Haste da planta

Um caule é um dos dois principais eixos estruturais de uma planta vascular. O caule é normalmente dividido em nós e entrenós, os nós seguram folhas, flores, cones, botões axilares, ou outros caules, etc.

O termo "brotos" é freqüentemente confundido com "caules". Um "rebento" geralmente se refere ao crescimento de novas plantas frescas, incluindo tanto os caules quanto outras estruturas como folhas ou flores.

O outro eixo estrutural principal das plantas é a raiz. Na maioria das plantas, os caules estão acima da superfície do solo, mas algumas plantas têm caules subterrâneos chamados de estolões ou rizomas.

Os caules têm quatro funções principais que são

  • Suporte para folhas, flores e frutas. Os caules mantêm as folhas na luz e proporcionam um lugar para a planta manter suas flores e frutos.
  • Transporte de fluidos entre as raízes e as partes superiores no xilema e no floema.
  • Armazenamento de nutrientes.
  • A produção de novos tecidos vivos. Os caules têm tecido chamado meristema que contém células divisoras. Isto produz um novo tecido vivo.

A vida útil normal das células vegetais é de um a três anos. Muito do tecido mais duradouro das árvores consiste em células que não estão mais vivas. Cascas e vasos de xilema são exemplos disso.

Espargos brancos e verdes - caules são as partes comestíveis deste vegetal
Espargos brancos e verdes - caules são as partes comestíveis deste vegetal

Termos especializados para caules

Os caules são frequentemente especializados para armazenamento, reprodução assexuada, proteção ou fotossíntese, incluindo os seguintes:

  • Bulbo - uma haste vertical curta subterrânea com folhas carnudas fixadas, por exemplo, cebola, narciso, tulipa. Os bulbos freqüentemente funcionam na reprodução, dividindo-se para formar novos bulbos ou produzindo pequenos bulbos novos, chamados bulblets. Os bulbos são uma combinação de caule e folhas, portanto é melhor considerá-los como folhas porque as folhas constituem a maior parte.
  • Árvore - um caule lenhoso com mais de 5 metros de comprimento e tronco principal.
  • Espinhos - uma haste reduzida com uma ponta afiada e forma arredondada, por exemplo, espinheiro.

Estrutura do tronco

O tecido mais importante dentro da haste é o tecido vascular. Isto desempenha um papel importante na transpiração da água e dos nutrientes. Há muitos tubos ocos, incluindo o vaso de xilema e as fibras de schlerenchyma. O floema contém tecido vivo.

Seção transversal da haste de linho, mostrando a localização dos tecidos subjacentes. Ep = epiderme; C = córtex; BF = fibras bastardas; P = floema; X = xilema; Pi = medula
Seção transversal da haste de linho, mostrando a localização dos tecidos subjacentes. Ep = epiderme; C = córtex; BF = fibras bastardas; P = floema; X = xilema; Pi = medula

Importância econômica

Há milhares de espécies cujos caules têm usos econômicos. Os caules fornecem algumas das principais culturas básicas como a batata e o taro. Os caules de cana de açúcar são uma das principais fontes de açúcar. O açúcar de bordo é obtido a partir de troncos de áceres. Os vegetais dos caules são espargos, brotos de bambu, cactos, couve-rábano e castanha-de-água. A especiaria, canela, é a casca de um tronco de árvore.

A celulose de troncos de árvores é um aditivo alimentar no pão, queijo parmesão ralado, e outros alimentos processados. A goma arábica é um importante aditivo alimentar obtido dos troncos das árvores senegais de Acacia. A goma arábica, principal ingrediente da goma de mascar, é obtida dos troncos da árvore de chicletes.

Os medicamentos obtidos de caules incluem quinina da casca de cinchona, cânfora destilada da madeira de uma árvore do mesmo gênero que fornece canela, e o curare relaxante muscular da casca de videiras tropicais.

A madeira é utilizada de milhares de maneiras, por exemplo, edifícios, móveis, barcos, aviões, vagões, peças para automóveis, instrumentos musicais, equipamentos esportivos, gravatas ferroviárias, postes, estacas de cercas, estacas, palitos de dente, fósforos, compensados, caixões, telhas, pautas de barril, brinquedos, cabos de ferramentas, molduras para quadros, folheados, carvão vegetal e lenha. A polpa de madeira é amplamente utilizada para fazer papel, papelão, esponjas de celulose, celofane e alguns plásticos e têxteis importantes, como acetato de celulose e rayon. Os caules de bambu também têm centenas de usos, incluindo papel, edifícios, móveis, barcos, instrumentos musicais, postes de pesca, tubos de água, estacas de plantas e andaimes. Troncos de palmeiras e samambaias são freqüentemente utilizados para a construção. Os troncos de palmeiras e samambaias são também materiais de construção importantes em algumas áreas.

Os taninos utilizados para curtimento de couro são obtidos da madeira de certas árvores, tais como o quebracho. A cortiça é obtida a partir da casca do sobreiro. A borracha é obtida a partir dos troncos da Hevea brasiliensis. O rotim, utilizado para móveis e cestas, é feito a partir dos caules das palmeiras tropicais. As fibras de cera para têxteis e cordas são obtidas dos caules de linho, cânhamo, juta e rami. O mais antigo papel foi obtido dos caules de papiro pelos antigos egípcios.

O âmbar é seiva fossilizada de troncos de árvores; é usado para jóias e pode conter animais antigos. As resinas da madeira de coníferas são utilizadas para produzir terebintina e breu. A casca de árvore é freqüentemente usada como cobertura morta e em meios de cultivo para plantas de contêineres.

Algumas plantas ornamentais são cultivadas principalmente por seus caules atraentes, por exemplo:

  • Casca branca de bétula de papel
  • Ramos torcidos do saca-rolhas de salgueiro e da bengala de Harry Lauder (Corylus avellana 'Contorta')
  • Casca de papel de bordo vermelha, descascando

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