Defesa contra os predadores

Para a maioria dos animais, a defesa contra os predadores é vital. Ser comido não é a única ameaça à vida: parasitas e doenças também podem ser fatais. Mas os animais, especialmente os pequenos animais, são comidos com freqüência.

Uma vez que a vida é sobre reprodução, qualquer coisa que mantenha uma criatura viva o tempo suficiente para que ela se reproduza será selecionada. A geração seguinte provém dos ovos fertilizados da geração anterior.

Não surpreende, portanto, que os animais tenham desenvolvido uma ampla gama de defesas contra a predação. Algumas destas defesas também se aplicam às plantas: o herbívoro sobre as plantas pode ser muito prejudicial, e reduzir a fertilidade de uma planta. Muitas plantas têm algumas defesas contra os herbívoros.

A força dos braços é a principal defesa do gorila contra os predadores.
A força dos braços é a principal defesa do gorila contra os predadores.

A pele do sapo fantasma venenoso contém a epibatidina toxínica
A pele do sapo fantasma venenoso contém a epibatidina toxínica

Defesas primárias

As defesas primárias tornam menos provável que haja uma reunião entre o predador e a presa. Em muitos casos, isto significa que o predador não notou ou reconheceu a presa.

Definições

Há várias definições do que é uma defesa primária:

  • Robinson 1969: aquelas defesas que operam antes de um predador iniciar qualquer comportamento de captura de presas.
  • Kruik 1972 e Edmunds 1974: defesas que operam quer um predador esteja ou não por perto.

Métodos

Para presas palatáveis

Se a presa é boa para comer, ela deve se tornar escassa, ou deve parecer que não é boa para comer.

  • Escondido (anacorese): muitos pequenos animais vivem em buracos ou fendas. Desta forma, eles não podem ser vistos a menos que o predador faça uma busca cuidadosa, o que algumas aves fazem. Além disso, mais cedo ou mais tarde, o animal escondido deve sair para o exterior. Mas, embora escondido, é relativamente seguro. Muito comum é que a presa se esconda durante a parte do dia em que seu principal predador está ativo.
  • Cripsia: este é o termo geral para animais que utilizam a camuflagem para se assemelharem ao seu passado. Eles são visíveis, mas geralmente não são vistos (notados).
  • Mímica batesiana: um saboroso animal finge que tem sabor de sujeira por parecer uma coloração de advertência.

Para presas com defesas

As defesas podem ser de dois tipos. Ou a presa é inatingível porque tem algum tipo de defesa química, ou seu corpo é protegido por espinhos ou ferroadas. Nesse caso, o predador a rejeitará enquanto a presa fizer propaganda de sua defesa.

  • Coloração de advertência (aposematismo): o oposto de camuflagem. O animal sinaliza aos predadores que é desagradável comer.
    • Sons de advertência: Às vezes o mesmo princípio ocorre com outros sentidos além da visão. Sons de advertência permitem que o animal permaneça escondido. As cascavéis são um bom exemplo: elas precisam de cripsis para evitar alertar suas presas e usar o guizo para evitar ser ferido acidentalmente por grandes animais. As traças das famílias Arctiidae e Ctenuchidae são de mau gosto, mas podem ser comidas por morcegos durante a noite. Estas mariposas emitem estalidos quando ouvem os morcegos em vôo. Que os cliques funcionam é demonstrado por um experimento limpo. Os morcegos comem minhocas de refeição se forem vomitados pelo experimentador. Eles ignoram as minhocas de refeição jogadas à mão se os cliques das traças forem tocados ao mesmo tempo.

O segundo tipo de defesa é muito óbvio. É transportar armaduras e/ou armas ofensivas como chifres. Estas são defesas visíveis permanentes. Para animais de presa maiores, isto pode ser eficaz se estiver ligado a outra defesa. Assim, em habitats naturais, os elefantes têm presas, e também têm um tamanho enorme. Os antílopes têm chifres, e também podem correr rápido. Quase todos os grandes herbívoros vivem em rebanhos, o que sem dúvida é mais seguro do que viver sozinhos.

Defesas secundárias

Estes funcionam quando um predador detecta uma presa, ou quando uma presa percebe um predador. A função das defesas secundárias é aumentar a chance da presa sobreviver ao encontro (reunião).

Métodos

  • Retirada para um retiro preparado: muitos métodos. O peixe pérola Carapus apis retira-se para trás no ânus, e depois para a cavidade corporal de um pepino marinho (Holothuria). p138 Acontece que o peixe, quando juvenil, é um parasita no pepino marinho. Embora seja livre como adulto, ele ainda é capaz de reentrar no holothuriano quando o perigo ameaça. Exemplos mais conhecidos incluem a tartaruga, que apenas retira sua cabeça e pernas sob sua concha, e o caranguejo eremita, que se retira para dentro de sua concha quando está em perigo.
  • Fugir: fugir ou voar: um plano popular. Os animais podem fugir em linha reta, ou em zig-zag. Outro método é voar mostrando alguma cor flash e, de repente, instalar-se completamente ainda em camuflagem. Há uma série de traças com asas traseiras brilhantes que são cobertas quando em repouso.
  • Bluff: parecer ameaçador ou assustador (comportamento deimatic). A presa pode adotar uma postura que faça o predador fazer uma pausa. Isto é às vezes chamado de "exibição assustadora". O predador pode não saber se a exibição é uma ameaça genuína ou um blefe. De qualquer forma, a presa melhorou sua chance de fuga.
  • Fazer-se de morto (thanatosis): muitos predadores de vertebrados rejeitam animais mortos. Muitos predadores atacam para matar apenas nas presas que se movem. Isso inclui gatos, lagartos e mariposas. Vários insetos brincam de mortos quando são atacados. Alguns animais maiores também fazem isso, como o Opossum americano. O que fazer-se de morto faz é evitar liberar o comportamento de matança herdado do predador.
  • Defletir ou distrair o ataque. Muitos oferecem uma parte não essencial do corpo, por exemplo, borboletas cujas asas têm pequenos "alvos" perto das bordas. Os chocos de peixe esguicham uma nuvem de tinta preta, empalidecem e nadam rapidamente para longe da tinta. O tarambola-cinzento, que põe seus ovos no chão, atrai os atacantes para longe dos ovos. Ele usa uma impressão notável de ter sido danificado com uma asa quebrada. Quando o predador está bem longe dos ovos, a ave voa. p175 Outras tarambolas ficam em locais de ninhos imaginários: ambos os métodos são exibições de distração. Vários animais podem romper uma parte não essencial de seu corpo, podendo regenerá-la mais tarde. p179
  • Combate (retaliação ou defesa de combate): há um número muito grande de armas animais, e muitas são usadas para combates cara-a-cara. Os escaravelhos-bombardeiros esguicham líquido venenoso quente sobre os atacantes. Os grandes herbívoros costumam carregar armas: Triceratops, Iguanodon, elefantes, veados, Rinocerontes, Hipopótamos. Quase sempre as armas são usadas para várias funções, não apenas para combater predadores.
  • Unir: muitos animais utilizam grupos defensivos contra os predadores. Muito comuns em aves e mamíferos.
O cervo vermelho. Visto de longe, o veado é camuflado, mas capaz de lutar ou correr rápido. Esta é uma postura de alerta, e uma exibição de ameaça leve. Se o veado vira diretamente de cabeça para cima e baixa a cabeça, isso é uma exibição completa de ameaça.
O cervo vermelho. Visto de longe, o veado é camuflado, mas capaz de lutar ou correr rápido. Esta é uma postura de alerta, e uma exibição de ameaça leve. Se o veado vira diretamente de cabeça para cima e baixa a cabeça, isso é uma exibição completa de ameaça.

A mariposa Automeris io mostra a exibição de assustadores em suas asas traseiras
A mariposa Automeris io mostra a exibição de assustadores em suas asas traseiras

Danos de batalha: a asa deste almirante vermelho sofreu com o bico de uma ave, mas a borboleta ainda estava voando
Danos de batalha: a asa deste almirante vermelho sofreu com o bico de uma ave, mas a borboleta ainda estava voando

Borboleta marrom-príncipe com "alvos" de distração em suas asas
Borboleta marrom-príncipe com "alvos" de distração em suas asas

Muskoxen em formação defensiva, chifres barrados e altamente alerta
Muskoxen em formação defensiva, chifres barrados e altamente alerta

Custos da defesa

Tudo custa alguma coisa. Todas as defesas têm um custo. Para sobreviver, um animal precisa de alimento, e precisa permanecer vivo para se reproduzir. A energia e o tempo gastos em defesa podem ser consideráveis, mas justificados se tornarem a reprodução mais provável. Existem estes tipos de custos:

  1. Custos internos: a proteção dada por alguns produtos químicos pode retardar o crescimento
  2. Custos de oportunidade: a ocultação reduz a alimentação
  3. Custos ambientais: os melhores lugares para a defesa podem não ser os melhores para as funções vitais
  4. Design e custos de auto-dano: a forma do corpo ou a cor para o crypsis pode não ser a melhor para o reconhecimento do cônjuge.
Adaptação anti-predador em ação: o tubarão foca Dalatias licha (a-c) e o naufrágio Polyprion americanus (d-f) tentam se aproveitar do peixe-bruxa. Os predadores se aproximam de suas presas potenciais. Os predadores mordem ou tentam engolir o peixe-bruxa, mas o peixe-bruxa já tem jatos quadrados de lama (setas) na boca dos predadores. Asfixiando, os predadores soltam o peixe-bruxa e a mordaça na tentativa de remover o lodo de suas bocas e câmaras de brânquias.
Adaptação anti-predador em ação: o tubarão foca Dalatias licha (a-c) e o naufrágio Polyprion americanus (d-f) tentam se aproveitar do peixe-bruxa. Os predadores se aproximam de suas presas potenciais. Os predadores mordem ou tentam engolir o peixe-bruxa, mas o peixe-bruxa já tem jatos quadrados de lama (setas) na boca dos predadores. Asfixiando, os predadores soltam o peixe-bruxa e a mordaça na tentativa de remover o lodo de suas bocas e câmaras de brânquias.

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