Presidência de Abraham Lincoln

A presidência de Abraham Lincoln começou quando ele tomou posse como o 16º Presidente dos Estados Unidos, em 4 de março de 1861. Terminou com sua morte, em 15 de abril de 1865. Durante sua presidência, ele reivindicou mais prerrogativas do que qualquer outro presidente havia feito antes dele. Como resultado, os pequenos e relativamente limitados poderes do presidente cresceram enormemente durante seu tempo no cargo. Quando Lincoln ganhou as eleições presidenciais de 1860, ele o fez sem o apoio de nenhum dos estados do Sul. Desde os anos 1830, os estados do Sul falavam em secessão, mas isso se tornou um assunto sério em 1860. Entre a eleição e a tomada de posse de Lincoln em março de 1861, sete estados haviam se separado da União. Eles formaram os Estados Confederados da América (CSA). Quando os Confederados atacaram Fort Sumter em 12 de abril de 1861 e o capturaram no dia seguinte, isto deu início à Guerra Civil Americana. Embora tendo pouca experiência militar anterior, Lincoln ainda conseguiu se destacar como um grande presidente de guerra. Em 1863, sua Proclamação de Emancipação libertou os escravos nos estados do Sul. Ela levou diretamente à abolição da escravidão nos Estados Unidos. Dado mais tarde naquele ano, seu Discurso de Gettysburg é e continua sendo um dos discursos mais importantes da história americana. Em 1865, quando a Guerra Civil estava terminando, ele foi baleado e morto por John Wilkes Booth, um simpatizante confederado. Sua morte fez de Lincoln um mártir para a causa da União. Ele é amplamente reconhecido como um dos maiores presidentes da história dos Estados Unidos.

Última foto conhecida de Abraham Lincoln, tirada na varanda da Casa Branca, 6 de março de 1865
Última foto conhecida de Abraham Lincoln, tirada na varanda da Casa Branca, 6 de março de 1865

A campanha presidencial de Lincoln 1860

Nessa época, Lincoln já era conhecido na política de Illinois. Em 1858 ele havia debatido Stephen A. Douglas em uma licitação para o Senado dos Estados Unidos e perdeu. Naquela época, os senadores americanos eram eleitos por seus legislativos estaduais. Assim, tanto Lincoln quanto Douglas estavam tentando para seus respectivos partidos ganhar o controle da legislatura de Illinois. Embora Illinois fosse um estado livre, a questão principal de todos os sete debates era a escravidão.

Lincoln passou os 16 meses seguintes fazendo discursos para uma série de candidatos republicanos no Norte. Isto fez dele muitos amigos políticos e também estava em preparação para sua candidatura à presidência. Até este momento, o candidato mais forte era William H. Seward, de Nova York. Seward se opôs fortemente à escravidão em qualquer parte dos Estados Unidos Lincoln teve uma visão mais moderada e se opôs à propagação da escravidão em novos estados para o Ocidente.

À medida que Lincoln se tornou mais popular no recém-formado Partido Republicano, ele foi convidado a fazer discursos em vários estados. Em outubro de 1859, ele foi convidado a falar na igreja de Henry Ward Beecher no Brooklyn, Nova York. Lincoln passou meses se preparando para este discurso; mais tempo do que ele havia gasto em qualquer discurso que proferisse durante os debates senatoriais. No último minuto, o local para seu discurso foi transferido para o Cooper Union em Manhattan. Lincoln sabia porque ele havia sido solicitado a dar o discurso. Ele estava sendo promovido como uma alternativa à Seward e a outros possíveis candidatos republicanos. O discurso do Cooper Union chamou a atenção de Lincoln para se tornar o candidato republicano à presidência em 1860.

Em abril de 1860, os democratas realizaram sua convenção política, os democratas do Sul se retiraram e a convenção foi encerrada sem a indicação de um candidato. Os dois lados realizaram suas próprias convenções dois meses depois. Stephen Douglas era o candidato dos democratas do Norte. John C. Breckinridge concorreu para os democratas do Sul. John Bell, o senador do Tennessee, concorreu pelo Partido da União Constitucional. A cisão no Partido Democrata quase garantiu que Lincoln poderia ganhar a presidência. No início de 1860, Lincoln não era um candidato importante à presidência. Em 6 de novembro de 1860, com 39% dos votos populares e uma maioria no Colégio Eleitoral, Lincoln foi eleito Presidente. O comparecimento eleitoral foi de 81,2%, o segundo mais alto da história americana.

Crise de secessão de 1860-1861

Em novembro de 1860, com Lincoln sendo o aparente vencedor, eclodiu uma crise que vinha ardendo há pelo menos uma década. Os sulistas ficaram indignados com a eleição de Lincoln, que se opôs à escravidão em territórios e novos estados. Eles começaram a agir quase imediatamente. James Chesnut, Jr., senador da Carolina do Sul, renunciou apenas quatro dias após a eleição. O presidente James Buchanan só piorou as coisas. Em dezembro, ele escreveu uma mensagem ao Congresso. Nela ele declarou que achava que a secessão era ilegal. Mas ele acrescentou que o governo federal não podia agir para impedir que nenhum estado deixasse a União. Os nórdicos não conseguiam entender como Buchanan podia dizer tal coisa. Depois disso, o gabinete de Buchanan começou a desmoronar. Howell Cobb, o Secretário do Tesouro que era da Geórgia, disse a Buchanan que ele desistiu. Uma semana depois, Lewis Cass, o Secretário de Estado (de Michigan) partiu porque Buchanan não tinha feito nada para deter a crise de secessão.

A Carolina do Sul foi a primeira a tomar medidas. Os líderes de lá haviam advertido que se um republicano ganhasse as eleições de 1868, eles deixariam a União. Em 20 de dezembro de 1860, em uma convenção especial, eles aprovaram uma resolução unânime para a secessão. Em janeiro de 1861 eles foram seguidos por Mississippi, Flórida, Alabama, Geórgia e Louisiana. O Texas se separou em 1º de fevereiro. Enquanto as resoluções de secessão foram preparadas em outros estados, não foram mais aprovadas durante este período.

Enquanto Buchanan nada fez, vários senadores fizeram discursos no Congresso tentando acalmar as coisas. A Conferência de Paz de 1861 foi realizada no Hotel Willard, em Washington, em 4 de fevereiro de 1861. Dos 33 estados, 21 enviaram delegados. O ex-presidente John Tyler, um nativo da Virgínia, foi eleito o oficial presidente. A convenção durou cerca de duas semanas. Durante esse tempo foram criadas várias propostas que foram então entregues ao Congresso. Foram elaboradas várias propostas de compromisso que tomariam a forma de emendas propostas à Constituição dos Estados Unidos. Mas nenhuma foi aprovada pelo Congresso. Na posse de Lincoln, ele montou em uma carruagem ao lado do presidente cessante. Buchanan é citado como dizendo a Lincoln: "Se você está tão feliz entrando na presidência quanto eu estou saindo dela, então você é um homem muito feliz". Em poucas semanas, mais quatro estados escravos se separaram e os Confederados foram demitidos em Fort Sumter.

Crise de secessão: estados que se secaram antes de 15 de abril de 1861 (vermelho escuro)
Crise de secessão: estados que se secaram antes de 15 de abril de 1861 (vermelho escuro)

Primeiro discurso inaugural da Lincoln

Em 4 de março de 1861, Lincoln proferiu seu primeiro discurso inaugural como parte de sua posse como 16º Presidente dos Estados Unidos. O discurso foi dirigido principalmente ao povo do Sul. O objetivo era expor as políticas e os desejos de Lincoln em relação ao Sul, onde sete estados haviam formado os Estados Confederados da América. Seu discurso foi escrito num espírito de amizade para com os estados seccionados. Ele tocou em vários pontos. Lincoln prometeu não interferir com a escravidão nos estados onde ela já existia. Ele disse que não haveria hostilidade federal em relação aos estados que se separaram por enquanto. O Governo Federal iria "segurar, ocupar e possuir" sua propriedade. Também cobraria seus impostos. Ele encerrou seu discurso com a advertência:

Na sua mão, meus compatriotas, e não na minha, está o momento da guerra civil. O governo não vai atacar vocês. Vocês não podem ter nenhum conflito sem serem vocês mesmos os agressores. Vocês não têm o juramento no céu de destruir o governo, enquanto eu terei o mais solene para preservá-lo, protegê-lo e defendê-lo... Nós não somos inimigos, mas amigos. Não devemos ser inimigos. Embora a paixão possa ter se esforçado, ela não deve romper nossos laços de afeto. Os cordões místicos da memória, que se estendem desde cada campo de batalha e túmulo patriota, até cada coração e coração vivo, por toda esta ampla terra, ainda incharão o refrão da União, quando novamente tocados, como certamente serão, pelos melhores anjos de nossa natureza.

Administração Lincoln

A presidência de Lincoln durou cerca de quatro anos. Ela durou de 4 de março de 1861 até que ele foi baleado por um simpatizante da Confederação e morreu em 15 de abril de 1865. Quase todo o seu tempo no cargo foi consumido pela Guerra Civil. Desde sua eleição pelo Colégio Eleitoral em 15 de fevereiro até sua posse em 4 de março, Lincoln teve pouco tempo para montar um gabinete.

Gabinete da Lincoln

O gabinete da Lincoln foi único na história americana. Ele incluía todos os seus principais rivais para a nomeação republicana de 1860. Como parte das negociações políticas que levaram à nomeação, foi prometido a alguns um cargo no gabinete. Não era um grupo harmonioso, pois a maioria deles não gostava uns dos outros. Eles tinham idéias diferentes sobre como governar o país, diferentes éticas e diferentes personalidades. Em particular, Simon Cameron, foi obrigado a Lincoln por um acordo firmado com os delegados da Pensilvânia na Convenção Republicana. Ele já tinha a reputação de ser incompetente e corrupto. Pelo acordo, ele era o Secretário de Guerra de Lincoln.

Incluindo os membros:

  • Hannibal Hamlin, primeiro vice-presidente da Lincoln (1861-1865).
  • Andrew Johnson, segundo vice-presidente da Lincoln (1865-1865) e 17° presidente dos Estados Unidos.
  • Salmon P. Chase, Secretário do Tesouro dos Estados Unidos. Em 1864 ele se tornou Juiz Presidente da Suprema Corte.
  • Simon Cameron, Secretário de Guerra (1861-1862).
  • Edwin Stanton, Secretário de Guerra (1862-1865).
  • William H. Seward, Secretário de Estado (1861-1865).
  • Gideon Welles, Secretário da Marinha (1861-1865).
  • Montgomery Blair, Cartmaster General (1861-1864).
  • Edward Bates, Procurador Geral da República (1861-1864).

Assuntos domésticos

A administração Lincoln se viu encarregada de guiar o país em seus dias mais sombrios. Ele herdou os problemas de seu predecessor, o presidente James Buchanan. Em seu discurso inaugural quatro anos antes, Buchan havia chamado as questões da escravidão de "felizmente, uma questão de pouca importância prática". Buchanan assumiu a posição de que não tinha poder para fazer nada sobre a iminente guerra civil. Ele disse: "Está além do poder de qualquer presidente, não importa quais sejam suas próprias inclinações políticas, restaurar a paz e a harmonia entre os Estados. Sabiamente limitado e contido como é seu poder sob nossa Constituição e nossas leis, só ele pode realizar, mas pouco para o bem ou para o mal em uma questão tão importante". Com a aproximação da guerra civil, sob a presidência de Buchanan, o país caiu em uma recessão.

Ao invés de ignorar ou aceitar a situação, Lincoln teve que consertar uma nação quebrada ou vê-la dilacerada. Entre a eleição presidencial e sua posse, os sete estados que se separaram formaram os Estados Confederados da América. Sua constituição foi moldada após a Constituição dos Estados Unidos, com quatro diferenças. Ela apoiava a Soberania dos Estados. Ela garantiu que a escravidão sempre existiria nos Estados Confederados. Não permitiu que o Congresso do Sul estabelecesse tarifas de proteção. Também limitou o mandato do presidente dos Estados Confederados a 6 anos. Jefferson Davis foi eleito como presidente da CSA. Ele era um proprietário de escravos do Mississippi, um senador dos EUA e também havia sido secretário de guerra do Presidente Franklin Pierce. O CSA assumiu várias posições filosóficas que diferiam das dos Estados Unidos. Assumiu que os Estados Unidos eram meramente uma associação de estados soberanos, como tinham sido sob os Artigos da Confederação antes da aceitação da Constituição dos EUA. Eles sustentavam que, como tal, cada estado era livre para deixar a associação de estados. O Norte via a União como um país permanente. Lincoln salientou que cada estado havia renunciado à sua própria soberania quando ratificou e aceitou a Constituição. Ele também argumentou que nenhum estado tinha o direito de se revoltar contra seu país, os Estados Unidos da América. Mas Lincoln permaneceu em silêncio sobre a CSA desde sua formação até sua inauguração. Ele repetiu sua promessa de campanha, de que como presidente não tomaria nenhuma medida para deter ou limitar a escravidão nos estados onde ela já existia. Entretanto, ele não aceitou as propostas feitas pela Comissão de Paz. Demonstrando suas intenções pacíficas, seu discurso inaugural teve como objetivo impedir que outros estados do Sul aderissem à CSA. Eles não eram inimigos. Ele não atacaria a CSA, mas manteria e manteria todas as propriedades do governo dos Estados Unidos que existiam nos estados do Sul.

Um dia após sua inauguração, Lincoln recebeu um despacho do Major Robert Anderson. Ele era o comandante de Fort Sumter, no porto de Charleston. Ele informou Lincoln que se o forte não fosse reabastecido em breve, ele e seus homens teriam que partir. Lincoln pensou em uma maneira de reabastecer o forte sem iniciar nenhuma luta. Ele enviaria navios de abastecimento desarmados para Fort Sumter. Ele informou o presidente da CSA, Davis, de suas intenções. Desta forma, os EUA não começariam qualquer luta, mas manteriam o forte como Lincoln havia prometido que faria. Imediatamente Davis enviou o General P. G. T. Beauregard para forçar a rendição do forte antes que os navios de abastecimento pudessem chegar. Às 4h30 da manhã do dia 12 de abril de 1861, as armas confederadas iniciaram um bombardeio ao Forte Sumter. Após 33 horas, o Major Anderson se rendeu ao forte. Este foi o início da Guerra Civil.

A guerra durou quatro anos. O Norte não antecipou que o Sul lutaria quase até o último homem para defender sua "liberdade". O Sul não tinha idéia de que o Norte, liderado por Lincoln, mostraria uma vontade de ferro para preservar a União a todo custo.

Relações exteriores

Uma das estratégias militares da Lincoln era bloquear os portos do Sul e aproximadamente 5.600 km (3.500 milhas) de linha de costa. No início da guerra, com apenas alguns navios, tudo isso era quase impossível. No final da guerra, a União havia capturado ou destruído 1500 navios em bloqueio. Mas com quase 5 das 6 lojas capazes de escapar do bloqueio, a Grã-Bretanha argumentou que ele não era reconhecido pelo direito internacional, pois era um "bloqueio de papel". A Confederação conseguiu enviar apenas uma pequena parte de sua principal colheita de dinheiro, o algodão, para a Inglaterra durante a guerra. Três anos antes da guerra, o Sul havia enviado 10 milhões de fardos de algodão por ano. Durante a guerra eles enviaram um total de apenas 500.000 fardos. Mas os fabricantes ingleses haviam estocado grandes quantidades de algodão do Sul, provenientes das enormes exportações antes da guerra. O que eles tinham em mãos os transportou durante a maior parte da guerra.

Em 1861, tanto a Confederação como a União queriam a ajuda da Grã-Bretanha. O Norte contava com eles por causa de sua condenação da escravidão. A Confederação contou com a ajuda deles por causa da grande importância que seu algodão tinha para a economia da Grã-Bretanha. Portanto, ambos os lados tinham relações diplomáticas com a Grã-Bretanha. O Sul precisava da ajuda da Grã-Bretanha para vencer a guerra. Além disso, sem a ajuda da Grã-Bretanha, a França não ousaria interferir, apesar de já ser amistosa com o Sul. Em 4 de maio de 1861, a rainha Vitória emitiu uma proclamação declarando a neutralidade da Grã-Bretanha na guerra e reconhecendo a Confederação como um beligerante no conflito. Isto enfureceu Lincoln. Seward, seu Secretário de Estado, já havia dado instruções ao novo ministro da Grã-Bretanha para desistir e voltar para casa caso a Rainha reconhecesse a Confederação. A França seguiu com uma declaração semelhante que também reconheceu a CSA como uma nação. Seward advertiu ambas as nações sobre a possibilidade de guerra com os Estados Unidos por esta questão.

O Primeiro Ministro britânico Lord Palmerston enviou uma frota de navios de guerra naval para o Atlântico ocidental em preparação para um ataque surpresa à cidade de Nova York. Eles pretendiam utilizar o maior navio do mundo, o SS Great Eastern, como transporte de tropas. Eles viram que um ataque contra Nova York seria um ataque contra o centro de comércio dos Estados Unidos. Mas na primavera de 1862, os britânicos souberam do navio de guerra da União, o USS Monitor. Isto cancelou qualquer plano de invasão. Enquanto a Marinha britânica tinha navios de guerra de ferro, eles precisavam de águas profundas para navegar. O Monitor e navios do Norte como ela poderiam destruir os navios britânicos caso tentassem bloquear os portos do Norte. A Rússia também estava preocupada com a possibilidade de os britânicos e/ou franceses entrarem. Durante o verão de 1862, uma coalizão de nações considerou a possibilidade de intervir para mediar a guerra. Estas incluíam Grã-Bretanha, França, Prússia, Áustria e Rússia. Mas no outono de 1863, o czar Alexandre II da Rússia enviou sua marinha para proteger os Estados Unidos de qualquer invasão da Grã-Bretanha e da França. Sua frota báltica começou a chegar ao porto de Nova York em 24 de setembro de 1863. A frota russa do Extremo Oriente foi enviada para São Francisco.

Durante o restante da guerra, a maioria dos países europeus teve pouco a ganhar com o reconhecimento da Confederação como uma nação soberana. Lincoln foi diplomático em seu tratamento de dois Confederados que haviam sido presos no navio britânico Trent. Ele ordenou a ambos que fossem libertados. As falhas de cultivo na Europa tornaram populares os produtos agrícolas da União. O Egito e a Índia foram capazes de fornecer o algodão que antes era comprado do Sul antes da guerra. A União também era um bom cliente para armas pequenas e outros produtos manufaturados da Europa. No entanto, dezenas de navios de bloqueio e de guerra foram construídos para a Marinha Confederada por construtores navais ingleses durante a guerra.

Retratos dos membros do gabinete da Lincoln
Retratos dos membros do gabinete da Lincoln

Navio russo no porto de Nova York durante a Guerra Civil Americana
Navio russo no porto de Nova York durante a Guerra Civil Americana

Lincoln como comandante-chefe

Em 1861, a guerra civil americana foi a primeira guerra total moderna. E, em 1861, ninguém nos Estados Unidos sabia como combater uma. Os homens podiam ser alistados e os bens de guerra podiam ser fabricados, mas os generais levavam tempo para treinar. O general chefe do exército em 1861 era Winfield Scott, no comando de um exército de apenas cerca de 16.000 homens. Scott era da velha e velha escola (o que significa que ele não tinha treinamento moderno). Muitos oficiais haviam sido treinados em West Point, mas na época West Point ensinava engenharia, matemática e fortificações. Ensinava muito pouco sobre estratégia e nada sobre a liderança de grandes formações de soldados no campo. Nenhum tinha aprendido nada sobre trabalho de pessoal ou sobre como administrar um exército, exceto aqueles poucos que sabiam ler francês ou que tinham alguma experiência militar na Europa. Um dos piores problemas é que os comandantes de campo não tinham sequer mapas precisos das áreas em que tinham que se mover e lutar. Exceto no Ocidente, os mapas locais não existiam em muitas partes do país. Ao contrário de Jefferson Davis, que tinha experiência militar, Lincoln não tinha quase nenhuma.

Lincoln enfrentou uma curva de aprendizado muito íngreme quando a guerra começou. Mas Lincoln foi um estudo rápido. Ele havia se ensinado a ser um advogado. O aprendizado da estratégia militar provou ser algo mais que ele poderia fazer muito bem. Ele leu livros sobre estratégia, história militar e aprendeu com os sucessos e fracassos de suas tropas no campo. Ele também aprendeu com as táticas militares do inimigo. Ele aprendeu tão bem que em 1862, o historiador T. Harry William disse sobre ele: "Lincoln destaca-se como um grande presidente de guerra, provavelmente o maior de nossa história, e um grande estrategista natural, melhor do que qualquer um de seus generais". Embora não haja evidências de que ele tenha lido o livro On War de Karl von Clausewitz, suas ações seguiram o argumento central do livro: "O objetivo político é a meta, a guerra é o meio de alcançá-la, e os meios nunca podem ser considerados isoladamente de seu propósito. Portanto, é claro que a guerra nunca deve ser pensada como algo autônomo, mas sempre como um instrumento de política".

O Presidente Lincoln, o General John A. McClernand e o espymaster da União Allan Pinkerton no campo de batalha de Antietam logo após a batalha.
O Presidente Lincoln, o General John A. McClernand e o espymaster da União Allan Pinkerton no campo de batalha de Antietam logo após a batalha.

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