em parte pelas medidas que o governo britânico tomou para tentar evitar outra guerra como a de Pontiac".

Para os nativos americanos, a Guerra de Pontiac demonstrou as possibilidades de cooperação entre as tribos para resistir à expansão colonial. Embora o conflito dividisse tribos e aldeias, a guerra também viu a primeira resistência multi-tribal extensiva à colonização européia na América do Norte, e foi a primeira guerra entre europeus e norte-americanos nativos que não terminou em completa derrota para os nativos americanos. A Proclamação de 1763 acabou não impedindo que os colonos e especuladores de terra britânicos se expandissem para o oeste, e assim os nativos americanos acharam necessário formar novos movimentos de resistência. Começando com conferências promovidas por Shawnees em 1767, nas décadas seguintes, líderes como Joseph Brant, Alexander McGillivray, Blue Jacket e Tecumseh tentariam forjar confederações que revivessem os esforços de resistência da Guerra de Pontiac.

Devido ao fato de que muitas crianças tomadas como cativas haviam sido adotadas em famílias indígenas, seu retorno forçado muitas vezes resultou em cenas emocionais, como retratado nesta gravura baseada em uma pintura de Benjamin West.
Devido ao fato de que muitas crianças tomadas como cativas haviam sido adotadas em famílias indígenas, seu retorno forçado muitas vezes resultou em cenas emocionais, como retratado nesta gravura baseada em uma pintura de Benjamin West.


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