Cabelos

O cabelo é algo que cresce a partir da pele dos mamíferos. Os pêlos de animais são normalmente chamados de peles. Ovelhas e cabras têm pêlos encaracolados, que geralmente é chamado de lã. O pêlo é feito de queratins, que são proteínas.

Humanos e alguns outros animais perderam muito de seus pêlos através da evolução, e alguns outros mamíferos, como o elefante e a baleia, não têm quase nenhum.

Funções do cabelo

O cabelo pode ter diferentes funções:

  • Ele pode proteger contra a perda de calor corporal. Esta é considerada a função básica e original do cabelo.
  • Ela protege contra a radiação UV, que danifica a pele.
  • Pode proteger contra a chuva ou a água. O ar pode ficar preso na pele, ou o óleo pode ser segregado pela pele. Ambos estes métodos evitam que a chuva ou a água faça o corpo muito frio. Os mamíferos aquáticos em águas frias geralmente têm banha (gordura) sob a pele, e quase nenhum pêlo.
  • Defesa: o cabelo é modificado em mamíferos como os porcos-espinhos, para proteção.
  • A coloração do cabelo pode desempenhar diferentes funções. Ela ajuda a camuflar em alguns animais, e a sinalizar para outros da mesma espécie em alguns outros animais. Exemplos são: sinalização às fêmeas para fins de acasalamento e sinalização a outros para controle do território. A sinalização de perigo para outras espécies (aposematic coloração) também é feita, por exemplo, por gambás.
  • Os animais podem mudar seu cabelo para que pareçam maiores, ou mais ameaçadores. Isto também pode ser usado para acasalamento; o que é o caso dos leões, por exemplo. Além disso, a crina dos leões machos também protege seu pescoço contra danos quando lutam contra outros machos.
A crina do leão macho tem várias funções
A crina do leão macho tem várias funções

Falsos cabelos

Alguns animais, por exemplo certos insetos e aranhas também têm pêlos. Entretanto, estes não são pêlos no sentido biológico, mas na verdade são cerdas. Os pêlos encontrados em certas plantas também não são pêlos verdadeiros, mas tricomas.

Cabelos humanos

Nos humanos, o cabelo cresce principalmente na cabeça e a quantidade de pêlos no corpo é diferente de raça para raça. Asiáticos e nativos norte-americanos têm a menor quantidade de pêlos no corpo, enquanto os caucasianos tendem a ter a maior quantidade.

Cor do cabelo

A cor do cabelo é passada apenas pelos pais. A cor natural do cabelo só pode ser dada por genes. É impossível ter uma cor de cabelo que não seja transmitida geneticamente tanto pela mãe como pelo pai. Isto depende de genes dominantes e recessivos transportados por um dos pais. Estes genes podem não ser a cor de seu cabelo, no entanto, muitas pessoas carregam genes que são recessivos e não aparecem em seus traços ou características.

Tingir o cabelo é mudar a cor do cabelo. Consiste em uma mistura química que pode mudar a cor do cabelo por meio de uma reação química. Muitas pessoas tingem seus cabelos para esconder os cabelos brancos ou grisalhos. Isto porque a maioria das pessoas ganha cabelos brancos ou grisalhos à medida que envelhecem.

Genética e química

Dois tipos de pigmento de melanina dão ao cabelo sua cor: eumelanina e feomelanina. A fêomelanina dá cor ao cabelo de vermelho. A eumelanina determina a escuridão da cor do cabelo. Uma baixa concentração de eumelanina marrom resulta em cabelos loiros, mas mais eumelanina marrom colorirá o cabelo de cor marrom. Altas quantidades de eumelanina preta resultam em cabelos pretos, enquanto que baixas concentrações dão cabelos grisalhos. Todos os seres humanos têm um pouco de feomelanina em seus cabelos.

A genética das cores dos cabelos ainda não está firmemente estabelecida. De acordo com uma teoria, pelo menos dois pares de genes controlam a cor do cabelo humano.

Um fenótipo (marrom/azul) tem um alelo marrom dominante e um alelo louro recessivo. Uma pessoa com uma alela marrom terá cabelo marrom; uma pessoa sem alelas marrons será loira. Isto explica porque dois pais de cabelo marrom podem produzir uma criança de cabelo loiro.

O outro par de genes é um par não vermelho/vermelho, onde o alelo não vermelho é dominante e o alelo para cabelos ruivos é recessivo. Uma pessoa com duas cópias da alela para cabelos ruivos terá cabelos ruivos, mas será ou ruivo ou laranja avermelhado brilhante, dependendo se o primeiro par genético dá cabelos castanhos ou loiros, respectivamente.

O modelo de dois genes não explica todos os tons possíveis de marrom, loiro ou vermelho (por exemplo, loiro platinado versus loiro escuro/castanho claro), nem explica por que a cor do cabelo às vezes escurece quando uma pessoa envelhece. Vários outros pares de genes controlam a cor do cabelo claro versus escuro em um efeito cumulativo (genética quantitativa).

Textura do cabelo

A textura do cabelo também é herdada geneticamente. A espessura do cabelo, sua cor e sua tendência a encaracolar são todas herdadas. Há também diferenças genéticas entre homens e mulheres. Os pêlos do corpo são limitados nas mulheres e mais grossos nos homens.

Queda de cabelo

As pessoas têm cerca de 100.000 fios de cabelo na cabeça. Cerca de 100 caem a cada dia, mas geralmente voltam a crescer. Alguns homens são carecas, mas meninas e mulheres podem ficar carecas se perderem seus cabelos devido a uma doença chamada alopecia.

Os homens muitas vezes perdem alguns de seus cabelos à medida que envelhecem. Isto é conhecido como calvície. Os médicos a chamam de "calvície de padrão masculino" porque os cabelos muitas vezes caem em lugares semelhantes. Muitas vezes começa pela queda do cabelo primeiro da frente da cabeça, e depois do topo da cabeça. Depois de um tempo, tudo o que pode ser deixado é um pouco de cabelo correndo acima das orelhas e ao redor da parte inferior da cabeça. Apesar de ser incomum para as mulheres ficarem carecas, muitas mulheres sofrem com o afinamento do cabelo sobre o topo da cabeça à medida que envelhecem.

As pessoas tentam encontrar curas para a queda de cabelo há milhares de anos. Em um esforço para recuperar o cabelo, os homens tentaram "curar" como aplicar loções estranhas ou até mesmo ter a cabeça embalada em estrume de galinha. [] Muitas "curas" não comprovadas ainda são comercializadas hoje em dia. É somente na última década, mais ou menos, que foram desenvolvidos tratamentos que às vezes funcionam. Alguns médicos fazem transplantes de cabelo, onde pegam pequenos fios de cabelo de áreas como a parte de trás do pescoço e os plantam nos pontos calvos da cabeça. Alguns medicamentos têm sido testados e aprovados para venda como tratamentos para queda de cabelo. Eles estimulam o crescimento e o engrossamento do cabelo, mas funcionam melhor se aplicados antes que a queda de cabelo se torne calvície.

História e cultura

Há centenas de milhares de anos as pessoas se interessam por cabelos em suas cabeças. Tanto para homens quanto para mulheres, pentear e colorir o cabelo tem sido uma forma de parecer bem e chamar a atenção. Às vezes a sociedade faz regras sobre o cabelo, por exemplo, não permitindo que as pessoas cortem seu cabelo ou barba, como no Sikhismo (também é bom fazer isso no Islã, mas não é uma exigência).

Um homem com cabelos na cabeça, no rosto e no corpo.
Um homem com cabelos na cabeça, no rosto e no corpo.

Diferentes cores de cabelo humano; De cima para a esquerda, no sentido horário: preto, marrom, loiro, branco, vermelho.
Diferentes cores de cabelo humano; De cima para a esquerda, no sentido horário: preto, marrom, loiro, branco, vermelho.

Um penteado trançado
Um penteado trançado





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