Laranja (fruta)

Uma laranja é um tipo de fruta cítrica que as pessoas costumam comer. As laranjas são uma fonte muito boa de vitamina C. O suco de laranja é uma parte importante do café da manhã de muitas pessoas. A "laranja doce", que é o tipo mais comido atualmente, cresceu primeiro no sul e leste da Ásia, mas agora cresce em muitas partes do mundo.

As laranjas são frutos redondos de cor laranja que crescem em uma árvore que pode atingir 10 metros de altura. As laranjeiras têm folhas verdes escuras e brilhantes e pequenas flores brancas com cinco pétalas. As flores têm um cheiro muito doce que atrai muitas abelhas.

Uma laranja tem uma pele laranja resistente e brilhante. No interior, a fruta é dividida em "segmentos", que têm peles finas e duras que mantêm juntas muitas pequenas seções com suco no interior. Geralmente há dez segmentos em uma laranja, mas às vezes há mais ou menos. Dentro de cada segmento da maioria dos tipos de laranja, há sementes chamadas "pips". As laranjeiras podem ser cultivadas a partir de sementes, mas alguns tipos de laranjeiras só podem ser cultivados a partir de "estacas" (um pedaço cortado de uma árvore e feito para cultivar raízes). Os segmentos e a casca são separados por um material fibroso branco chamado "medula". Na maioria dos tipos de laranjas, a pele pode ser arrancada da medula, e os segmentos podem ser separados com os dedos para serem comidos. Em algumas laranjas, é difícil tirar a pele. A pele laranja é freqüentemente chamada de "casca de laranja".

As laranjas são uma importante fonte de alimento em muitas partes do mundo por diversas razões. Elas são uma fonte comumente disponível de vitamina C. Elas duram mais do que muitas outras frutas quando são armazenadas. Elas são fáceis de transportar porque cada laranja vem em sua própria casca dura que atua como um recipiente. Elas podem ser empilhadas em pilhas ou transportadas em sacos, lancheiras e contêineres de embarque sem serem facilmente danificadas.

A cor laranja tira seu nome da fruta. A palavra "laranja" é incomum porque é uma das poucas palavras em inglês que não rima com nada.

A laranja é particularmente usada na Ásia para uma grande variedade de propósitos, incluindo cosméticos e medicinais [citação necessária]. Os médicos prescrevem laranjas para pessoas que sofrem de diabetes [citação necessária].

História

Laranjeiras doces foram trazidas da Índia para a Itália, Espanha e Portugal no século XV (1400's). Antes dessa época, apenas laranjeiras azedas eram cultivadas na Itália. O nome é de uma palavra sânscrita, via persa e árabe. Da Europa, as laranjeiras eram levadas para os Estados Unidos, América do Sul, África e Austrália, onde todas cultivavam laranjas para venda.

Há vários tipos diferentes de laranjas doces. Um dos tipos mais comuns é chamado de laranja "Valencia", que vem da Espanha e também é cultivada na África e na Austrália. É uma das mais importantes laranjas "comerciais". (Isto significa que ela é cultivada para venda em lojas).

Um tipo de laranja doce é chamado de "laranja de sangue" ou "laranja sangüínea" (sangüínea significa vermelho sangue). Estas laranjas freqüentemente têm marcas vermelhas na pele, e algumas partes do interior parecem ter sangue dentro delas. Algumas laranjas de sangue fazem suco que é vermelho rubi.

Na década de 1850, no Brasil, uma árvore que crescia em um jardim do mosteiro estava produzindo frutos muito estranhos. Dentro de cada casca de laranja havia uma laranja grande, sem sementes. No fundo da laranja havia seções menores que pareciam uma laranja menor esmagada dentro da mesma pele, que era realmente a gêmea da laranja maior. A laranja pequena fazia um estranho galo no fundo da casca da laranja, que parecia um umbigo ou umbigo humano. Estas laranjas foram chamadas de "laranjas do umbigo". Elas tinham um sabor muito doce, não tinham sementes e se descascavam com muita facilidade. Isto fez delas uma laranja muito boa para crescer comercialmente. Mas elas não podiam crescer a partir da semente. Elas só podiam crescer a partir de mudas de plantas. Atualmente, milhares destas laranjeiras foram plantadas a partir de estacas. As "laranjas Navel" são cultivadas na Califórnia e exportadas para muitos países do mundo. Todas as laranjeiras do mundo têm a mesma composição genética que as laranjas daquela árvore no mosteiro no Brasil.

Acredita-se que as mandarinas, pequenas laranjas achatadas com peles que saem facilmente, tenham vindo da China. Agora existem várias variedades. Estas incluem tangerinas, que são mais vermelhas do que a maioria das mandarinas, e clementinas, que são grandes, suaves e gordurosas. Tangerinas de todos os tipos são frutas muito úteis na lancheira, porque são fáceis de descascar e comer, mas não são esmagadas facilmente.

Atualmente, muitas pessoas do mundo comem uma laranja ou bebem suco de laranja todos os dias, porque as laranjas são uma das melhores e mais baratas fontes de vitamina C. O corpo humano, ao contrário de muitos outros animais, não fabrica vitamina C, portanto um humano precisa de vitamina C em sua dieta regularmente. (A vitamina C ajuda o corpo a crescer, a curar feridas e a combater infecções). As laranjas também são uma fonte muito boa de fibras dietéticas. Mas elas não contêm grandes quantidades de minerais. Se uma pessoa come uma laranja e uma banana juntas, então elas comeram um lanche muito nutritivo que fornece tanto vitaminas quanto minerais. As laranjas são doces e suculentas.

Estas laranjas são chamadas "Ambersweets".
Estas laranjas são chamadas "Ambersweets".

Tradições

  • As laranjeiras são um símbolo de amor e casamento em muitas culturas. As laranjeiras são às vezes encontradas em pinturas renascentistas de casais casados. Uma das mais famosas é o "Retrato de Casamento dos Arnolfini" de Jan van Eyck.
  • As noivas tradicionalmente usam flores de laranjeira em seus cabelos ou as carregam em seu buquê no casamento. As flores de laranjeira freqüentemente fazem parte da decoração de um bolo de noiva.
  • A rainha Victoria recebeu uma coroa de ouro e flores de laranjeira de esmalte de seu marido Albert. Quando seus filhos nasceram, ele teve um joalheiro que acrescentou pequenas laranjas verdes à coroa.
  • Se uma laranja for descascada com uma faca, é possível cortar a casca em uma peça longa e inquebrável. As alunas de alguns países cantam uma rima, e jogam a casca longa de laranja sobre o ombro, depois olham como ela cai para encontrar a letra inicial do nome do menino que as ama.
  • Em alguns países, as laranjas de sangue são vistas como um símbolo da morte de Jesus.
  • Em alguns países europeus, um "Christingle" é uma decoração de Natal que usa uma laranja e uma vela para simbolizar o amor de Jesus pelo mundo.
  • Nos países frios, quando as frutas eram escassas, uma laranja era dada com freqüência no Natal. Na Inglaterra, era tradicional encher o dedo do pé da meia de Natal de uma criança com passas de uva, amêndoas e laranjas.
  • A casca de laranja pode ser seca e tratada com açúcar. É um ingrediente dos bolos de Natal.
  • As laranjas são às vezes usadas para fazer um pompom de cheiro adocicado para perfumar uma sala. Isto é feito enfiando os caules de cravos em uma laranja, e permitindo que a laranja seque.
  • O doce de laranja é chamado de marmelada. Tradicionalmente, diz-se que foi feita pela primeira vez para Maria Rainha da Escócia ou Maria Antonieta quando elas estavam doentes. Nenhuma destas histórias é verdadeira, pois a marmelada foi feita em Portugal por muitos anos antes do nascimento de qualquer uma delas. O termo "marmelada", que originalmente significa uma marmelada, deriva da palavra portuguesa para esta fruta, marmelo.
  • Uma canção infantil inglesa sobre os sinos da igreja de Londres começa com a frase "'Oranges and Lemons' say the Bells of St. Clements...".
Christingles preparado para um serviço moraviano
Christingles preparado para um serviço moraviano

Galeria

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Um corte laranja de sangue aberto

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Esta marmelada é feita a partir de laranjas de Sevilha.

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