Lei dos Americanos Portadores de Deficiência

A Lei dos Americanos Portadores de Deficiência (ADA) é uma lei que foi aprovada pelo Congresso dos Estados Unidos em 1990. O presidente George H. W. Bush assinou a ADA, tornando-a uma lei oficial dos Estados Unidos, em 26 de julho de 1990. Mais tarde, o Presidente George W. Bush emendou (alterou) a ADA e assinou essas alterações na lei. As mudanças começaram em 1º de janeiro de 2009.

A ADA é uma lei detalhada de direitos civis cujo objetivo é proteger as pessoas com deficiência contra a discriminação. Antes da ADA, as pessoas portadoras de deficiência não tinham muitas proteções legais. Em 1964, foi aprovada a Lei de Direitos Civis de 1964. Esta lei tornou ilegal a discriminação contra pessoas por causa de sua raça, religião, gênero, origem nacional (país de origem), e muitas outras coisas. Mas as pessoas com deficiências não foram incluídas ou protegidas pela Lei de Direitos Civis de 1964. A ADA deu as proteções da Lei de Direitos Civis - e algumas outras - às pessoas com deficiência.

Quem está protegido sob a ADA?

O ADA protege as pessoas com deficiências. A ADA diz que uma deficiência é um problema físico ou mental que torna muito difícil fazer pelo menos uma "grande atividade de vida". As principais atividades da vida são coisas como andar, respirar, aprender, ler, comunicar, ver, ouvir, pensar, e outras tarefas muito importantes.

A ADA não inclui uma lista completa de todas as deficiências possíveis, mas dá alguns exemplos. Desde que eles tornem muito difícil fazer pelo menos uma atividade de vida importante, exemplos de deficiências protegidas sob a ADA incluem:

A ADA também conta alguns outros grupos de pessoas como "pessoas com deficiência" para protegê-las contra a discriminação:

  • Uma pessoa que teve uma deficiência no passado (por exemplo, uma pessoa que costumava ser viciada em drogas)
  • Alguém que tem um relacionamento com uma pessoa com deficiência (por exemplo, alguém cuja esposa ou marido tem HIV)
  • Quando outras pessoas pensam que uma pessoa tem uma deficiência, mesmo que estejam erradas, a pessoa conta como uma pessoa com uma deficiência
Lei dos Americanos Portadores de Deficiência de 1988, S. 2346, Página 1
Lei dos Americanos Portadores de Deficiência de 1988, S. 2346, Página 1

Lei dos Americanos Portadores de Deficiência de 1990, Página 2
Lei dos Americanos Portadores de Deficiência de 1990, Página 2

Lei dos Americanos Portadores de Deficiência de 1990, Página 1
Lei dos Americanos Portadores de Deficiência de 1990, Página 1

Quem não está protegido sob a ADA?

A ADA lista algumas condições que não são contadas como deficiências. As pessoas com estas condições não são protegidas pela ADA. O objetivo de não incluir essas pessoas era garantir que o objetivo da ADA de proteger as pessoas com deficiências não fosse abusado.

As condições que não contam como deficiências sob a ADA incluem:

  • Problemas de comportamento sexual, como pedofilia, exibicionismo e voyeurismo
  • Kleptomania
  • Pyromania
  • Ser homossexual (gay) ou bissexual
  • Estar grávida

Seções da ADA

A ADA tem cinco seções, que são chamadas de títulos. Cada título protege contra um tipo diferente de discriminação. Os títulos são numerados em numerais romanos: I (um), II (dois), III (três), IV (quatro), e V (cinco).

Título I: Emprego

O Título I da ADA protege contra a discriminação no emprego (trabalho).

Quais são os empregadores cobertos pela ADA?

Nem todos os empregadores têm que seguir as regras da ADA. Os empregadores que são cobertos pela ADA, e têm que seguir as regras da ADA, são chamados de "entidades cobertas".

Os empregadores que têm que seguir as regras da ADA incluem:

  • Empregadores (incluindo organizações religiosas) com 15 ou mais trabalhadores
  • Agências de emprego (lugares que ajudam as pessoas a encontrar emprego)
  • Organizações trabalhistas (sindicatos)

O que os empregadores têm que fazer?

O título I diz que os empregadores que são cobertos pela ADA não podem discriminar uma pessoa com deficiência, desde que essa pessoa seja qualificada (capaz) de fazer seu trabalho. O Título I não diz que as pessoas com deficiência têm que ser contratadas para empregos para os quais não estão qualificadas.

Estes empregadores têm que dar "acomodações razoáveis" aos trabalhadores com deficiências, se necessário. Uma "acomodação" é uma mudança na maneira como as coisas geralmente são feitas. É uma mudança que um trabalhador precisa por causa de uma deficiência, para ajudá-los a fazer seu trabalho. Se um trabalhador com uma deficiência precisa de acomodações razoáveis para fazer seu trabalho, isso não significa que ele não esteja qualificado para fazer seu trabalho. Desde que o trabalhador seja capaz de fazer seu trabalho com a ajuda de acomodações, ele está qualificado para fazer o trabalho.

Algumas acomodações são muito simples, como deixar que um trabalhador tenha um copo de água em sua mesa para que ele possa tomar remédios. Exemplos de outras acomodações são:

  • Deixar um trabalhador ter um equipamento especial que o ajude a fazer seu trabalho (como um telefone especial para uma pessoa que tem problemas de audição)
  • Mudar o horário do trabalhador (por exemplo, para que ele possa ir às consultas médicas)
  • Mudando a forma como os postos de trabalho são explicados ou escolhidos

Entretanto, a acomodação deve ser "razoável". Uma acomodação não é razoável se for muito difícil ou muito cara. Se uma acomodação não for razoável, o empregador não tem que dá-la.

O que é Discriminação no Emprego?

O Título I protege contra muitos tipos de discriminação, inclusive:

  • Não contratar alguém que possa fazer um trabalho, só porque tem uma deficiência
  • Demitir um trabalhador que pode fazer seu trabalho, só porque tem uma deficiência
  • Não deixar um trabalhador conseguir um emprego melhor, só porque ele tem uma deficiência
  • Não deixar um trabalhador receber o mesmo treinamento que os trabalhadores sem deficiência
  • Manter um trabalhador com uma deficiência separado dos trabalhadores sem deficiência
  • Assediar um trabalhador com uma deficiência
  • Pagar a um trabalhador com uma deficiência menos do que a outros trabalhadores sem deficiência
  • Não permitir que um trabalhador com deficiência tenha uma acomodação razoável para ajudá-lo a fazer seu trabalho

Normalmente, os empregadores não podem perguntar aos trabalhadores ou pessoas que se candidatam a empregos se eles têm uma deficiência, ou pedir-lhes que forneçam detalhes sobre sua deficiência.

Reclamações

Se uma pessoa com uma deficiência pensar que seu empregador a discriminou, ela pode apresentar uma queixa à Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego dos EUA (EEOC). A queixa deve ser feita dentro de 180 dias a partir do momento em que a discriminação ocorreu. Se a EEOC achar que houve discriminação, enviará uma carta dizendo à pessoa portadora de deficiência que tem o direito de processar (apresentar uma ação judicial contra) seu empregador. A pessoa com a deficiência pode então entrar com uma ação judicial no tribunal federal.

Título II: Atividades do Estado e do Governo Local - e Transporte Público

O Título II protege contra a discriminação em todas as atividades dos governos estaduais e locais.

O que os governos estaduais e locais têm que fazer?

Atividades governamentais

Os governos estaduais e locais têm que dar às pessoas com deficiência as mesmas chances que as pessoas sem deficiência de usar todos os seus programas e serviços. Se as pessoas com deficiência precisam de acomodações razoáveis para poder participar desses programas, o governo estadual ou local tem que fazê-las.

Por exemplo, as pessoas com deficiência devem ter permissão, da mesma forma que as pessoas sem deficiência, para fazê-lo:

  • Ir para escolas públicas
  • Trabalho para governos estaduais ou locais
  • Ter uma assistência médica que seja tão boa quanto a que as pessoas sem deficiência têm
  • Usar serviços sociais (programas dirigidos pelo governo estadual ou local para pessoas que precisam de ajuda)
  • Use os tribunais
  • Votação - em um local que atenda a qualquer necessidade especial que as pessoas com deficiência possam ter (por exemplo, todos os locais de votação têm de ser acessíveis a pessoas em cadeiras de rodas)

Os governos estaduais e locais também têm que fazê-lo:

  • Tornar seus edifícios acessíveis a pessoas com deficiências (por exemplo, construindo rampas para cadeiras de rodas, acrescentando elevadores e acrescentando banheiros que possam ser usados por pessoas em cadeiras de rodas)
  • Fazer adaptações razoáveis às regras e maneiras de fazer as coisas, se uma pessoa com deficiência precisar disso (por exemplo, deixando que uma pessoa com deficiência tenha alguém que a ajude a votar, se ela não puder escrever, ler ou ver)
  • Ter meios de se comunicar com pessoas com deficiências auditivas, de fala ou de visão
Transporte Público

Uma parte especial do Título II abrange o transporte público. Ela protege as pessoas com deficiência de serem discriminadas pelo transporte público. Isto inclui ônibus urbanos, metrôs, trens urbanos, Amtrak e todos os outros transportes que o público possa utilizar.

Os governos locais e estaduais têm que fazê-lo:

  • Certificar-se de que qualquer veículo novo que adquirem seja acessível a pessoas com deficiência
  • Tente honestamente comprar ou alugar ônibus usados que sejam acessíveis
  • Remake buses para ser acessível

Onde quer que haja uma linha de ônibus ou de trem que percorra uma rota fixa (não pode fazer paradas especiais), o governo deve fornecer paratransito. Paratransit é um serviço para pessoas com deficiências que não podem utilizar o sistema de transporte público regular. Paratransit (geralmente um carro ou ônibus) os pega e os deixa para onde eles precisam ir.

Reclamações

Se uma pessoa com uma deficiência pensar que foi discriminada por um governo estadual ou local, ela pode apresentar uma queixa ao Departamento de Justiça dos Estados Unidos. A queixa deve ser feita dentro de 180 dias a partir do momento em que a discriminação ocorreu. Algumas coisas diferentes podem acontecer depois que a pessoa apresenta sua queixa:

  • A reclamação pode ser enviada para um programa de mediação. A pessoa com deficiência, alguém do governo estadual ou local, e um mediador se encontrarão todos juntos. O trabalho do mediador é ajudar todos a chegar a uma solução que todos possam concordar.
  • O Departamento de Justiça pode mover uma ação judicial contra o governo estadual ou local

Uma pessoa com deficiência também pode apresentar sua própria ação judicial em um tribunal federal, dizendo que o governo estadual ou local a discriminou. A pessoa não precisa reclamar primeiro ao Departamento de Justiça, ou fazer com que o Departamento de Justiça lhe diga que tem o direito de processar.

Título III: Alojamentos Públicos

Quem está coberto pelo Título III?

O Título III protege contra a discriminação por "acomodações públicas". As acomodações públicas são organizações privadas ou pessoas que possuem, alugam ou administram locais destinados ao público para uso. Exemplos de acomodações públicas incluem:

* Restaurantes

* Lojas

* Hotéis

* Teatros de cinema

* Hospitais

* Abrigos para sem-teto

* Zoos

* Escolas particulares

* Estádios esportivos

* Museus

* Centros de convenções

* Consultórios médicos

* Casas funerárias

* Creches

* Parques

O Título III também protege contra a discriminação por:

  • Serviços de transporte prestados por empresas privadas
  • Instalações comerciais (como edifícios de escritórios, fábricas e armazéns)
  • Empresas privadas que fazem testes e dão aulas para pessoas que querem certificação educacional ou relacionada ao trabalho

Há dois tipos de lugares que estão isentos do Título III, e não precisam seguir suas regras. Estes são:

  • Lugares controlados por organizações religiosas, incluindo igrejas, sinagogas, mesquitas e outros lugares de culto
  • Clubes privados

O que as Alojamentos Públicos têm que fazer?

Todas as acomodações públicas têm que fazer estas coisas:

  • Quando um novo edifício é construído, os novos edifícios têm de ser acessíveis.
  • Se um edifício está sendo "alterado" (alterado), as mudanças têm que tornar as coisas acessíveis, se possível. (Por exemplo, se uma porta está sendo movida, a nova passagem deve ser suficientemente larga para que uma cadeira de rodas possa passar). Mas as acomodações públicas não têm que tornar suas mudanças acessíveis se isso acrescentar mais de 20% ao custo de fazer a mudança.
  • Livrar-se de quaisquer barreiras em seus edifícios que tornem esses edifícios não acessíveis. (Por exemplo, movendo uma mesa ou máquina de venda automática que torne um corredor muito estreito para que uma cadeira de rodas possa passar).

As regras para o que é "acessível" estão definidas nas Normas para Desenho de Acessibilidade 2010 da ADA. Exemplos destas regras incluem:

  • Adicionar elevadores, elevadores de cadeira de rodas ou rampas para cadeiras de rodas a edifícios que só possuem escadas
  • Abrindo as portas com largura suficiente para que as cadeiras de rodas possam passar
  • Acréscimo de telefones especiais para pessoas com problemas auditivos
  • Colocar braile em botões de elevador para pessoas cegas

A maioria dos alojamentos públicos (mas não as instalações comerciais) tem que fazer estas coisas:

  • Certifique-se de que todas as pessoas com deficiência tenham acesso igual a tudo o que as pessoas sem deficiência fazem. Elas têm que criar acomodações razoáveis se isso ajudar a tornar as coisas iguais. (Por exemplo, veja a foto acima: um parque estadual construiu uma rampa para cadeiras de rodas para que as pessoas em cadeiras de rodas possam pescar no mesmo parque que as pessoas sem deficiência. Sem essa rampa, as pessoas com deficiência não teriam acesso igual ao parque, pois não poderiam pescar no parque como as pessoas sem deficiência poderiam).
  • Ao construir ou trocar de piscina, piscina de vadias e spas, eles têm que fazer uma maneira acessível para que pessoas com deficiências possam entrar e sair.
  • Certifique-se de que as pessoas com deficiências possam comprar e fazer coisas nos mesmos lugares que as pessoas sem deficiências podem fazer.
  • Livre-se de regras que impossibilitam as pessoas com deficiência de comprar e fazer coisas em acomodações públicas.
  • Fazer acomodações razoáveis nas regras e maneiras de fazer as coisas, para garantir que as pessoas com deficiências possam comprar e fazer as coisas em acomodações públicas. (Por exemplo, uma loja de roupas pode ter a regra de que somente uma pessoa pode estar em um camarim ao mesmo tempo. Algumas pessoas com deficiências precisam de ajuda para se vestirem. A loja teria que mudar sua regra para dizer que duas pessoas são permitidas em um camarim se uma delas precisar de ajuda para se vestir por causa de uma deficiência).
  • Ter ferramentas especiais para se comunicar com pessoas com deficiência (como um telefone especial para falar com pessoas surdas ou com problemas auditivos).
  • Tornar o transporte acessível a pessoas com deficiência (por exemplo, empresas privadas que fornecem transporte têm que ter pelo menos alguns veículos acessíveis, como vans para cadeiras de rodas, ou ônibus que possam se aproximar do chão para que as pessoas em cadeiras de rodas possam subir sem ter que subir escadas)

Empresas privadas que lecionam aulas ou dão testes devem fazer adaptações razoáveis para possibilitar que as pessoas com deficiência possam fazer as aulas ou testes. Alguns exemplos de acomodações razoáveis são:

  • Dar tempo extra para que uma pessoa com uma deficiência de aprendizagem faça um teste
  • Mudar a forma como uma classe ou teste é dado a uma pessoa com deficiência (por exemplo, ter um intérprete de linguagem de sinais para uma pessoa surda, ou ter alguém que leia livros da classe em voz alta para uma pessoa cega)
  • Assegurar que a classe ou teste esteja em um edifício acessível

Reclamações

Se uma pessoa com deficiência pensar que foi discriminada por uma acomodação pública, ela pode reclamar junto ao Departamento de Justiça dos Estados Unidos. Eles podem escrever uma carta, enviar uma carta por fax ou usar um formulário on-line em http://www.ada.gov/filing_complaint.htm. Algumas coisas diferentes podem acontecer depois que a pessoa apresenta sua reclamação:

  • A reclamação pode ser enviada para um programa de mediação. A pessoa com deficiência, alguém do alojamento público e um mediador se encontrarão todos juntos. O trabalho do mediador é ajudar a todos a encontrar uma solução que todos possam concordar.
  • O Departamento de Justiça pode mover uma ação judicial contra o alojamento público.

Se uma pessoa não puder escrever, enviar um fax ou digitar uma reclamação por causa de uma deficiência, o Departamento de Justiça fará as adaptações razoáveis para ajudar. A pessoa pode ligar para a Linha de Informações da ADA do Departamento de Justiça. A Linha de Informações é atendida por especialistas da ADA. Uma pessoa com uma deficiência pode explicar sua reclamação, e o Especialista escreverá para ela. Se a pessoa for surda e usar a linguagem americana de sinais, um Especialista pode receber sua reclamação por videofone (para que se vejam e assinem um para o outro).

Uma pessoa também pode apresentar sua própria ação contra a acomodação pública, sem precisar do Departamento de Justiça para dizer que tem o "direito de processar".

Título IV: Telecomunicações

Quem está coberto pelo Título IV?

O Título IV da ADA protege contra a discriminação por parte das empresas de telecomunicações nos Estados Unidos (como as companhias telefônicas).

O Título IV protege qualquer pessoa com deficiência, mas se concentra nas pessoas com deficiências de fala e audição, pois são elas que têm mais problemas para falar por telefone.

O que as empresas de telecomunicações têm que fazer?

O Título IV diz que todas as empresas de telecomunicações nos Estados Unidos devem assegurar que as pessoas com deficiências tenham igual acesso às telecomunicações. Isto significa que elas têm que fornecer serviços de telecomunicações que são tão bons quanto o que as pessoas sem deficiência recebem. Por exemplo, elas têm que fazê-lo:

  • Criar serviços de revezamento. Um serviço de revezamento é uma forma de um operador telefônico ajudar uma pessoa com deficiência auditiva ou de fala a ligar para um telefone comum. Para fazer isso, a pessoa com deficiência usa um teclado ou alguma outra ferramenta especial.
  • Disponibilizar seus serviços de revezamento 24 horas por dia, 7 dias por semana.
  • Não cobrar das pessoas com deficiências, assim como não cobram das pessoas sem deficiências.

Os serviços de retransmissão mudaram muito desde 1990. No início, os serviços de revezamento mais comuns eram os dispositivos de telegrafia (TTY) e Telecomunicações para Surdos (TDD). Estes eram como telefones com máquinas de escrever acopladas. Duas pessoas com TDD podiam digitar um para frente e para trás um ao outro. Ou, se uma pessoa com deficiência quisesse ligar para um telefone comum (como uma pizzaria), eles podiam digitar no telefone, um operador leria a mensagem em voz alta para a pizzaria, ouviria a resposta do restaurante e a digitaria de volta para a pessoa com deficiência.

O Título IV também levou todos os estados dos Estados Unidos a criar os Serviços de Relay de Telecomunicações (TRS), como o STS relay. STS significa Speech-to-Speech (Fala para Fala). Foi criado para pessoas que têm problemas de fala. Os operadores de retransmissão STS ouvem o que a pessoa está dizendo e o repetem em uma voz clara para facilitar a compreensão da outra pessoa. Hoje, muitas chamadas que utilizam TRS são feitas através da Internet por consumidores que utilizam conexões de banda larga. Algumas são chamadas do Video Relay Service (VRS), enquanto outras são chamadas de texto. De qualquer forma, os assistentes de comunicação traduzem entre as palavras assinadas ou digitadas de um consumidor e as palavras faladas de outros. Em 2006, de acordo com a Comissão Federal de Comunicações (FCC), as chamadas de VRS duravam, em média, dois milhões de minutos por mês.

Reclamações

Reclamações sobre discriminação sob o Título IV vão para a Comissão Federal de Comunicações (FCC).

Título V: Diversos

O Título V inclui várias outras regras extras. Por exemplo, ele diz:

  • Nada no ADA muda ou cancela nada na Seção 504 da Lei de Reabilitação. A Seção 504 foi a primeira lei a conceder quaisquer direitos civis às pessoas com deficiência.
  • Ninguém pode ser punido por usar seus direitos ADA, ou ajudar outra pessoa a usar seus direitos ADA. (A punição de uma pessoa por este motivo é chamada de retaliação).
Uma pessoa surda no trabalho comunicando-se com uma pessoa auditiva utilizando um Serviço de Relé de Vídeo. Ela usa a linguagem de sinais, que o operador traduz em voz alta para a pessoa auditiva.
Uma pessoa surda no trabalho comunicando-se com uma pessoa auditiva utilizando um Serviço de Relé de Vídeo. Ela usa a linguagem de sinais, que o operador traduz em voz alta para a pessoa auditiva.

Exemplo de uma banca de chuveiro acessível em um parque estadual na Virgínia
Exemplo de uma banca de chuveiro acessível em um parque estadual na Virgínia

O Título III diz que lugares públicos e empresas têm de ser acessíveis - por exemplo, tendo rampas para cadeiras de rodas como esta
O Título III diz que lugares públicos e empresas têm de ser acessíveis - por exemplo, tendo rampas para cadeiras de rodas como esta

A ADA estabelece padrões para a construção de instalações públicas acessíveis. Exibido é um sinal indicando uma plataforma de pesca acessível no Lago Drano, Washington.
A ADA estabelece padrões para a construção de instalações públicas acessíveis. Exibido é um sinal indicando uma plataforma de pesca acessível no Lago Drano, Washington.

O Título II diz que as pessoas com deficiência, como esta criança de seis anos com síndrome de Down, devem ter permissão para freqüentar escolas públicas. Este rapaz está pronto para seu primeiro dia de aula.
O Título II diz que as pessoas com deficiência, como esta criança de seis anos com síndrome de Down, devem ter permissão para freqüentar escolas públicas. Este rapaz está pronto para seu primeiro dia de aula.

Um ônibus acessível, com um elevador de cadeira de rodas, no Oregon
Um ônibus acessível, com um elevador de cadeira de rodas, no Oregon


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