A Ala Oeste

A Ala Oeste é um drama televisivo americano criado por Aaron Sorkin que foi originalmente exibido de 22 de setembro de 1999 a 14 de maio de 2006. A série é ambientada na Ala Oeste da Casa Branca - onde a Sala Oval e os escritórios do pessoal presidencial estão - durante a presidência fictícia de Josiah Bartlet (interpretado por Martin Sheen).

Foi exibido pela primeira vez na NBC em 1999, e tem sido mostrado em muitas redes em vários outros países. A série terminou seus sete anos na televisão em 14 de maio de 2006.

O programa recebeu críticas positivas de críticos, professores de ciências políticas e ex-funcionários da Casa Branca. No total, a Ala Oeste ganhou três Prêmios Globo de Ouro e 27 Prêmios Emmy, incluindo o prêmio para a Série de Drama Excepcional, que ganhou quatro vezes seguidas de 2000 a 2003. A classificação do programa foi menor nos anos posteriores, o criador da série Aaron Sorkin (que escreveu ou co-escreveu 85 dos primeiros 88 episódios) deixou o programa após a quarta temporada. Ainda era popular entre os telespectadores que tinham alta renda.

Tripulação

A série foi criada por Aaron Sorkin. Sorkin serviu como produtor executivo para o primeiro episódio com o diretor Thomas Schlamme e John Wells. Kristin Harms e Llewellyn Wells foram produtores para o primeiro episódio. Michael Hissrich atuou como co-produtor.

A primeira temporada propriamente dita viu o retorno de toda a equipe de produção piloto juntamente com a adição de Ron Osborn e Jeff Reno como produtores consultores e Rick Cleveland como segundo co-produtor com Robert W. Glass como produtor associado. Glass deixou a equipe de produção após apenas cinco episódios. Osborn e Reno partiram depois de nove episódios. Paul Redford serviu como editor de histórias durante a primeira temporada. Lawrence O'Donnell, Jr. trabalhou como editor executivo de histórias durante a segunda metade da temporada.

Com a segunda temporada, Kevin Falls se tornou um produtor co-executivo. A Cleveland deixou a equipe de produção e Redford e O'Donnell foram promovidos a co-produtor. Peter Parnell e Patrick Caddell se tornaram co-produtores e Julie Herlocker e Mindy Kanaskie se tornaram produtores associados. O'Donnell foi promovido novamente a produtor cinco episódios na temporada e Hissrich se juntou a ele doze episódios na temporada.

A terceira temporada viu a partida de Parnell, Caddell e Herlocker e a ausência temporária de O'Donnell. O diretor Christopher Misiano tornou-se um produtor supervisor e Patrick Ward veio a bordo como produtor associado. Redford foi promovido a produtor. Com o décimo terceiro episódio da terceira temporada, o diretor Alex Graves se tornou um produtor supervisor adicional e Eli Attie se juntou à equipe de redação como editor de histórias.

A quarta temporada marcou a partida temporária de Hissrich. Misiano e Graves se tornaram produtores co-executivos ao lado de Falls. Attie foi promovida a editora executiva de histórias e Debora Cahn se tornou redatora da equipe. No décimo quarto episódio da temporada, Redford foi promovido a produtor supervisor e Kanaskie, Ward e Attie foram promovidos a co-produtores.

A quinta temporada viu a saída tanto da Sorkin como da Schlamme como produtores executivos. Schlamme permaneceu ligado à série como consultor executivo. John Wells permaneceu como o único produtor executivo e showrunner. O produtor co-executivo Kevin Falls também deixou a série. O'Donnell voltou a integrar a equipe de produção como produtor consultor. Wells também acrescentou Carol Flint, Alexa Junge, Peter Noah e John Sacret Young como produtores consultores. Andrew Stearn veio a bordo como produtor e Attie foi promovido a produtor. Cahn tornou-se editora de histórias e Josh Singer a substituiu como redator da equipe. Com o décimo episódio Flint, Junge, Noah e Sacret Young passaram a supervisionar os produtores.

Com a sexta temporada, Misiano e Graves foram promovidos a produtores executivos. Redford e Junge deixaram a equipe de produção e Dylan K. Massin se tornou um co-produtor. Cahn foi promovida a editora executiva de histórias e Singer a substituiu como editora de histórias. Lauren Schmidt ocupou o cargo de redatora. O quarto episódio viu a partida do tripulante original Llewellyn Wells. Debora Cahn foi promovida a co-produtora com o décimo quarto episódio.

A sétima temporada viu Noah e O'Donnell serem novamente promovidos, desta vez tornando-se produtores executivos adicionais. Attie se tornou um produtor supervisor. Hissrich retornou ao seu papel de produtor para a última temporada.

Elenco

A Ala Oeste empregou um amplo elenco para retratar as muitas posições envolvidas no trabalho diário do governo federal. O Presidente, a Primeira Dama e os assessores e funcionários superiores do Presidente formam o elenco central. Muitos personagens secundários, aparecendo intermitentemente, complementam histórias que geralmente giram em torno deste grupo central.

Resumo do elenco principal

Ator/Atriz

Caráter

Posição original (era Bartlet)

Posições subseqüentes ocupadas (era Bartlet)

Posição no final da série (era Santos)

Channing Stockard

Abigail Bartlet

Primeira Dama

Ex-Primeira Dama dos Estados Unidos

Monte Dulé

Charlie Young

Auxiliar Pessoal do Presidente (Estações 1-6)

Assistente Especial Adjunto do Chefe de Gabinete (Seasons 6-7)

Estudante da Faculdade de Direito de Georgetown

Allison Janney

C. J. Cregg

Secretário de Imprensa (Estações 1-6)

Chefe de pessoal (Estações 6-7)

Presidente & CEO da Frank Hollis Foundation

Moira Kelly

Mandy Hampton

Consultor de Mídia da Casa Branca (Temporada 1)

Rob Lowe

Sam Seaborn

Diretor Adjunto de Comunicação (Estações 1-4)

Chefe de Gabinete Adjunto da Casa Branca

Janel Moloney

Donna Moss

Assistente Sênior de Josh Lyman (Seasons 1-6)

Porta-voz da Campanha Russell/ Porta-voz da Campanha Santos (Estações 6-7)

Chefe de Gabinete para a Primeira Dama

Richard Schiff

Toby Ziegler

Diretor de Comunicação

Professor da Universidade de Columbia (2009-presente)

Martin Sheen

Josiah "Jed" Bartlet

Presidente dos Estados Unidos

Ex-presidente dos Estados Unidos da América

John Spencer

Leo McGarry

Chefe de pessoal (Estações 1-6)

Conselheiro Sênior do Presidente (Temporada 6)/Candidato Democrático a Vice-Presidente (Temporada 7)

Vice Presidente eleito dos Estados Unidos (Morreu antes de poder tomar posse)

Bradley Whitford

Josh Lyman

Chefe de pessoal adjunto (Estações 1-6)

Santos para Presidente Gerente de Campanha (Estações 6-7)

Chefe de Gabinete da Casa Branca

Joshua Malina

Will Bailey

Diretor Adjunto de Comunicação (Estações 4-5)

Chefe de Gabinete do Vice-Presidente Bob Russell (Seasons 5-7)Diretor de Comunicação da Casa Branca (Temporada 7)

Estrategista do Comitê da Campanha Democrática do Congresso (2007-09); Representante dos EUA para o 4º Distrito Congressional do Oregon (2009-presente)

Mary McCormack

Kate Harper

Conselheiro Nacional de Segurança Adjunto (Estações 5-7)

Autor de Comentário de Política Externa

Kristin Chenoweth

Annabeth Schott

Secretário de Imprensa Adjunto (Temporada 6)

Santos para a equipe de campanha do Presidente (Temporada 7)

Secretário de Imprensa da Primeira Dama

Jimmy Smits

Matt Santos

Congressista do Texas (Temporada 6)

Candidato democrata à presidência (Estações 6-7)

Presidente dos Estados Unidos

Alan Alda

Arnold Vinick

Senador da Califórnia (Temporada 6)

Candidato Republicano à Presidência (Estações 6-7)

Secretário de Estado

Cada um dos principais atores fez cerca de 75.000 dólares por episódio, sendo o salário de Sheen confirmado mais recentemente de 300.000 dólares. Rob Lowe também tinha um salário de seis dígitos, que se dizia ser de $100.000, porque seu personagem originalmente deveria ter um papel mais central. Disparidades nos salários de elenco levaram a disputas muito públicas de contratos, particularmente por Janney, Schiff, Spencer e Whitford. Durante as negociações contratuais em 2001, os quatro foram ameaçados com processos de quebra de contrato pela Warner Bros. No entanto, ao se unirem, eles conseguiram persuadir o estúdio a mais do que dobrar seus salários. Dois anos depois, os quatro exigiram novamente a duplicação de seus salários, alguns meses depois que a Warner Bros. havia assinado novos acordos de licenciamento com a NBC e a Bravo.

John Spencer, que interpretou Leo McGarry, morreu de ataque cardíaco em 16 de dezembro de 2005 - cerca de um ano após seu personagem ter sofrido um ataque cardíaco quase fatal no espetáculo. Uma breve mensagem memorial de Martin Sheen correu antes de "Running Mates", o primeiro novo episódio que foi ao ar após a morte de Spencer. A perda do personagem de Spencer foi abordada pela série que começou com o episódio "Election Day", que foi ao ar em 2 de abril de 2006.

Diferentes artistas tinham sido originalmente considerados para muitas das funções. Bradley Whitford afirma em uma entrevista no DVD da Temporada 1 que ele foi originalmente escolhido como Sam, embora o personagem de Josh fosse o papel que Whitford queria e para o qual ele havia feito uma audição. Além disso, o personagem de Josh havia sido escrito especificamente para ele por Aaron Sorkin. Na mesma entrevista, Janel Moloney afirma que ela havia originalmente feito uma audição para o papel de C.J., e que o papel que ela eventualmente recebeu, Donna, não era para ser um personagem recorrente. Outros atores que foram seriamente considerados foram Alan Alda e Sidney Poitier para o Presidente, Judd Hirsch para Leo, Eugene Levy para Toby e CCH Pounder para C.J.

Lote

A Ala Oeste, como muitos dramas em série, estica enredos ao longo de vários episódios ou estações inteiras. Além desses enredos maiores, cada episódio também contém arcos menores que normalmente começam e terminam dentro de um episódio.

A maioria dos episódios segue o Presidente Bartlet e sua equipe através de questões legislativas ou políticas particulares. Os enredos podem variar de negociações com o Congresso ("Five Votes Down") a questões pessoais como sexo ("Pilot", "Take out the Trash Day") e uso pessoal de drogas (uma grande linha de enredo durante a primeira e segunda temporadas). O episódio típico segue livremente o presidente e sua equipe ao longo de seu dia, geralmente seguindo vários enredos ligados por alguma idéia ou tema. Um conjunto grande e totalmente conectado da Casa Branca permite que os produtores criem filmagens com muito poucos cortes e longas e contínuas filmagens mestras de membros do pessoal caminhando e conversando pelos corredores. Estas "caminhadas e conversas" tornaram-se uma marca registrada do espetáculo. As duas últimas temporadas apresentaram uma mudança narrativa, com o foco do espetáculo dividido entre enredos na Ala Oeste com o Presidente Bartlet e seus demais funcionários superiores e enredos girando em torno do resto do elenco principal na trilha da campanha para as eleições de 2006.

  • Na primeira temporada, a administração está no meio de seu primeiro ano e ainda tem dificuldades para se instalar e progredir em questões legislativas.
  • A segunda temporada traz escândalo, pois a Casa Branca é abalada por alegações de conduta criminosa e o Presidente deve decidir se ele se candidatará a um segundo mandato.
  • A terceira e a quarta temporadas analisam em profundidade a trilha da campanha e o espectro do terrorismo tanto estrangeiro quanto interno.
  • Na quinta temporada, o presidente começa a se deparar com mais problemas na frente externa, enquanto em casa ele deve enfrentar o recém-eleito Presidente da Câmara sobre o futuro do orçamento federal.
  • A sexta temporada narra a busca para substituir Bartlet nas próximas eleições, após as campanhas primárias de vários candidatos de ambos os partidos, enquanto o próprio presidente tenta construir seu legado, mas encontra sua capacidade de governar comprometida por sua doença.
  • Na sétima temporada, o presidente deve enfrentar um vazamento de informações confidenciais sobre um programa secreto da NASA de dentro da Casa Branca, enquanto os candidatos democratas e republicanos lutam para substituí-lo nas eleições gerais.

Desenvolvimento

A série se desenvolveu após o sucesso do filme teatral The American President de 1995, para o qual Aaron Sorkin escreveu o roteiro, e Martin Sheen interpretou o Chefe de Gabinete da Casa Branca. Elementos não utilizados do enredo do filme e uma sugestão de Akiva Goldsman inspiraram Sorkin a criar A Ala Oeste. []

De acordo com o comentário do DVD, Sorkin pretendia centralizar o show em Sam Seaborn e os outros funcionários superiores com o presidente em um papel invisível ou secundário. Entretanto, o tempo de exibição de Bartlet aumentou gradualmente, e seu papel se expandiu à medida que a série avançava. A reação crítica positiva e pública ao desempenho de Sheen elevou o perfil de seu personagem, diminuindo o significado percebido por Lowe. Além disso, de acordo com Sorkin, as histórias começaram a se concentrar menos em Sam e mais em Josh Lyman, o chefe de pessoal adjunto. Esta mudança é uma das razões para a eventual saída de Lowe do espetáculo na quarta temporada. Durante as primeiras quatro temporadas, Sorkin escreveu quase todos os episódios da série, reutilizando ocasionalmente elementos de enredo, títulos de episódios, nomes de personagens e atores de seu trabalho anterior, Sports Night, uma sitcom na qual ele começou a desenvolver seu estilo de diálogo de assinatura, de ritmo, agitado e brincadeira intelectual. O companheiro produtor executivo e diretor Thomas Schlamme defendeu o "andar e falar", um contínuo rastreamento de tiro na frente dos personagens enquanto eles andam de um lugar para outro que se tornou parte do estilo visual de assinatura de The West Wing. O agitado cronograma de redação de Sorkin muitas vezes levou a excessos de custos e deslizes de cronograma, e ele optou por deixar o programa após a quarta temporada, após problemas pessoais crescentes, incluindo uma prisão por posse de drogas ilegais. Thomas Schlamme também deixou o programa após a quarta temporada. John Wells, o restante produtor executivo, assumiu o leme após sua saída.

A mostra transmitiu sua final de série no domingo, 14 de maio de 2006. Tinha sofrido uma queda significativa na classificação após ter sido colocada no mesmo intervalo de tempo em que o Top 20 do ABC atingiu o Extreme Makeover: Home Edition, e os Top 30 da CBS atingiram o Cold Case.

Reações críticas

A Ala Oeste oferece um raro vislumbre do funcionamento interno da Casa Branca, e os méritos do espetáculo, sua legitimidade, sua orientação política e seus méritos cinematográficos geraram uma discussão considerável.

Realismo

A Ala Oeste não é completamente precisa em seu retrato da atual Ala Oeste; entretanto, ex-funcionários da Casa Branca concordam que o espetáculo "capta a sensação [da Ala Oeste], despojada de mil detalhes pouco dramáticos".

O ex-secretário de imprensa da Casa Branca, Dee Dee Myers, assim como o especialista em pesquisas de opinião Patrick Caddell serviram como consultores para o espetáculo desde o início, ajudando escritores e atores a retratar com precisão a Ala Oeste. Outros ex-funcionários da Casa Branca, como Peggy Noonan e Gene Sperling, serviram como consultores por breves períodos.

Um documentário especial na terceira temporada comparou a representação do espetáculo da Ala Oeste com o real. Muitos ex-denominados da Ala Oeste aplaudiram a representação do espetáculo da Ala Oeste, incluindo o assessor David Gergen, o secretário de imprensa Dee Dee Myers, o secretário de Estado Henry Kissinger, o chefe de gabinete Leon Panetta, o vice-chefe de gabinete Karl Rove e os ex-presidentes Gerald Ford, Jimmy Carter e Bill Clinton.

Enquanto os críticos frequentemente elogiaram a Ala Oeste por sua escrita, outros falharam o programa como irrealisticamente otimista. Uma grande parte desta crítica veio da ingenuidade percebida dos personagens. A crítica de televisão Heather Havrilesky perguntou: "Que rocha essas criaturas moralmente puras saíram de baixo e, mais importante, como você passa de inocente milípede a funcionário da Casa Branca sem ficar sujo ou desiludido pelas realidades sujas da política ao longo do caminho?

Impacto social

Apesar da aclamação pela veracidade da série, Sorkin acreditava, "nossa responsabilidade é cativá-lo por mais tempo que tenhamos pedido sua atenção". O ex-assistente da Casa Branca Matthew Miller observou que Sorkin "cativa os espectadores tornando o lado humano da política mais real do que a vida - ou pelo menos mais real do que a imagem que obtemos das notícias". Miller também observou que ao retratar os políticos com empatia, o programa criou um "competidor subversivo" para a visão cínica da política na mídia. No ensaio "A Ala Oeste e a Ala Oeste", o autor Myron Levine concordou, afirmando que a série "apresenta uma visão essencialmente positiva do serviço público e uma correção saudável aos estereótipos antiWashington e ao cinismo público".

O Dr. Staci L. Beavers, professor associado de ciências políticas da Universidade Estadual da Califórnia, San Marcos, escreveu um pequeno ensaio, The West Wing as a Wing as a Pedagogical Tool, sobre a viabilidade da The West Wing como uma ferramenta de ensino. Ela concluiu: "Enquanto o objetivo da série é o entretenimento com fins lucrativos, The West Wing apresenta um grande potencial pedagógico". A Ala Presidencial, em sua opinião, deu maior profundidade ao processo político normalmente abraçado apenas em pontos de conversa pomposa em espetáculos como Face the Nation e Meet the Press. Entretanto, os méritos de um argumento particular podem ser obscurecidos pela opinião do espectador sobre o personagem. Os castores também observaram que os personagens com pontos de vista opostos eram freqüentemente criados para serem "pessoas más" aos olhos do telespectador. A esses personagens foram atribuídas características indesejáveis que nada tinham a ver com suas opiniões políticas, tais como estarem romanticamente envolvidos com o interesse amoroso de um personagem principal. Na opinião de Beavers, uma análise crítica das opiniões políticas do espetáculo pode apresentar uma experiência de aprendizagem que vale a pena para o espectador.

Um dos impactos estranhos do espetáculo ocorreu em 31 de janeiro de 2006, quando se dizia que a Ala Oeste tinha jogado uma mão na derrota do governo de Tony Blair na Câmara dos Comuns Britânica, durante o chamado "West Wing Plot". O plano foi supostamente elaborado depois que um deputado conservador assistiu ao episódio "Um Bom Dia", no qual os democratas bloquearam um projeto de lei que visava limitar a pesquisa de células-tronco, escondendo-se em um escritório até que o presidente republicano convocasse a votação.

"A Ala Esquerda"

A Ala Oeste foi às vezes chamada "A Ala Esquerda" pelos detratores por causa de seu retrato de uma administração liberal ideal e sua suposta demonização dos conservadores. Chris Lehmann, editor sênior do Washington Post Bookworld, caracterizou o programa como um olhar revisionista sobre a presidência Clinton: uma tentativa de solidificar o legado Clinton e fazer a América esquecer os escândalos de Whitewater e Lewinsky. Por outro lado, alguns republicanos admiram o espetáculo desde seu início, antes mesmo da partida de Sorkin e da conseqüente mudança do espetáculo para o centro. Em seu artigo de 2001 "Verdadeiros Liberais contra a Ala Oeste", Mackubin Thomas Owens escreveu,

Apesar de sua administração ser fiavelmente liberal, o Presidente Bartlet possui virtudes que até mesmo um conservador poderia admirar. Ele obedece à Constituição e à lei. Ele é dedicado à sua esposa e filha [sic]. Ser infiel a sua esposa nunca lhe passaria pela cabeça. Ele não é um fraco quando se trata de política externa - sem contrapartidas para ele.

O jornalista Matthew Miller escreveu, "embora o programa tenha de fato um viés liberal sobre as questões, ele apresenta uma imagem mais verdadeira e mais humana das pessoas por trás das manchetes do que a maioria dos jornalistas de Washington de hoje".

Técnicas de filmagem e reações

Em sua primeira temporada, a Ala Oeste atraiu a atenção crítica da comunidade televisiva com um recorde de nove vitórias do Emmy. O programa tem sido elogiado por seus altos valores de produção e repetidamente reconhecido por suas conquistas cinematográficas. Com um orçamento de US$ 6 milhões por episódio, muitos consideram o programa de cada semana como um pequeno longa-metragem. Entretanto, muitos na comunidade televisiva acreditam que o verdadeiro gênio do programa foi o fogo rápido e os roteiros espirituosos de Sorkin.

A Ala Oeste é conhecida por desenvolver o "walk and talk" - longo Steadicam que mostra personagens caminhando pelos corredores enquanto se envolvem em longas conversas. Em um tiro típico de "andar e falar", a câmera conduz dois personagens por um corredor enquanto eles falam um com o outro. Um desses personagens geralmente se rompe e o personagem restante é então acompanhado por outro personagem, que inicia outra conversa enquanto eles continuam andando. Estas "caminhadas e conversas" criam uma sensação dinâmica para o que de outra forma seria um longo diálogo expositivo, e se tornaram um ponto de partida para cenas de programas de televisão de diálogo intensivo.

Prêmios

Em seu primeiro ano, a Ala Oeste recebeu nove Emmys, um recorde para a maioria das vitórias de uma série em uma única temporada. A mostra também recebeu o Emmy Award for Outstanding Drama Series em 2000, 2001, 2002 e 2003, amarrando Hill Street Blues e L.A. Law para a maioria dos vencedores nesta categoria. Cada uma de suas sete temporadas foi nomeada para o prêmio. A Ala Oeste ocupa a 8ª posição em número de Prêmios Emmy ganhos por um show.

A mostra compartilha o recorde do Prêmio Emmy para a maioria das indicações de atores por membros do elenco regular para uma única mostra em um ano. (Tanto o Hill Street Blues como a lei de L.A. também detém esse recorde). Para a temporada 2001-2002, nove membros do elenco foram indicados para o Emmys. Allison Janney, John Spencer e Stockard Channing ganharam um Emmy (para atriz principal, atriz coadjuvante e atriz coadjuvante). Os outros indicados foram Martin Sheen (para Ator Principal), Richard Schiff, Dule Hill e Bradley Whitford (para Ator Coadjuvante), e Janel Moloney e Mary-Louise Parker (para Atriz Coadjuvante). Nesse mesmo ano, Mark Harmon, Tim Matheson e Ron Silver foram indicados na categoria de Ator Convidado (mas nenhum ganhou o prêmio). Isto deu ao espetáculo um recorde do Emmy Award para a maioria das indicações de atores no total (incluindo a categoria de ator convidado) em um único ano, com 12 indicações de atores.

Vinte Emmys foram concedidos a escritores, atores e membros da equipe. Allison Janney é a recordista para a maioria das vitórias de um membro do elenco, com um total de quatro Emmys.

Além de seus Emmys, o espetáculo ganhou dois prêmios Screen Actors Guild (SAG), em 2000 e 2001, por Desempenho Excepcional de um Ensemble em uma Série Dramática. Martin Sheen é o único membro do elenco que ganhou um Globo de Ouro, e ele e Allison Janney são os únicos membros do elenco a ganhar um prêmio SAG (para melhor ator e melhor atriz). Tanto em 1999 como em 2000, The West Wing recebeu o prêmio Peabody Award pela excelência em radiodifusão.

Esta tabela mostra os prêmios ganhos pelos membros do elenco:

Ator

Prêmios ganhos

Alan Alda

Emmy, Ator de Apoio Excepcional em uma Série Dramática (2006)

Channing Stockard

Emmy, Atriz Coadjuvante de Destaque em uma Série Dramática (2002)

Allison Janney

Emmy, atriz de apoio notável em uma série de teatro (2000, 2001)

Emmy, Atriz Principal Destacada em uma Série Dramática (2002, 2004)

Prêmio SAG, Desempenho Excepcional de uma Atriz Feminina em uma Série Dramática (2000, 2001)

Richard Schiff

Emmy, Ator de Apoio Excepcional em uma Série Dramática (2000)

Martin Sheen

Globo de Ouro, Melhor Ator de uma Série de TV - Drama (2001)

Prêmio SAG, Desempenho Excepcional de um Ator Masculino em uma Série Dramática (2000, 2001)

John Spencer

Emmy, Ator de Apoio Excepcional em uma Série Dramática (2002)

Bradley Whitford

Emmy, Ator de Apoio Excepcional em uma Série Dramática (2001)

W.G. "Snuffy" Walden recebeu em 2000 um prêmio Emmy por "The West Wing Opening Theme".

Muitos membros do elenco foram indicados ao Emmy por seu trabalho na Ala Oeste, mas não ganharam, incluindo Martin Sheen - que foi indicado a cada ano para todas as sete temporadas da série sem receber o prêmio - assim como Janel Moloney, que foi indicado duas vezes, e Dulé Hill, Rob Lowe e Mary-Louise Parker, que foram todos indicados uma vez. Matthew Perry, Oliver Platt, Ron Silver, Tim Matheson e Mark Harmon também receberam as indicações de Emmy para a série de convidados estrelados.

Exploração de questões do mundo real

A Ala Oeste freqüentemente apresenta uma ampla discussão sobre questões políticas atuais ou recentes. Após a eleição do presidente republicano George W. Bush no mundo real em 2000, muitos se perguntavam se o programa liberal poderia manter sua relevância e atualidade. Entretanto, ao explorar muitas das mesmas questões que o governo Bush enfrenta do ponto de vista democrata, o programa continuou a apelar para uma ampla audiência tanto de democratas quanto de republicanos.

Em seu segundo episódio da temporada "The Midterms", o Presidente Bartlet admoesta a apresentadora de rádio fictícia Dra. Jenna Jacobs por suas opiniões a respeito da homossexualidade em uma reunião privada na Casa Branca. A Dra. Jacobs é uma caricatura da personalidade radiofônica da Dra. Laura Schlessinger, que desaprova fortemente a homossexualidade. Muitas das referências bíblicas do presidente em seus comentários ao Dr. Jacobs parecem ter vindo de uma carta aberta ao Dr. Schlessinger, distribuída online no início de maio de 2000.

A administração Bartlet experimenta um escândalo durante a segunda e terceira temporadas que tem sido comparado ao caso Monica Lewinsky. O presidente Bartlet foi diagnosticado com esclerose múltipla recorrente (EM) em 1992. O escândalo gira em torno da não divulgação de sua doença ao eleitorado durante a eleição pelo Presidente Bartlet. Ele é investigado por um Congresso da oposição por defraudar o público e eventualmente aceita a censura do Congresso. Grupos de defesa da esclerose múltipla elogiaram o programa por seu retrato preciso dos sintomas da EM e enfatizaram que não é fatal. A Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla comentou:

Pela primeira vez na televisão nacional ou mesmo no cinema, o público encontrou um personagem principal com um diagnóstico de EM e a esperança de uma vida produtiva contínua. Como [A] Ala Oeste é um drama ficcional e não um documentário médico, os escritores poderiam ter distorcido muito os fatos da EM para promover sua linha histórica [mas não o fizeram].

Após os ataques de 11 de setembro de 2001, o início da terceira temporada foi adiado por uma semana, assim como a maioria das estréias televisivas americanas naquele ano. Um roteiro para um episódio especial foi rapidamente escrito e começou a ser filmado em 21 de setembro. O episódio "Isaac e Ismael" foi ao ar em 3 de outubro e aborda a sóbria realidade do terrorismo na América e no mundo em geral, embora sem nenhuma referência específica ao 11 de setembro. Embora "Isaac e Ishmael" tenha recebido críticas mistas, ele ilustrou a flexibilidade do programa em abordar os eventos atuais. O elenco do programa afirma, durante a abertura do episódio, que ele não faz parte da continuidade da Ala Oeste.

Enquanto os ataques de 11 de setembro não ocorrem na continuidade da Ala Oeste, o país entra em uma variação da Guerra contra o Terrorismo. A guerra começa durante a terceira temporada do programa, quando uma trama para explodir a Ponte Golden Gate foi descoberta; em resposta, o Presidente ordena o assassinato do líder terrorista Abdul ibn Shareef. Este enredo traz semelhanças com a invasão do Afeganistão pelo mundo real e com as relações dos EUA com a Arábia Saudita, pois traz o Oriente Médio à vanguarda das relações exteriores dos EUA e eleva o terrorismo como uma séria ameaça no universo da Ala Ocidental. Nas temporadas 3, 4 e 5, o fictício grupo terrorista Bahji parece agir como um substituto fictício para o mundo real Al Qaeda, mas nas temporadas 6 e 7, os personagens mencionam a própria Al Qaeda como uma ameaça, apesar de não haver uma história clara dos ataques terroristas da Al Qaeda na continuidade da Ala Oeste (embora Nancy McNally se refira a Osama Bin Laden como uma ameaça potencial no início da 2ª Temporada).

No meio da quarta temporada, a Casa Branca de Bartlet é confrontada com o genocídio no país africano fictício do Kundu Equatorial, que foi comparado com o Genocídio de Ruanda de 1994. O resultado foi uma nova doutrina de política externa para a administração Bartlet e uma intervenção militar para acabar com a violência, que veio após muita hesitação e relutância em chamar o conflito de genocídio. Na realidade, a Administração Clinton não interveio em Ruanda, fazendo com que eventos em série parecessem um imperativo moral.

Na sexta e sétima temporadas, a Ala Oeste explora um vazamento de informações ultra-secretas por um funcionário sênior da Casa Branca. Este vazamento tem sido comparado aos eventos em torno do caso Valerie Plame. No enredo, a Estação Espacial Internacional é danificada e não pode mais produzir oxigênio para que os astronautas respirem. Sem outros métodos de resgate disponíveis, o presidente é lembrado da existência de um ônibus espacial militar ultra-secreto. Após a inação do presidente, a história do vaivém é divulgada para um repórter da Casa Branca, Greg Brock (análogo a Judith Miller), que imprime a história no The New York Times. Brock não revelará sua fonte e vai para a cadeia por não o ter feito, como fez Miller. A fim de parar a investigação, na qual as autoridades suspeitam que o Chefe de Gabinete C.J. Cregg, Toby Ziegler admite ter vazado a informação, e o presidente é obrigado a demiti-lo. Em comparação, o caso Plame resultou na prisão e condenação de Lewis Libby, o chefe de pessoal do vice-presidente. No entanto, Libby foi condenada por perjúrio em testemunho a um grande júri. Ninguém foi condenado por "estragar a cobertura" do caso Plame. (Richard Armitage, um funcionário do Departamento de Estado de Bush, reconheceu a fuga de informações sobre Plame para os repórteres, mas nunca foi acusado de um crime). A pena de dois anos e meio de prisão de Libby foi comutada mais tarde pelo Presidente Bush, embora a outra faceta de sua sentença (multa de 250.000 dólares) permaneça até que os recursos de Libby fossem considerados.

Outras questões exploradas na Ala Oeste incluem:

  • As ambições nucleares norte-coreanas e iranianas
  • Relações tensas e um estado de relacionamento entre a Índia e o Paquistão
  • Legislação do Acordo de Livre Comércio da América Central
  • A formação do Projeto Minuteman
  • A paz e o terrorismo em Israel, na Cisjordânia e na Faixa de Gaza, incluindo a morte de 3 americanos no ataque a um comboio diplomático na Faixa de Gaza e uma negociação de paz em Camp David, semelhante à Cúpula Camp David 2000.
  • O genocídio em Darfur, Sudão
  • AIDS na África Sub-Sahariana
  • O processo de paz na Irlanda do Norte
  • Guerra às drogas e conflitos na Colômbia
  • Controvérsia sobre o projeto inteligente nas escolas
  • Brinksmanship e conflito potencial entre a República Popular da China e a República da China sobre o status político de Taiwan (incluindo uma situação semelhante à Terceira Crise do Estreito de Taiwan quando a RPC realiza exercícios militares em resposta às primeiras eleições democráticas do ROC)
  • Um assassinato por crime de ódio, semelhante à morte de Matthew Shepard
  • Um fechamento do governo federal
  • A Lei de Defesa do Casamento de 1996 (referida diretamente, juntamente com as leis fictícias de Reconhecimento e Santidade do Casamento)
  • Ataques de antrax contra a administração Bartlet
  • Uma misteriosa detonação nuclear no Oceano Índico, semelhante ao Incidente Vela
  • Um bombardeio de blocos de apartamentos em Moscou, levando à alegação de que o presidente russo orquestrou os ataques
  • Financiamento federal para as artes.
  • A crise do Isla Perejil, envolvendo Marrocos e Espanha em 2002, é retratada no quinto episódio do Disaster Relief, no qual Grécia e Albânia disputam o controle de uma ilhota deserta, habitada apenas por cabras (como é o caso do Perejil).

O universo da Ala Oeste

Doméstica

Todos os funcionários governamentais domésticos contemporâneos no universo da Ala Oeste têm sido fictícios. O Presidente Bartlet fez três nomeações para a Suprema Corte fictícia e mantém um gabinete completo, embora os nomes e termos de todos os membros não tenham sido revelados. Alguns membros do gabinete, como o Secretário da Defesa, aparecem com mais freqüência do que outros. Muitos outros funcionários do governo, tais como prefeitos, governadores, juízes, representantes e senadores, foram mencionados e vistos também.

Locais fictícios dentro dos Estados Unidos foram criados para representar vagamente certos lugares:

San Andreo

San Andreo é uma cidade fictícia da Califórnia. Fica perto de San Diego. Tem 42.000 pessoas. A Estação Geradora Nuclear de San Andreo está lá.

Uma quase fusão na usina nuclear torna-se o foco de uma surpresa de outubro para o senador indicado republicano Arnold Vinick durante as eleições presidenciais de 2006, devido à forte postura pró-nuclear de Vinick e às revelações de seu lobby ativo para a construção da usina. Isto foi visto como um fator chave na derrota apertada de Vinick nas eleições pelo Deputado Democrata Matt Santos.

Hartsfield's Landing

Hartsfield's Landing é uma cidade fictícia em New Hampshire. Afirma-se ser uma comunidade muito pequena de apenas 63 pessoas, das quais 42 são eleitores registrados, que vota um minuto depois da meia-noite do dia das primárias de New Hampshire, horas antes do resto do estado, e tem previsto com precisão o vencedor de cada eleição presidencial desde William Howard Taft em 1908. Ele se baseia nas verdadeiras comunidades de New Hampshire de Hart e Dixville Notch, que na vida real votam antes do resto do estado durante as primárias, e também vagamente no conceito de "estados bellwether" nas eleições presidenciais americanas.

Universidade Estadual de Kennison

O Estado de Kennison é uma universidade fictícia em Iowa que foi usada como cenário de um bombardeio no início da quarta temporada.

Estrangeiro

Embora existam vários líderes do mundo real no universo do espetáculo, a maioria dos países estrangeiros tem governantes fictícios. As pessoas reais mencionadas na Ala Oeste incluem Muammar al-Gaddafi, Yasser Arafat, Fidel Castro, Rainha Elizabeth II, Rei Bhumibol Adulyadej, Rei Carl Gustaf, Thabo Mbeki e Osama bin Laden. Entretanto, quando um acordo de paz foi firmado entre Israel e a Autoridade Palestina no início da sexta temporada do programa, o presidente da Autoridade Palestina foi o fictício Nizar Farad, e não Arafat. (Nessa época, no mundo real, Arafat estava morto e um sucessor, Rawhi Fattuh, havia sido eleito).

Países inteiros são inventados como imagens compostas que resumem muitos dos problemas que afligem nações reais em certas áreas do mundo:

Qumar

O Qumar, um estado do Oriente Médio fictício, rico em petróleo e que patrocina o terror, é repetidamente uma fonte de problemas para a administração Bartlet. De acordo com os mapas da mostra, Qumar está no sul do Irã, diretamente através do importante Estreito de Hormuz. Após os ataques de 11 de setembro, tornou-se o principal local para as subquadrantes de terrorismo do espetáculo.

Jabal Nafusah (também o nome de uma cidade líbia da vida real) parece ser a maior cidade e a capital, de acordo com os mapas mostrados do país. Qumar é uma monarquia absoluta, governada por um sultão e sua família. O país é um antigo protetorado britânico. A nação foi introduzida pela primeira vez na terceira temporada, onde foi mencionada como um aliado próximo dos Estados Unidos. Qumar continua no programa para ser um aliado dos EUA, embora o sultão e outras autoridades tenham sido extremamente perturbados pelo assassinato do Ministro da Defesa Abdul ibn Shareef pela administração Bartlet, e por uma campanha de bombardeio e invasão que se seguiu ao sequestro de Zoey Bartlet por extremistas Qumari (ostensivamente em retaliação ao assassinato de Shareef). Como resultado dos ataques aéreos, os gasodutos foram danificados, levando a problemas econômicos para o país e seus aliados europeus.

Durante o episódio final da temporada "The Cold", um mapa da sala de situação mostra claramente o Golfo Pérsico, mas omite o Qumar.

Kundu Equatorial

O Kundu Equatorial é uma nação africana fictícia arruinada pela AIDS e uma guerra civil que se assemelha ao genocídio ruandês de 1994.

Quando Kundu foi mencionado pela primeira vez na temporada 2, ele é liderado pelo Presidente Nimbala, que é executado até o final do episódio. Em janeiro de 2003 da linha do tempo da série ("Inauguração, Parte I"), o governo Arkutu-run do Presidente Nzele (descrito como um "louco sádico") inicia uma campanha de limpeza étnica contra os Induye em Bitanga, matando 200 pessoas. A violência logo se espalha fora de Bitanga e para o campo. No segundo discurso inaugural do Presidente Josiah Bartlet ("Inauguração Ali"), ele anuncia a nova Doutrina Bartlet para o uso da força: A América deve intervir sempre que houver interesses humanitários em jogo. Com essa nova doutrina, Bartlet envia uma brigada da 82ª Divisão Aérea, a 101ª Divisão Aérea, e uma Unidade Expedicionária Marítima, uma força de 11.000 soldados no total, para Kundu ("The California 47th"). A partir do episódio "Vinte e Cinco", as forças norte-americanas ainda estão operando em Kundu.

Em sua aparência original, a localização de Kundu é um tanto ambígua. O Presidente Nimbala e seu assistente aparecem para falar Setswana, uma língua bantu falada na África do Sul e no Botswana, o que implicaria em um cenário da África Austral. A aparição da quarta temporada parece colocar o país mais firmemente na África Ocidental, perto da Costa do Marfim e de Gana. Sua capital é Bitanga, que contém um grande aeroporto, uma estação de TV e uma estação de rádio.

Eleições presidenciais

Linha do tempo fictícia

Em geral, a Ala Oeste tenta criar uma realidade alternativa, na qual existe um conjunto sutilmente diferente de verdades históricas nas décadas de 1970, 1980 e 1990. Em particular, o programa tenta sugerir que o último presidente "real" em sua linha do tempo é Richard Nixon, e traçar as carreiras de seus principais atores à luz dessa decisão. No entanto, há ocasiões em que presidentes mais contemporâneos estão implicados.

Entretanto, através da análise da linha do tempo, pode-se supor que enquanto Richard Nixon foi o último presidente a realizar um mandato presidencial real, Ronald Reagan foi o último presidente da vida real. Estes são os presidentes e seus mandatos no universo da Ala Presidencial:

  • Richard Nixon (R - 1969-1974)
  • Gerald Ford (R - 1974-1975)
  • Jimmy Carter (D - 1975-1979)
  • Ronald Reagan (R - 1979-1987)
  • D. Wire Newman (D - 1987-1991)
  • Owen Lassiter (R - 1991-1999)
  • Josiah "Jed" Bartlet (D - 1999-2007)
    • Glen Allen Walken (R - 8-10 de maio de 2003)
  • Matt Santos (D - 2007-2015)

Inclinado da realidade

Os presidentes fictícios que serviram entre Nixon e Bartlet incluem o democrata D. Wire Newman (James Cromwell) com um mandato e o republicano Owen Lassiter com dois mandatos.

Leo McGarry é mencionado como sendo Secretário do Trabalho na administração que estava no cargo em 1993 e 1995. Na primeira temporada, um juiz cessante da Suprema Corte diz ao Presidente Bartlet que ele estava querendo se aposentar há 5 anos, mas esperou "por um democrata". O quarto episódio da temporada "Debate Camp" traz um flashback para os dias imediatamente anteriores à posse de Bartlet, quando Donna Moss se encontra com seu antecessor republicano, Jeff Johnson, que deixa claro que a administração republicana cessante está no cargo há oito anos. Na temporada seis Leo diz que os republicanos estão "fora do poder há oito anos", e os republicanos em sua convenção dizem que "oito (anos) é suficiente".

A passagem do tempo no programa em relação ao mundo real é um tanto ambígua quando marcada por eventos de menor duração (por exemplo, votos, campanhas). Sorkin observou em uma faixa de comentário do DVD para o episódio "18º e Potomac" da segunda temporada que ele tentou evitar amarrar a Ala Oeste a um período de tempo específico. Apesar disso, anos reais são ocasionalmente mencionados, geralmente no contexto das eleições e da administração de dois mandatos do Presidente Bartlet.

As eleições presidenciais da mostra são realizadas em 2002 e 2006, que são os anos das eleições intermediárias na realidade. A linha do tempo eleitoral na Ala Oeste coincide com a do mundo real até o início da sexta temporada, quando parece que um ano está perdido. Por exemplo, o prazo de arquivamento para as primárias de New Hampshire, que normalmente cairia em janeiro de 2006, aparece em um episódio transmitido em janeiro de 2005.

Em uma entrevista, John Wells declarou que a série começou um ano e meio após o primeiro mandato de Bartlet e que a eleição para substituir Bartlet estava sendo realizada no momento correto.

No episódio 5 da temporada "Access", é mencionado que a crise de Casey Creek ocorreu durante o primeiro mandato de Bartlet, e as filmagens da rede da crise trazem a data de novembro de 2001.

Eleições presidenciais de 1998

A primeira campanha de Bartlet para presidente nunca é explorada de forma significativa na série. Bartlet ganhou as eleições com 48% dos votos populares, 48 milhões de votos e uma margem de 303-235 no Colégio Eleitoral. Bartlet enfrentou três debates com seu oponente republicano, que se supõe ser Lewis D. Eisenhower, o vice-presidente sob Owen Lassiter e um parente imediato do ex-presidente Dwight D. Eisenhower. É mencionado que Bartlet venceu o terceiro e último debate, que foi realizado oito dias antes do dia da eleição em St. Louis, Missouri, e que isto ajudou a fazer uma eleição a seu favor. Josh Lyman disse nos dias anteriores à eleição "Bartlet estava socando paredes de tijolo", pois o resultado parecia estar muito próximo de ser chamado, antes do resultado quebrar seu caminho. Leo McGarry disse a mesma coisa em "Bartlet pela América" quando ele disse "Faltavam oito dias e estávamos muito perto para chamar".

A campanha para a nomeação democrática é amplamente abordada. Nos episódios "In the Shadow of Two Gunmen" e "Bartlet for America", flashbacks são usados para contar como Bartlet derrotou o senador do Texas John Hoynes (Tim Matheson) e o senador de Washington William Wiley para a indicação democrata. Os flashbacks também revelam como Leo McGarry persuadiu Bartlet, que era então governador de New Hampshire, a concorrer à presidência e como Bartlet finalmente selecionou John Hoynes como seu companheiro de candidatura.

Eleições presidenciais de 2002

As eleições presidenciais de 2002 da Ala Oeste colocam Bartlet e o vice-presidente John Hoynes contra o governador da Flórida Robert Ritchie (James Brolin) e seu companheiro de candidatura, Jeff Heston. Bartlet não enfrenta nenhuma oposição conhecida por renomeação, embora o senador democrata Stackhouse lance uma breve campanha independente para a presidência. Ritchie, não esperado originalmente para concorrer à indicação, surge de um campo de sete outros candidatos republicanos, apelando para a base conservadora do partido com simples e "caseiro" som de mordida.

O pessoal de Bartlet contempla substituir o vice-presidente John Hoynes no bilhete pelo presidente do Estado-Maior General Percy Fitzwallace (John Amos), entre outros. Após ficar claro que Ritchie será o indicado republicano, Bartlet rejeita a idéia, declarando que quer Hoynes no segundo lugar por causa de "quatro palavras", que ele escreve e entrega a seus funcionários para que leiam: "Porque eu poderia morrer".

Durante toda a temporada, prevê-se que a corrida será fechada, mas uma atuação estelar de Bartlet no único debate entre os candidatos ajuda a dar a Bartlet uma vitória esmagadora tanto no voto popular quanto no eleitoral.

Eleições presidenciais de 2006

Uma aceleração na linha do tempo da Ala Oeste, em parte devido à expiração de muitos contratos dos membros do elenco e um desejo de continuar o programa com custos de produção mais baixos, resultou na omissão das eleições de meio de mandato de 2004 e uma eleição durante a sétima temporada. A sexta temporada detalha extensivamente as primárias democrata e republicana. A sétima temporada cobre a preparação para as eleições gerais, a eleição e a transição para uma nova administração. A linha do tempo diminui para se concentrar na corrida para as eleições gerais. A eleição, normalmente realizada em novembro, ocorre em dois episódios originalmente transmitidos em 2 de abril e 9 de abril de 2006.

O congressista Matt Santos (D-TX) (Jimmy Smits) é nomeado na quarta votação da Convenção Nacional Democrática, durante a final da sexta temporada. Santos planejava deixar o Congresso antes de ser recrutado para concorrer à presidência por Josh Lyman. Santos foi sondado com os poucos dígitos no caucus de Iowa e ficou praticamente fora da corrida nas primárias de New Hampshire antes que um último apelo direto da televisão o colocasse em terceiro lugar com 19% dos votos. Josh Lyman, gerente de campanha do Santos, convence Leo McGarry a se tornar o companheiro de corrida do Santos.

O senador Arnold Vinick (R-CA) (Alan Alda) assegura a nomeação republicana, derrotando Glen Allen Walken (John Goodman) e o reverendo Don Butler (Don S. Davis), entre outros. Inicialmente, Vinick quer que Butler se torne seu companheiro de corrida. Entretanto, Butler não quer ser considerado por causa da posição de Vinick sobre o aborto. Em vez disso, o governador de West Virginia Ray Sullivan (Brett Cullen) é escolhido como o companheiro de Vinick. Vinick é retratado durante toda a sexta temporada como praticamente imbatível por causa de sua popularidade na Califórnia, um estado tipicamente democrata, suas opiniões moderadas, e seu amplo apelo de crossover. Vinick, entretanto, enfrenta dificuldades com os membros pró-vida de seu partido como candidato pró-escolha, e críticas por seu apoio à energia nuclear após um grave acidente em uma usina nuclear californiana.

Na noite da eleição, Leo McGarry sofre um ataque cardíaco maciço e é declarado morto no hospital, com as urnas ainda abertas na Costa Oeste. A campanha de Santos libera a informação imediatamente, enquanto Arnold Vinick se recusa a usar a morte de Leo como um "escadote" para a presidência. Santos surge como o vencedor em seu estado natal do Texas, enquanto Vinick ganha seu estado natal da Califórnia. A eleição desce para Nevada, onde ambos os candidatos precisam de uma vitória para garantir a presidência. Vinick diz repetidamente a sua equipe que não permitirá que sua campanha exija uma recontagem dos votos se Santos for declarado o vencedor. Josh Lyman é visto dando o mesmo conselho a Santos, embora a campanha de Santos envie uma equipe de advogados para Nevada. Santos é declarado o vencedor da eleição, tendo vencido Nevada por 30.000 votos, com uma margem eleitoral de 272-266.

Santos organiza sua administração, escolhendo Josh Lyman como Chefe de Gabinete, que por sua vez, chama o ex-colega Sam Seaborn para ser Chefe de Gabinete Adjunto. Precisando de membros experientes do gabinete, Santos conta Arnold Vinick como Secretário de Estado, acreditando que o estadista sênior é um dos melhores estrategistas disponíveis e respeitado pelos líderes estrangeiros.

O ato final do Presidente Bartlet como Presidente dos Estados Unidos é perdoar Toby Ziegler. A série termina com o retorno de Bartlet a New Hampshire. Tendo se despedido de sua equipe mais próxima, o ex-presidente Bartlet diz ao presidente Santos: "Deixe-me orgulhoso, Sr. Presidente", ao que Santos responde: "Farei o meu melhor, Sr. Presidente".

De acordo com o produtor executivo Lawrence O'Donnell, Jr., os escritores originalmente pretendiam que Vinick ganhasse a eleição. Entretanto, a morte de Spencer forçou-o e seus colegas a considerar a tensão emocional que resultaria de ter Santos perdendo tanto seu companheiro de corrida quanto a eleição. Acabou sendo decidido que os últimos episódios seriam rescindidos por John Wells. Outras declarações de John Wells, no entanto, contrariaram as afirmações de O'Donnell sobre uma vitória previamente planejada de Vinick. O roteiro mostrando a vitória de Santos foi escrito muito antes da morte de John Spencer. Em 2008 O'Donnell declarou para a câmera: "Nós realmente planejamos desde o início que Jimmy Smits vencesse, esse era o nosso ... apenas ... plano de como tudo isso iria funcionar, mas o personagem Vinick se tornou tão forte no programa, e foi tão eficaz, que se tornou um verdadeiro concurso ... e se tornou um verdadeiro concurso na sala do escritor da Ala Oeste".

Semelhanças com as eleições presidenciais americanas de 2008

Similaridades entre a eleição fictícia de 2006 e a vida real de 2008 nos EUA. eleições presidenciais foram notadas na mídia: o jovem candidato democrata minoritário (Matthew Santos no programa, Barack Obama na vida real) tem uma campanha eleitoral primária cansativa mas bem sucedida contra um candidato mais experiente (Bob Russell no programa, Hillary Clinton na vida real) e escolhe um insider de Washington experiente como seu companheiro de candidatura (Leo McGarry no programa, Joe Biden na vida real), Enquanto o concurso republicano é determinado no início da temporada primária com um senador envelhecido de um estado ocidental sendo o indicado (Arnold Vinick no programa, John McCain na vida real), derrotando um ministro ordenado como o concorrente mais próximo (Reverendo Butler no programa, Mike Huckabee na vida real), e então selecionando um companheiro socialmente conservador de um pequeno estado republicano (o governador da Virgínia Ocidental Ray Sullivan no programa, a governadora do Alasca Sarah Palin na vida real).

O escritor Eli Attie chamou David Axelrod para falar sobre Obama após o discurso da Convenção Nacional Democrática de 2004 e diz que ele "inspirou-se em [Obama] para desenhar [o personagem Santos]", enquanto o ator Jimmy Smits diz que Obama "era uma das pessoas que eu procurava atrair". O escritor e produtor Lawrence O'Donnell diz que ele em parte modelou Vinick depois de McCain. O Chefe de Gabinete de Obama, Rahm Emanuel, é dito ser a base do personagem Josh Lyman, que se tornou o Chefe de Gabinete de Santos.


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