Hector Berlioz

Hector Berlioz (nascido em La Côte-St-André, Isère, 11 de dezembro de 1803; falecido em Paris, 8 de março de 1869) era um compositor francês. Ele foi um dos maiores compositores do século XIX. Sua música é típica do período romântico: cheia de paixão e muitas vezes baseada em idéias fora da música. Ele não era particularmente bom em tocar qualquer instrumento, mas era brilhante em escrever para a orquestra. Algumas de suas obras mais famosas incluem várias aberturas orquestrais, a Symphonie Fantastique, a ópera Les Troyens (Os Troianos), o requiem Grande messe des morts e o ciclo de canções Les nuits d'été (Noites de Verão). Ele era muito original como compositor, e sua música só foi totalmente apreciada muitos anos após sua morte.

Berlioz, por Alphonse Legros
Berlioz, por Alphonse Legros

Vida

A infância e os dias de estudante

Berlioz era o mais velho de seis crianças. Um irmão e uma irmã viviam para serem adultos, e Berlioz sempre gostou muito dos dois. Seu pai era médico. A família vivia no campo, a noroeste de Grenoble.

Berlioz só freqüentou a escola por pouco tempo, quando tinha dez anos de idade. O resto de sua educação ele teve de seu pai. Ele gostava de literatura francesa e latina e de livros de viagem sobre países distantes. Ele aprendeu a tocar flauta, flauta flageolet e violão. Ele leu um livro de Rameau sobre harmonia. Ele nunca teve um piano. Ele apenas imaginava os sons dos acordes em sua cabeça. Ele tinha apenas 12 anos quando se apaixonou por uma garota chamada Estelle, que tinha 18. Ele era muito provocado por isso. Ele começou a compor alguma música.

Quando ele tinha 17 anos, seu pai disse que queria que ele fosse um médico. Berlioz queria estudar música, mas seu pai o obrigou a ir a Paris para estudar medicina. Berlioz deveria ficar em Paris para o resto de sua vida. Ele estudou medicina por dois anos, mas detestava. Um dia, em uma aula de anatomia, ele tinha tido o suficiente e pulou pela janela. Ele começou a estudar música. Seu pai ficou furioso e deixou de mandar dinheiro para ele. Berlioz era muito pobre e começou a escrever críticas musicais para os jornais. Foi assim que ele ganhou a maior parte de seu dinheiro para o resto de sua vida. Ele também estava pedindo dinheiro emprestado aos amigos.

Berlioz começou a ir para a Opéra. Ele gostou particularmente da música de Gluck e foi à biblioteca para estudar as partituras de Gluck. No final de 1822, ele encontrou um bom professor. Seu nome era Le Sueur. Ele fez Berlioz parar de publicar sua música até que ele tivesse aprendido a compor corretamente. Em 1826 ele era oficialmente um aluno do Conservatório. Ele continuou a estudar com o Le Sueur e com a Reicha. Ele tentou quatro vezes ganhar o importante prêmio de música chamado Prix de Rome. A primeira vez ele escreveu uma peça chamada La Mort d'Orphée (A Morte de Orfeu). Os juízes disseram que era impossível de tocar, mas Berlioz conseguiu uma orquestra para tocá-la. A segunda vez ele escreveu uma peça chamada Herminie que tinha uma música que ele usou mais tarde como música principal para sua fantasia Symphonie. A terceira vez ele escreveu uma cantata La mort de Cléopâtre que é uma obra maravilhosa, mas mesmo assim ele não ganhou o prêmio. A quarta vez ele escreveu uma cantata La mort de Sardanapale, e ganhou o prêmio. Quase toda a música para esta obra está agora perdida.

Berlioz não entendeu nenhum inglês, mas foi a uma apresentação do Hamlet de Shakespeare dada por uma companhia de teatro inglesa. A atriz que participou de Ophelia se chamava Harriet Smithson. Berlioz apaixonou-se por ela, embora não a conhecesse, e começou a segui-la por toda parte. No final, ele se casou com ela. O casamento não foi um sucesso. Berlioz estava realmente apaixonado por Ofélia, a personagem da peça de Shakespeare. Ele achou difícil amar Harriet na vida real.

As peças de Shakespeare, no entanto, seriam uma grande inspiração para Berlioz. Ele escreveu muitas obras inspiradas em Shakespeare, incluindo Roméo e Juliette, Béatrice e Bénédict, Roi Lear e várias outras. Ele também foi inspirado nesta época por Goethe's Faust, assim como por muitos outros escritores, incluindo E.T.A. Hoffmann, Scott e Byron. Ele também descobriu a música de Beethoven que o ajudou a aprender como dar forma a grandes composições.

Berlioz começou a estar muito ocupado com os concertos de sua música em Paris. Ele estava rapidamente se tornando conhecido como um jovem compositor muito original. Ganhar o Prix de Roma lhe deu uma renda estável por um tempo, mas ele deveria ir a Roma. Berlioz não queria ir a Roma. Ele disse que tinha muito trabalho em Paris. A verdadeira razão pela qual ele não queria ir era provavelmente porque estava apaixonado por uma garota de 19 anos chamada Camille Moke. .

A década de 1830

Berlioz passou 15 meses em Roma. No caminho para lá, ele visitou seus pais que pareciam tê-lo perdoado por não ter estudado medicina. Eles agora podiam estar orgulhosos porque seu filho era tão bem sucedido. Na Itália, Berlioz não escrevia muita música. Ele não gostava de música italiana nem de arte italiana, mas era inspirado pelo campo, pelo sol, pelo mar, pelas pessoas que conhecia: marinheiros, camponeses, escultores, viajantes. Ele não gostava da cidade de Roma, embora gostasse de Florença. Ele odiava a Villa Medici, a casa onde ele tinha que ficar. Quando ele viajava, ele escrevia algumas músicas. Quando ouviu a notícia de que Camille agora amava outro homem, ficou tão furioso que deixou Roma para voltar a Paris a fim de matar os dois. Entretanto, quando chegou a Nice, ele se acalmou e mudou de idéia. Ele retornou a Roma.

No final de seu tempo na Itália, ele retornou a Paris, visitando seus pais no caminho. Ele começou a organizar concertos de sua música. Foi então que ele conheceu Harriet Smithson. Eles tiveram um estranho namoro e ele se casou com ela em 1833. No ano seguinte, eles tiveram um filho. O casamento nunca foi fácil. Suas personalidades eram diferentes, eram pobres e não falavam a língua um do outro. Em 1842 eles se separaram e Harriet morreu em grande pobreza em 1854.

Embora algumas pessoas pensassem que Berlioz era um compositor original, muitas outras achavam que sua música era muito estranha. Ele mal ganhava dinheiro com a composição. A maior parte do dinheiro que ele ganhou veio do jornalismo musical, o que é algo que ele odiava. Quando suas obras eram executadas, ele mesmo as conduzia. Ele escreveu uma obra para viola e orquestra chamada Harold en Italie. Paganini tinha pedido que ele a escrevesse para tocar, mas quando Paganini viu a música, não gostou porque não era "vistosa" o suficiente para a viola. Alguns anos depois, Paganini ouviu o trabalho e decidiu que gostava, então pagou a Berlioz 20.000 Francos. Isto era muito dinheiro, e tornou possível a Berlioz passar um tempo escrevendo uma grande obra nova: Roméo e Juliette. Quando isto foi realizado pela primeira vez, alguns críticos pensaram que Berlioz não entendia Shakespeare, provavelmente. Entretanto, Richard Wagner, que estava na platéia na primeira apresentação, ficou muito impressionado. Berlioz tentou ser bem-sucedido como compositor de ópera, mas as pessoas não entendiam sua música original. Ele escreveu uma Grand symphonie funèbre et triomphale, originalmente escrita para uma banda militar. Les nuits d'été é um ciclo de canções muito comovente.

Vida posterior

Durante as décadas de 1840 e 1850, Berlioz passou grande parte de seu tempo viajando para o exterior. Ele foi para a Alemanha, Áustria, Rússia e Inglaterra. Ele estava se tornando mais famoso no exterior do que em casa na França, embora ele ainda continuasse a voltar para Paris. Os alemães adoravam sua música e ficavam impressionados com sua condução. Ele raramente conduzia nada, exceto sua própria música. Em 1846 ele compôs uma de suas melhores obras: La Damnation de Faust, que foi executada na Opéra-Comique. A Ópera estava meio vazia. Foi uma grande decepção para ele. Berlioz continuou a fazer turnê por outros países onde as pessoas o apreciavam. Ele teve grande sucesso em São Petersburgo, em Berlim, onde se apresentou ao Rei da Prússia, e em Londres, onde nunca foi pago pelos concertos que Jullien conduziu porque Jullien não tinha mais dinheiro. No entanto, ele teve outros sucessos em Londres e os ingleses gostaram muito dele.

Em 1854 Harriet Smithson morreu e sete meses depois Berlioz casou-se com Marie Recio, uma cantora que ele conhecia há 12 anos. Sua mãe espanhola veio viver com eles, e ela cuidou de Berlioz muito gentilmente em seus últimos anos quando ele estava doente. O filho de Berlioz, Louis, havia se tornado capitão na marinha e viajou pelo mundo inteiro. Isto era algo que Berlioz sempre sonhou em fazer desde sua infância, quando costumava ler livros de viagem. Berlioz ficou terrivelmente triste em 1867 quando soube que Louis havia morrido em Havana de febre amarela.

Berlioz sempre teve uma paixão pelo poeta latino Virgil. Em 1856, ele passou muito tempo escrevendo uma longa ópera em cinco atos chamada Les Troyens (Os Troianos). Ele sabia que seria quase impossível encontrar alguém que fizesse uma apresentação. Isso só se tornou possível em 1863, depois que ele dividiu o trabalho em duas partes. Depois disso, foi 30 anos antes que a ópera fosse realizada novamente. Ela contém algumas de suas melhores músicas. A cena da tempestade é especialmente famosa e muitas vezes é apresentada separadamente como uma peça orquestral.

À medida que envelhecia, ele se tornou obcecado pela morte. Ele havia perdido duas esposas, e suas duas irmãs também haviam morrido. Ele começou a andar em cemitérios. Ele escreveu suas Memórias (autobiografia). Foi traduzido para muitos idiomas, inclusive para o inglês.

Em 1863 ele escreveu para Estelle, a menina que ele havia amado quando era criança. Ela agora era viúva de 67 anos e ele tinha 60. Ele a visitou em Lião e a amou novamente. Ele escreveu regularmente para ela pelo resto de sua vida, e ficou com ela três vezes em Grenoble, onde ela viveu com seu filho. Ela gradualmente o compreendeu melhor, e lhe deu muita felicidade durante seus últimos anos.

Uma viagem final a São Petersburgo foi demais para Berlioz. Ele ficou doente. Ele foi para Nice no caminho de casa, onde desmaiou duas vezes enquanto caminhava junto ao mar. Voltou para Paris, onde foi cuidado por sua sogra. Ele morreu em 11 de março de 1869 e foi enterrado no Cimitière Montmartre.

Berlioz em 1863
Berlioz em 1863

A reputação de Berlioz

Berlioz é um exemplo claro de um "profeta sem honra em seu próprio país": poucas pessoas na França perceberam que ele era um grande compositor, mas em outros países ele foi recebido como um dos grandes compositores e maestros de sua época. Muitas de suas obras são difíceis de descrever. Sua sinfonia fantasiosa não é bem uma sinfonia, seu Harold en Italie não é bem um concerto. Seu Requiem não é um réquiem normal, religioso, Roméo et Juliette é uma mistura de todos os tipos de coisas. Ele escreveu cinco óperas, que são todas muito diferentes em estilo. Suas canções são ternas e adoráveis, influenciadas pelo romance francês. Suas aberturas são muito populares nos concertos orquestrais. Sua música é muito original e, embora ele tenha escrito um livro sobre orquestração, os sons que compôs foram tão pessoais que ninguém poderia imitá-lo. Ele não era bom em tocar qualquer instrumento, mas podia imaginar todos os sons em sua cabeça. Muitas de suas melodias se estendem sobre um número incomum de compassos. Grande parte de sua música orquestral é música de programa: muitas vezes é inspirada por livros ou histórias selvagens em sua imaginação.


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