Festival Bayreuth

O Festival Bayreuth é um festival musical realizado anualmente em Bayreuth, Alemanha, no qual são apresentadas óperas do compositor alemão do século XIX Richard Wagner. Foi idéia própria de Wagner iniciar um festival para suas óperas em Bayreuth em um teatro que ele mesmo projetou porque não estava satisfeito com a maneira como os teatros geralmente eram projetados.

O teatro que ele projetou é chamado de Festspielhaus (Casa do Festival). Wagner assistiu à construção do teatro, certificando-se de que fosse feito da maneira que ele queria. Ele tinha algumas novas idéias sobre o projeto do teatro. Por exemplo: ele queria que o fosso da orquestra fosse tão baixo que a orquestra não fosse vista pelo público.

Quando o teatro foi inaugurado em 1876, seu ciclo de óperas chamado Der Ring des Nibelungen foi apresentado completo pela primeira vez.

O festival tornou-se imediatamente famoso internacionalmente. Quase todos os músicos sérios da Europa queriam ir a Bayreuth para ouvir a música de Wagner executada lá. Os compositores geralmente ou adoravam e eram fortemente influenciados por ela, ou a odiavam e reagiam contra ela.

O festival ainda continua agora. Todo mês de agosto há um festival de óperas de Wagner. É extremamente difícil conseguir ingressos porque muitas pessoas querem ir. As pessoas frequentemente esperam por dez anos antes de conseguirem um ingresso.

Bayreuth Festspielhaus, como visto hoje.
Bayreuth Festspielhaus, como visto hoje.

As origens do festival

Wagner queria que o festival fosse em uma pequena cidade onde as pessoas pudessem simplesmente se concentrar em sua música. Bayreuth já tinha um teatro, o Markgräfliches Opernhaus, mas não era adequado para a ópera moderna. A cidade não tinha uma vida cultural que estivesse em competição com a música de Wagner. Outra razão para escolher Bayreuth foi o fato de estar fora da área onde os direitos para apresentar suas óperas não estavam sob seu controle (ele havia vendido estes direitos muitos anos antes para levantar dinheiro).

O rei Ludwig II da Baviera deu muito dinheiro a Wagner para construir a nova casa de ópera. Wagner também fez turnês pela Alemanha para conseguir dinheiro para ela. Foram estabelecidas sociedades para arrecadar dinheiro.

O arquiteto que projetou a casa de ópera foi Gottfried Semper.

História inicial

A abertura aconteceu em 13 de agosto de 1876, com uma apresentação de Das Rheingold. Muitas pessoas importantes estavam presentes, incluindo Kaiser Wilhelm, Dom Pedro II do Brasil, o Rei Ludwig (que veio em segredo, talvez porque não queria conhecer o Kaiser), e outros membros da nobreza, assim como o filósofo Friedrich Nietzsche, e os compositores Anton Bruckner, Edvard Grieg, Pyotr Tchaikovsky, e Franz Liszt. Hans Richter foi o maestro.

Durante a vida de Wagner, o festival acabou de realizar o Ciclo do Anel e, mais tarde, sua ópera Parsifal. Após a morte de Wagner, sua viúva Cosima continuou a dirigir o festival. Ela introduziu gradualmente as outras óperas que Wagner tinha escrito, de modo que todas as dez óperas estavam no repertório. As óperas eram sempre executadas exatamente como Wagner havia feito. Nada podia ser alterado de forma alguma.

Depois que Cosima se aposentou da direção do festival em 1906, o filho de Wagner, Siegfried, assumiu a direção do festival. Ele fez algumas coisas de maneira diferente, introduzindo novos estilos de encenação e performance. Quando ele morreu em 1930, o festival foi dirigido por sua viúva Winifred.

Bayreuth sob a Alemanha nazista

Nos anos 1920, alguns anos antes da ascensão do partido nazista, Winifred Wagner tornou-se uma amiga íntima de Adolf Hitler. Por causa disso, Bayreuth pôde continuar recebendo muito dinheiro durante o período nazista. Os trabalhos de Wagner foram usados pelos nazistas como ferramentas de propaganda. É estranho que Hitler tenha ido a apresentações em Bayreuth que incluíam cantores judeus e estrangeiros, muito depois de terem sido proibidos de se apresentar em todos os outros lugares da Alemanha. A influência de Winifred com Hitler foi tão forte que Hitler até escreveu uma carta ao maestro italiano antifascista Arturo Toscanini, implorando-lhe que liderasse o festival. Toscanini recusou.

Foi durante este tempo que o festival fez sua primeira ruptura com a tradição. Eles deixaram de usar o cenário do século XIX no palco. Muitas pessoas discordaram disso, incluindo Toscanini e Richard Strauss, e até mesmo alguns membros da família Wagner. Eles achavam que deveria permanecer exatamente como Wagner o tinha conhecido.

Durante a guerra, o partido nazista dirigiu o festival. As operações eram realizadas para os soldados que haviam sido feridos nos combates. Estes soldados eram obrigados a ir a palestras sobre Wagner antes das apresentações, mesmo que não estivessem interessados em música.

O novo festival

Muito Bayreuth foi destruído por bombardeios nos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, embora o próprio teatro não tenha sido danificado. Após a guerra, Winifred Wagner foi condenada à liberdade condicional por um tribunal de guerra porque ela havia apoiado o partido nazista. Ironicamente, foi por causa de Winifred que o teatro não foi bombardeado. Ela não tinha permitido que fosse usado para fins militares, portanto não era um alvo militar. Após a guerra, o teatro foi usado para outros tipos de concertos durante os anos seguintes. O festival começou novamente em 1951, abrindo com uma apresentação da Sinfonia nº 9 de Beethoven, seguida por uma apresentação da ópera de Wagner, Parsifal

Wieland Wagner, neto do compositor, tinha algumas idéias muito novas, incluindo cenários muito abstratos. Alguns dos espectadores até vaiaram. O que Wieland estava tentando fazer era fazer uma grande pausa do passado com sua associação com Hitler. Wieland morreu em 1966. Por um tempo as pessoas se perguntavam se o festival iria continuar. Havia muitos argumentos dentro da família Wagner. O irmão de Wieland, Wolfgang Wagner, continuou encarregado de dirigir o festival durante os 42 anos seguintes, enquanto o dinheiro era controlado pela Fundação Richard Wagner.

Wieland Wagner iniciou uma oficina em Bayreuth na qual os diretores puderam se encontrar e discutir novas idéias para apresentar as óperas. Isto facilitou a aceitação de novas idéias e deu nova vida ao festival.

O centenário do festival foi comemorado em 1976 com uma grande produção do Anel dirigido pelo diretor francês Patrice Chereau. Sua produção concentrou-se em mostrar como o Anel era sobre a classe trabalhadora do século XIX sendo usado pelos capitalistas ricos. Algumas pessoas achavam que era a melhor apresentação de ópera que já haviam visto, outras odiaram.

Século 21

Tem havido muita incerteza sobre o que aconteceria depois que Wolfgang se aposentasse. Muitas pessoas queriam que o festival continuasse nas mãos da família Wagner. Em 1º de setembro de 2008, as filhas de Wolfgang Wagner, Eva Wagner-Pasquier e Katharina Wagner, foram nomeadas pelo ministro da cultura da Baviera para assumir o Festival. Elas disseram que querem "levar a ópera para o povo". Em 2009, a ópera Tristão e Isolda de Wagner estará ao vivo na web. Custará apenas £12,90 para assistir online. As pessoas também poderão assistir gratuitamente em uma grande tela no centro de Bayreuth.

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