Quociente de inteligência

Um quociente de inteligência (sigla: IQ) é um número. Este número é a pontuação (resultado) de um teste padrão para medir a inteligência. Há vários testes diferentes projetados para medir a inteligência de uma pessoa. Medir a inteligência de qualquer forma é uma idéia desenvolvida pelo cientista britânico Francis Galton no livro Hereditary genius publicado no final do século XIX.

O QI é uma medida comparativa: ele diz a uma pessoa o quanto ela está acima ou abaixo da média. A idéia do teste foi desenvolvida no início do século 20. Os testes tentam evitar conhecimentos específicos, e tentam fazer perguntas que, em princípio, qualquer pessoa poderia ser capaz de responder.

Um teste de QI moderno é a Escala de Inteligência Adulta Wechsler. Ela diz onde está a pontuação do sujeito no sino gaussiano. A curva do sino utilizada tem um valor central de 100 e um desvio padrão de 15; outros testes podem ter diferentes desvios padrão.

As notas de QI podem dizer algumas coisas sobre uma pessoa, assim como a inteligência. Isto porque a inteligência está ligada a outros aspectos da vida. "Todos os testes cognitivos concluídos em 1983 previram o início da demência e do mal de Alzheimer até 11 anos depois". Eles podem prever o status social dos pais, e o QI dos pais.

Ainda há desacordo sobre até que ponto o QI é herdado. As pessoas ainda discordam sobre quanto do QI de uma pessoa vem de seus pais e quanto depende de seu ambiente (como é sua casa).

As notas de QI são utilizadas de várias maneiras:

  1. para prever as realizações educacionais ou necessidades especiais de uma pessoa.
  2. para dizer que tipo de trabalho uma pessoa provavelmente poderia fazer.
  3. para estudar como são as notas de QI de uma população.
  4. para estudar que outras coisas sobre uma pessoa estão relacionadas ao seu QI.

A média de QI de muitas populações tem aumentado cerca de três pontos por década desde o início do século 20. A maior parte do aumento está na metade inferior da faixa de QI. Isto é chamado de efeito Flynn. As pessoas que o estudam discordam se estas mudanças nas notas estão realmente acontecendo, ou se significam que houve erros na forma como as pessoas foram testadas no passado.

Existem associações de pessoas que obtiveram alta pontuação nos testes de QI, como a Mensa International.

O QI de uma população se enquadra em uma Distribuição Normal.
O QI de uma população se enquadra em uma Distribuição Normal.

Fator geral (g)

Há muitos tipos diferentes de testes de inteligência que utilizam muitos métodos. Alguns tipos de testes são

  • visuais (eles só usam fotos)
  • verbais (eles usam apenas palavras)
  • raciocínio abstrato (pensando em quebra-cabeças)
  • aritmética (matemática simples)
  • imagens espaciais (pensando em formas)
  • lendo
  • vocabulário (quantas palavras uma pessoa conhece)
  • memória
  • conhecimentos gerais

Os diferentes testes estão fortemente correlacionados entre si. O psicólogo Charles Spearman em 1904 estudou pela primeira vez como os resultados dos diferentes tipos de testes de inteligência estão relacionados uns com os outros. Ele fez uma análise fatorial das correlações entre os testes e encontrou um único fator comum que explicava as correlações positivas entre os testes.

Spearman descobriu que se uma pessoa obtivesse uma pontuação alta (ou baixa) em um tipo de teste, ele provavelmente (mas nem sempre) obteria uma pontuação semelhante nos outros tipos de testes. Por causa disso, ele disse que a inteligência de uma pessoa poderia ser descrita com um número. Ele chamou este número de g (para fator geral). Testes que usam raciocínio abstrato são normalmente os melhores para dizer qual será provavelmente a pontuação nos outros tipos de testes. Por causa disso, Spearman pensou que a capacidade de raciocínio abstrato de uma pessoa (como ela era boa em resolver enigmas ou problemas) era em que outros tipos de inteligência se baseiam.

Portanto, o número g é o que um teste de QI é suposto medir. Uma das medidas mais usadas de g é a Matrizes Progressivas do Corvo, que é um teste de raciocínio visual.

Os anos de guerra nos Estados Unidos

Durante a Primeira Guerra Mundial, os militares precisavam de uma maneira de testar os recrutas e decidir que tipo de trabalho eles poderiam fazer melhor. Eles usaram testes de QI.

Os testes geraram controvérsia e muito debate público. Testes não verbais ou de "desempenho" foram desenvolvidos para aqueles que não sabiam falar inglês ou eram suspeitos de praticar malingering. Após a guerra, a publicidade positiva dos testes psicológicos do exército ajudou a tornar a psicologia um campo respeitado. Posteriormente, houve um aumento de empregos e financiamento em psicologia nos Estados Unidos. Os testes de inteligência de grupo foram desenvolvidos e se tornaram amplamente utilizados nas escolas e na indústria.

Críticas aos testes de QI

Há uma série de problemas com os quocientes de inteligência. Eles se relacionam com diferentes campos do assunto. Os problemas podem ser agrupados:

  • Não há um consenso geral sobre o que é realmente inteligência. Portanto, é problemático afirmar que o quociente de inteligência é uma medida de inteligência. Entretanto, os psicólogos não afirmam que os testes medem a inteligência diretamente. Eles afirmam que os testes são um índice de inteligência, uma vez que os maiores pontuadores geralmente podem fazer tarefas mais difíceis.
  • Alguns acham problemático que diferentes aspectos da inteligência possam ser combinados em uma "medida".
  • Os primeiros testes foram feitos em crianças na escola, para determinar quais crianças provavelmente precisariam de mais atenção. Alguns pensam que isto é diferente de medir a "inteligência". Uma criança que precisa de mais ajuda na escola pode não ser menos inteligente; elas podem simplesmente vir de uma origem diferente.
  • Alguns testes favorecem aqueles testados a partir de uma certa bagagem cultural. Pessoas de outra cultura testarão menos bem, mas sem uma definição, não há como determinar se isso significa que elas são menos inteligentes.

O teste não mede a inteligência

Alfred Binet, um psicólogo francês (que projetou um dos primeiros testes em 1905) teve esta opinião. Ele usou o teste para ver quais alunos precisariam de ajuda especial com o currículo escolar. Ele acreditava que as escalas de teste não eram capazes de medir a inteligência:

A escala, propriamente dita, não permite a medida da inteligência, porque as qualidades intelectuais não são superponíveis e, portanto, não podem ser medidas à medida que se medem superfícies lineares.

- Binet, 1905

Ele argumentou que com bons programas educacionais, a maioria dos estudantes poderia alcançar e ter um bom desempenho na escola. Isto era independente dos antecedentes do aluno. Ele não acreditava que a inteligência fosse uma entidade fixa mensurável.

Alguns disputam inteiramente a psicometria. O paleontólogo Stephen Jay Gould argumentou que os testes de inteligência eram baseados em suposições errôneas e mostraram sua história de ser usados como base para o racismo científico. Em sua opinião, o fator de inteligência geral g (que estes testes medem), é simplesmente um artefato matemático.

...a abstração da inteligência como uma única entidade, sua localização dentro do cérebro, sua quantificação como um número para cada indivíduo e o uso desses números para classificar as pessoas em uma única série de valor, invariavelmente para descobrir que grupos oprimidos e desfavorecidos - raças, classes ou sexos - são inatamente inferiores e merecem seu status.(pp. 24-25)

Entretanto, como explicado acima, os testes de QI foram altamente bem-sucedidos na avaliação dos recrutas durante a guerra. Portanto, deve ser verdade que eles estão medindo uma capacidade mental relevante. Portanto, os testes de QI não são simplesmente uma ficção matemática: eles se relacionam com a capacidade dos indivíduos de desempenhar determinadas funções. Mesmo que os especialistas não estejam de acordo sobre uma definição de inteligência, isso não nega a utilidade (ou não) dos testes. Na vida cotidiana, as pessoas notam a inteligência relativa dos outros. A questão é central para a natureza humana e para a psicologia evolutiva, porque os humanos evoluíram as características que os ajudaram a sobreviver e a se reproduzir.

Os testes são tendenciosos

O relatório Intelligence: knowns and unknowns da Associação Americana de Psicologia afirma que os testes de QI como preditores de realização social não são tendenciosos contra pessoas de ascendência africana. Eles prevêem o desempenho futuro, como o desempenho escolar, de forma semelhante ao modo como prevêem o desempenho futuro para a descendência européia.

Entretanto, os testes de QI podem muito bem ser tendenciosos quando utilizados em outras situações. Um estudo de 2005 afirmou que "a validade diferencial na previsão sugere que o teste WAIS-R pode conter influências culturais que reduzem a validade do WAIS-R como medida da capacidade cognitiva dos estudantes mexicano-americanos", indicando uma correlação positiva mais fraca em relação aos estudantes brancos amostrados. Outros estudos recentes questionaram a feiralidade cultural dos testes de QI quando usados na África do Sul. Os testes padrão de inteligência, como o teste de Stanford-Binet, são freqüentemente inadequados para crianças com autismo e dislexia; a alternativa de usar medidas de desenvolvimento ou de habilidades adaptativas são medidas relativamente pobres de inteligência em crianças autistas, e resultaram em alegações incorretas de que a maioria das crianças com autismo é mentalmente retardada.

A alegação de baixa inteligência tem sido historicamente utilizada para justificar o sistema feudal e o tratamento desigual das mulheres. Em contraste, outros afirmam que a recusa das "elites de QI elevado" em levar o QI a sério como uma causa de desigualdade é em si imoral.

Associação Psicológica Americana

O Conselho de Assuntos Científicos da Associação Psicológica Americana estabeleceu uma força-tarefa em 1995 para escrever uma declaração de consenso sobre o estado da pesquisa de inteligência que poderia ser usada por todos os lados como base para discussão. O texto completo do relatório está disponível em vários websites.

Neste documento, os representantes da associação lamentam que trabalhos relacionados ao QI sejam freqüentemente escritos com vistas às suas conseqüências políticas: "os resultados da pesquisa foram freqüentemente avaliados não tanto por seus méritos ou sua posição científica, mas por suas supostas implicações políticas".

A força-tarefa concluiu que as notas de QI têm alta validade preditiva para diferenças individuais no desempenho escolar. Eles confirmam a validade preditiva do QI para o estado ocupacional adulto, mesmo quando variáveis como educação e histórico familiar foram controladas estatisticamente. Eles constataram que as diferenças individuais em inteligência são substancialmente influenciadas pela genética. Tanto os genes quanto o ambiente, em complexas interações, são essenciais para o desenvolvimento da competência intelectual.

Eles afirmam que há poucas evidências para mostrar que a dieta infantil influencia a inteligência, exceto em casos de desnutrição severa. A força-tarefa concorda que existem grandes diferenças entre a média de QI de pretos e brancos, e que essas diferenças não podem ser atribuídas a enviesamentos na construção de testes. A força-tarefa sugere que explicações baseadas em status social e diferenças culturais são possíveis, e que fatores ambientais aumentaram a média de pontuação nos testes em muitas populações.

A revista da APA que publicou a declaração, American Psychologist, publicou posteriormente respostas em janeiro de 1997. Vários deles argumentaram que o relatório não examinou adequadamente as evidências para explicações parcialmente genéticas.


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