A. P. Hill

Ambrose Powell Hill, Jr. (1825-1865) foi um oficial do Exército dos Estados Unidos da Virgínia que se demitiu e serviu como general do Exército dos Estados Confederados e morreu perto do fim da Guerra Civil americana. Ele havia iniciado sua carreira militar em 1847, graduando-se na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, 15º de uma classe de 38. Enquanto estava na academia, ele e seu colega de quarto George B. McClellan tornaram-se amigos íntimos. Ele serviu durante a última parte da Guerra México-Americana no Texas. Ele serviu durante a Guerra Seminole de 1849-50 na Flórida. Hill é mais conhecido por comandar a "Divisão Light" sob o comando do General Thomas "Stonewall" Jackson.

História da família

A família Hill tinha chegado à Virgínia dois séculos antes da Guerra Civil. Os primeiros membros da família (então grafados "Hull") remontam à Inglaterra do século 12. Henry e William Hill, de Shropshire, vieram para a Virgínia em 1630. Eles se estabeleceram no condado de Middlesex, Virgínia. Ambos os irmãos eram agricultores de tabaco e ambos tinham famílias numerosas. Em 1740, Russel Hill, bisneto de William, mudou-se para o Condado de Culpepper, Virgínia. Seu filho, Henry Hill, serviu na Guerra Revolucionária Americana sob o coronel Henry "Light Horse Harry" Lee. Seu filho, Thomas Hill, era um fazendeiro, comerciante e político. Ele casou-se com Fannie Russel Baptist. Juntos eles tiveram quatro filhos seguidos por três filhas. Seu quarto filho foi Ambrose Powell Hill, Jr.

Vida precoce

Em 9 de novembro de 1825, Ambrose Powell Hill, Jr., nasceu na Groenlândia, plantação de seu pai perto de Culpepper, Virgínia. Mas durante toda a sua infância, ele foi chamado Powell. Ele freqüentou as escolas locais. Hill queria ir para as forças armadas, e em 1842 foi admitido em West Point. Mas ele não se formou em 1846 com o resto de sua classe porque faltou um ano por motivo de doença. Graduando-se em 1847, ele foi colocado na 1ª Artilharia dos Estados Unidos. Depois de servir na Guerra Mexicano-Americana, ele foi enviado para o Texas, depois para a Flórida. A colina desceu com febre amarela, febre tifóide e malária. Durante a década de 1850 ele ficou doente a maior parte do tempo e ficou confinado à sua cama. Quando ele se recuperou, foi designado para o Departamento de Pesquisas Costeiras (agora o U.S. National Geodetic Survey).

Guerra civil

Exército da Virgínia do Norte

Quando o Presidente Abraham Lincoln foi inaugurado em março de 1861, Hill estava entre os oficiais do Exército dos Estados Unidos que renunciaram a suas comissões e se juntaram à Confederação. Ele recebeu o comando da 13a. Infantaria da Virgínia com o posto de coronel. Na Primeira Batalha de Bull Run, seu regimento foi mantido em reserva. Em fevereiro de 1862, ele foi promovido a brigadeiro general. Na Campanha da Península, ele lutou contra seu ex-companheiro de quarto em West Point, o General da União George McClellan. Provando ser um líder agressivo, ele foi promovido novamente em 26 de maio de 1862. Isto fez dele o mais jovem general maior do Exército Confederado. Hill chamou sua divisão de "Divisão Ligeira", embora fosse uma das maiores divisões do Exército Confederado. Isto provavelmente foi devido à rapidez com que Hill conseguia mover suas tropas. Ele era conhecido como um general destemido e era freqüentemente visto em batalha na linha de frente.

Briga entre a Hill-Longstreet

Sem nenhum incentivo da Hill, ele estava sendo regularmente escrito por um ex-assistente, John M. Daniel. Ferido, Daniel tinha deixado o exército e era agora o editor do Richmond Examiner, um jornal de três cêntimos popular entre os soldados confederados. Logo, Daniel estava fazendo de Hill o melhor general de Lee, com a exclusão de outros generais. Isto não se encaixava bem com o Tenente General James Longstreet, como oficial comandante de Hill. A gota d'água final veio na edição de 2 de julho do The Examiner. Daniel escreveu que Hill havia assumido o comando de todas as forças de Longstreet quando Longstreet esteve ausente da batalha por um período de tempo. Longstreet ficou furioso com isso e o viu como uma mentira. Longstreet decidiu escrever seu próprio artigo refutando as afirmações de Daniel sobre Hill na batalha. Em um jornal rival, o Richmond Whig, Longstreet instruiu o Major Moxley Sorrel a apresentar uma resposta pública sob o próprio nome de Sorrel. Isto deu início a uma rixa muito pública entre os dois generais. Lee tomou conhecimento da rixa, mas decidiu não fazer nada a respeito.

Quando Hill se recusou a ler quaisquer despachos enviados por Sorrel, o ajudante de Longstreet, Longstreet ficou furioso. Ele ordenou a prisão de Hills. Enquanto estava preso, a Divisão de Hill's Light foi comandada pelos generais J.R. Anderson, então Lawrence O'Bryan Branch. Neste momento, Hill considerou isto como questionando sua honra. Os dois mantiveram comunicações hostis e uma hora e um lugar foram selecionados para um duelo. Neste ponto, Lee interveio e fez com que os dois generais chegassem a um acordo. Hill foi restaurado ao seu comando e foi designado para o General Stonewall Jackson. Com o passar do tempo, Hill e Longstreet se tornaram novamente amigáveis. Mais tarde, Sorrel foi promovido a general major e se viu sob o comando de Hill.

Exército de Shenandoah

Na batalha da Montanha Cedro em agosto de 1862, Hill provou ser valioso para seu novo comandante de Corpo. Sua Divisão Light desempenhou um papel fundamental para ajudar Jackson a conquistar uma vitória sobre o exército da União. Na Segunda Batalha de Bull Run, a divisão de Hill quase ficou sem munições, mas se manteve firme contra todos os ataques federais.

Na Batalha de Chancellorsville, em maio de 1863, Jackson ordenou que a divisão de Hill's fosse para a frente em preparação para um ataque noturno. Enquanto isso, Jackson estava fazendo pessoalmente o reconhecimento. Ao retornar, ele foi despedido por seus próprios homens, ferindo mortalmente o general. J.E.B. Stuart assumiu o comando e cancelou o ataque noturno. Chancellorsville foi uma vitória confederada.

Comandante do Corpo

Hill foi promovido a tenente-general após a morte de Jackson e agora estava no comando do Terceiro Corpo de Lee no Exército do Potomac. O Corpo de Hill esteve na Batalha de Gettysburg de 1-3 de julho de 1863. Ele foi criticado por tomar decisões questionáveis. No primeiro dia, ele engajou a União antes de todo o exército confederado ter chegado.

Na Batalha da Estação de Bristoe, em 14 de outubro de 1863, o Corpo de Hill's Corps atacou dois corpos da União que estavam recuando lentamente para o norte. O erro de Hill foi não ordenar nenhum reconhecimento antes do ataque para ver o que eles estavam enfrentando. Uma das divisões de Hill foi duramente espancada, e uma bateria de artilharia foi perdida. Depois de reforçar sua linha, Hill não foi capaz de fazer nenhum progresso contra o corpo da União que foi escavado atrás do aterro das ferrovias de Orange e Alexandria. Após derrotar Hill, o exército da União continuou até Centerville, Virgínia. Lee ficou furioso com Hill por causa de seus erros na estação de Bristoe. Ele disse a Hill: "enterre seus mortos e não diga mais nada sobre isso".

Em 5 de maio de 1864, no local conhecido como Wilderness no condado de Spotsylvania, Virgínia, forças Confederadas e da União lutaram por dois dias. O Corpo de Hill's Corps lutou contra dois corpos do Sindicato em ambos os dias e estava à beira de cair quando a Brigada Longstreet do Texas reforçou Hill e empurrou os Federais de volta.

Hill foi morto em 2 de abril de 1865, na Terceira Batalha de Petersburgo. Ele estava apenas voltando de licença médica e cavalgando para a frente para juntar-se a seus homens quando foi morto por um tiro de um soldado inimigo.


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